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Nuevo estudio para analizar la agricultura nórdica en las Islas Orcadas

Nuevo estudio para analizar la agricultura nórdica en las Islas Orcadas

Este otoño comenzará un estudio de un año de duración que analizará las economías de pastoreo en las Islas Orcadas desde el siglo VIII al XV d.C. Se cree que este período fue significativo para las islas, ya que desempeñaron un papel fundamental en la socioeconomía del mundo nórdico, uniendo Irlanda e Inglaterra escandinavas con Noruega, Dinamarca y el Atlántico occidental.

El estudio estará a cargo de la Dra. Ingrid Mainland, profesora titular de la Universidad de las Tierras Altas y las Islas. Ha sido galardonada con una beca de mitad de carrera de la Academia Británica para investigar cómo la ganadería sustentaba la sociedad nórdica y si los problemas con estos rebaños causaron un declive en la economía de las islas durante la Baja Edad Media.

El Dr. Mainland explicó: “Aunque quizás sean más conocidos por sus actividades de asalto, los 'vikingos', los pueblos escandinavos que se establecieron en las islas del Atlántico Norte desde el siglo VIII, eran esencialmente agricultores cuya sociedad tenía la cría de animales de manada, ganado y oveja, en su corazón. Durante mi beca, exploraré cómo la ganadería sostuvo y mantuvo las formas de vida vikinga y nórdica en las Islas Orcadas.

“Entre otras cosas, analizaré el papel del ganado vacuno y ovino en la promoción del estatus y las redes sociales a través de banquetes y obsequios y el uso de productos básicos como lana y mantequilla en las redes comerciales de larga distancia de la Edad Media en desarrollo. También evaluaré cómo los agricultores de las Islas del Norte se enfrentaron a la inestabilidad climática, incluido el aumento de las tormentas, ya que esta vez fue un período de grandes cambios climáticos. Esto debería ayudar a arrojar luz sobre los vínculos entre la vulnerabilidad, la sostenibilidad y el riesgo en las comunidades isleñas, tanto en el pasado como en la actualidad ”.

Los colonos noruegos llegaron a las islas Orkney a finales del siglo VIII y principios del IX. Si bien las islas eran un buen punto de partida para realizar incursiones vikingas en las Islas Británicas, la mayoría de los colonos se dedicaban a la cría de ganado vacuno y ovino.

El Dr. Bill Ross, director de Orkney College UHI, agregó: “Estoy encantado de que la Dra. Ingrid Mainland haya recibido esta prestigiosa beca. Ingrid ha hecho una contribución considerable al departamento de arqueología en los últimos años, liderando la introducción de nuestra licenciatura en arqueología que está demostrando ser muy exitosa para atraer estudiantes a la región. Esta es una oportunidad bien merecida para que el Dr. Mainland pase un período prolongado de tiempo realizando investigaciones que serán tanto de interés local como de importancia internacional ".


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