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Batalla de Dresde, 26-27 de agosto de 1813

Batalla de Dresde, 26-27 de agosto de 1813


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Batalla de Dresde, 26-27 de agosto de 1813

La única victoria francesa de la campaña de Leipzig y la última de Napoleón en suelo alemán, la batalla de Dresde fue Napoleón lejos de su mejor momento. Marchando contra Napoleón, los aliados habían reunido a 80.000 hombres a las puertas de Dresde el 25 de agosto y si se hubieran movido rápidamente podrían haber retomado la ciudad a los franceses, en cambio, como a menudo durante las guerras napoleónicas, la política obstaculizó a los aliados, ralentizándolos. Los aliados se detuvieron para un consejo de guerra, este era un ejército multinacional con los 3 monarcas aliados presentes (el emperador Francisco de Austria, el zar Alejandro de Rusia y el rey Federico Guillermo III de Prusia), cada uno con sus propios objetivos en la campaña y el comandante aliado. El príncipe mariscal Karl Von Schwarzenberg a menudo tenía las manos atadas durante la campaña.

La ciudad de Dresde fue fortificada hasta cierto punto y las áreas periféricas se prepararon con lagunas y peldaños de tiro y barricadas. Dicho esto, la línea defensiva tenía 8 km de largo y el comandante francés St Cyr tenía muy pocos hombres para defenderla, de hecho, solo tenía un hombre por cada diez pasos en la mayoría de las áreas. Si los aliados hubieran actuado rápidamente, habrían abrumado a los franceses, pero fueron lentos en actuar y carecían de un liderazgo real. El ataque comenzó a las 5 de la mañana del 26 de agosto cuando las tropas prusianas avanzaban por los jardines reales a pesar de la dura oposición francesa. Cuando los aliados atacaron, se hizo evidente por los gritos de Vive l'Empereur que la guarnición francesa estaba siendo reforzada, Napoleón había llegado. Su mera presencia asustó a los aliados que ahora pedían una retirada (excepto Federico Guillermo de Prusia), sus ataques continuaron durante todo el día 26 de agosto y justo cuando los aliados estaban a punto de entrar en la ciudad, Napoleón ordenó a sus 70.000 soldados atacar. .

La lucha que siguió fue sangrienta y lentamente los franceses hicieron retroceder a los aliados. Esa noche, los aliados pudieron reflexionar sobre su fracaso en ingresar a la ciudad, ya que sin un liderazgo claro que coordinara sus ataques en un frente de 8 km, resultó imposible. Al día siguiente (27 de agosto) Napoleón atacó los flancos aliados ahora desmoralizados con un ataque de las 6 am liderado por dos divisiones de su Guardia Joven. Los aliados planearon contraatacar, pero varios de sus comandantes resultaron heridos o vacilaron y se perdió la oportunidad. A las 3 de la tarde, el flanco izquierdo aliado fue derrotado y lucharon por liberarse en el lodo espeso, a las 4 de la