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¿Fue el desastre del Barco Blanco un asesinato en masa?

¿Fue el desastre del Barco Blanco un asesinato en masa?

Por Peter Konieczny

Fue quizás el peor desastre marítimo de la Edad Media, no solo porque costó 300 vidas, sino porque una de ellas fue heredera del Imperio anglo-normando. Un erudito tiene la teoría de que el hundimiento del Barco Blanco en la noche del 25 de noviembre de 1120 no fue un trágico accidente, sino un caso de asesinato en masa.

En el año 1120, el rey Enrique I estaba en la cima de su poder. Había tomado el control de Inglaterra y Normandía tras derrotar y encarcelar a su hermano Robert Curthose y aplastar a varios barones rebeldes. También había logrado convencer al rey francés de que reconociera que su hijo, Guillermo el Ateneo, lo sucedería como duque de Normandía.

El rey Enrique tuvo al menos una docena de hijos, pero solo dos estaban con su esposa Matilde de Escocia, una hija también llamada Matilda y un hijo llamado William. El resto de sus hijos nacieron de sus amantes, aunque Enrique trató muy bien a sus hijos e hijas ilegítimos y les otorgó puestos importantes en su gobierno. William, como su único hijo legítimo, heredaría su reino. Con el reciente acuerdo entre Enrique y el rey francés, y el matrimonio de Guillermo con la hija mayor del Conde Fulco V de Anjou un año antes, ahora parecía que su hijo no enfrentaría obstáculos para heredar el imperio anglo-normando.

En noviembre de 1120, el rey Enrique y su grupo (incluido su hijo) se preparaban para zarpar de Normandía a Inglaterra. Henry había cruzado a menudo el Canal de la Mancha, aunque ese viaje no siempre era fácil o seguro (ver Guillermo el Conquistador y el cruce del canal de 1066). Se reunió una flota en el puerto normando de Barfleur y el 25 de noviembre los vientos se volvieron propicios para hacer el viaje. Fue entonces cuando un hombre llamado Thomas FitzStephen se acercó al Rey y le dijo: “Tengo un recipiente que se llama acertadamente el Barco blanco, excelentemente acondicionada y lista para el servicio real ".

Añadió que su abuelo Airard había servido al padre de Enrique, Guillermo I, al llevar al Duque normando a través del Canal de la Mancha cuando invadió Inglaterra en 1066. Ahora, Thomas quería ganar elogios similares con su barco recién construido.

Henry respondió: “Su solicitud cuenta con mi aprobación. De hecho, he elegido un buen barco para mí y no lo cambiaré; pero te encomiendo a mis hijos William y Richard, a quienes amo como a mi propia vida, y a muchos nobles de mi reino ".

Cuando el rey zarpó, su hijo William y otros comenzaron a abordar el Barco Blanco; parece que muchos jóvenes nobles y mujeres aprovecharon esta oportunidad para viajar sin la mirada severa de Enrique. Entre los que subieron al barco se encontraban dos de los medios hermanos de William: Richard y Matilda. Un informe sugiere que había cerca de 300 personas a bordo, incluidas cincuenta tripulantes que manejaban los remos.

Pronto se repartió vino libremente, y los pasajeros y la tripulación se complacieron. En este punto, algunas personas decidieron bajar del barco, ya que, según el cronista Orderic Vitalis, "se dieron cuenta de que había una multitud demasiado grande de jóvenes salvajes y testarudos a bordo". Esto incluyó a Stephen de Blois, quien dijo que estaba demasiado enfermo por la diarrea para hacer el viaje.

Orderic Vitalis señala que "los sacerdotes llegaron allí con otros ministros que llevaban agua bendita para bendecirlos, se rieron y los expulsaron con insultos y carcajadas". En cambio, William y los otros pasajeros llamaron al capitán del barco, Thomas, para que partiera y viera si el barco era lo suficientemente rápido para alcanzar al barco del Rey.

Ahora era poco antes de la medianoche. Orderic explica lo que sucede a continuación:

Por fin dio la señal de hacerse a la mar. Entonces los remeros se apresuraron a tomar los remos y, muy animados porque no sabían nada de lo que les esperaba, prepararon el resto del equipo e hicieron que el barco se inclinara hacia adelante y atravesara el mar. Mientras los remeros borrachos remaban con todas sus fuerzas, y el infortunado timonel prestaba poca atención a dirigir el barco a través del mar, el costado de babor del Barco Blanco golpeó violentamente contra una enorme roca, que se destapaba cada día a medida que la marea bajaba y bajaba. cubierto una vez más durante la marea alta. Dos tablas se rompieron y, terrible para relatar, el barco volcó sin previo aviso. Todos gritaron a la vez por su gran peligro, pero el agua que entraba en el bote pronto ahogó sus gritos y todos perecieron por igual.

La escena debe haber sido espantosa. Cientos de personas habían sido arrojadas al agua y muy pocas sabrían nadar. Aunque, según los informes, las aguas estaban tranquilas, habría sido una noche muy oscura (la luna estaba llena en menos de un cuarto en esa fecha). La gente en la orilla e incluso en el propio barco de Henry podía oír los gritos de la gente, pero no sabían de dónde venían.

Según un informe, William the Atheling pudo subir a bordo de un bote pequeño y casi se escapó, pero cuando escuchó a su media hermana Matilda gritar pidiendo ayuda, ordenó que el barco regresara. Mientras la gente desesperada trepaba para subir a bordo, el pequeño barco se hundió y se hundió.

Cuando cesaron los gritos agonizantes, quedaron dos personas colgadas del mástil del Barco blanco - un joven noble llamado Geoffrey de Laigle y un carnicero de Rouen llamado Berold. Thomas, el capitán del barco, salió a la superficie y les dijo a la pareja: "El hijo del rey, ¿qué ha sido de él?" Cuando le dijeron al capitán el destino del príncipe, Thomas respondió: "Es en vano para mí seguir viviendo" antes de deslizarse de nuevo al mar.

Durante la noche, el joven Geoffrey no pudo aguantar más. Entró al agua, dejando solo a Berold con vida. Por la mañana llegó el rescate cuando los pescadores locales entraron en escena. Durante años, el carnicero contaba la historia de cómo era el único superviviente de la Barco blanco desastre.

Durante los días siguientes, se encontraron algunos cuerpos en tierra, pero William the Atheling nunca fue encontrado. De vuelta en Inglaterra, se difundieron rumores sobre el desastre, pero nadie quería decírselo al rey. Finalmente, un niño fue enviado a Henry y le reveló lo que había sucedido. El Rey se sintió abrumado y lloró por sus hijos y seguidores que habían muerto.

Muchos cronistas explicarían el hundimiento del Barco blanco fue un accidente, causado por la embriaguez de los pasajeros y la tripulación; fue simplemente la voluntad de Dios para el comportamiento pecaminoso de los que estaban a bordo. Sin embargo, un erudito tiene una teoría diferente. Victoria Chandler, quien enseñó en el Georgia College hasta su muerte en 1999, escribió el artículo “The Wreck of the Barco blanco: ¿Un asesinato en masa revelado? en el que sugiere que era posible que alguien condujera deliberadamente el barco hacia las rocas fuera de Harfleur. Examina quién tuvo el motivo para cometer el acto y encuentra algunas pruebas interesantes.

Un sospechoso obvio sería Stephen de Blois, en parte porque abandonó el barco justo antes de que se lanzara, y en parte porque eventualmente sería él quien se beneficiaría al máximo de la tragedia. El rey Enrique I no tendría un futuro heredero varón legítimo. Cuando murió en 1135, se suponía que su hija Matilda se convertiría en la próxima gobernante, pero Stephen logró obtener el apoyo de los nobles anglo-normandos y convertirse en rey. Sin embargo, Chandler descarta este motivo, ya que incluso con la muerte de William the Atheling habría sido muy poco probable que Stephen tuviera derecho al trono, y que el rey Enrique, que era un padre prolífico, tuviera todavía muchos años para tener más. niños.

En cambio, Chandler descubre que otro hombre estaba preparado para obtener grandes beneficios del desastre: Ranulf Meschin. Era sobrino de Ricardo, conde de Chester, uno de los nobles más importantes del reino anglo-normando. Earl Richard estaba a bordo del Barco Blanco, así como varios otros miembros de la familia. Si todos murieran, Ranulf Meschin podría reclamar esta herencia.

Ranulfo estaba a bordo del barco del rey Enrique cuando zarpó de Harfluer. Chandler escribe:

Ranulfo habría necesitado un cómplice en la orilla y tenía uno bueno. Entre los que, como Stephen [de Blois], desembarcaron antes de que zarpara el barco, estaba Guillermo de Roumare, hijo de Roger Fitz Gerald y Lucy de Bolingbroke. Después de la muerte de su padre durante la infancia de William, su madre se había casado como su tercer marido: Ranulf Meschin. Quizás William y su padrastro vieron qué pasajeros abordaban qué barcos ese día de noviembre y se dieron cuenta de que tenían una oportunidad única en la vida, la oportunidad de adquirir el condado de Chester y, como beneficio adicional, confundir la sucesión real, creando una situación para el futuro en la que el poseedor de un señorío tan masivo podría ser un hacedor de reyes.

Sin embargo, se necesitaba una tercera persona: “un agente a bordo que podría haber arreglado que los remeros estuvieran borrachos y fácilmente mal dirigidos. La identidad de este cómplice la proporciona, con extrema sutileza, el cronista Orderic Vitalis. Entre los que figuraban en su lista de víctimas estaba Guillermo de Pirou [un mayordomo real], que de hecho estuvo vivo hasta al menos 1123. ¿Cómo pudo Orderic haber cometido tal error? ¿O fue un error? ¿Podría haber estado tratando de llamar la atención de sus lectores hacia Pirou? ¿Estaba Pirou a bordo del barco cuando zarpó y encontró la manera de dejarlo sin rumbo?

Sabemos que Guillermo de Pirou estaba vivo porque apareció como testigo real de un documento el 7 de enero de 1121, documento también firmado por Ranulf Meschin. Dos años más tarde, se dice que Pirou se fue de Portsmouth a Normandía; su nombre desaparece de la historia después.

Chandler concluye: “Cuán maravillosamente conveniente es que el siglo XII nos haya proporcionado el modelo mismo del misterio del asesinato moderno, incluso hasta la conclusión final de que el mayordomo lo hizo. En realidad fue el mayordomo, pero no hay necesidad de objetar. Probablemente el aspecto más intrigante del estudio es que, con la excepción de un par de puntos de conjetura e interpretación, toda la historia es cierta ".

Ver también:¿Se bañaba la gente de la Edad Media?

Recursos:

Chandler, Victoria, "The Wreck of theBarco blanco: ¿Se revela un asesinato en masa? ”,El argumento final. La huella de la violencia en la sociedad en la Europa medieval y moderna, eds. Kagay, Donald J. y Villalon, L. J. Andrew (Woodbridge: Boydell, 1998)

Green, Judith A., Enrique I: rey de Inglaterra y duque de Normandía (Cambridge: Cambridge University Press, 1999)

Vitalis, Orderic, La historia eclesiástica de Orderic Vitalis, ed. Chibnall, M. (Oxford, 1969-1980)


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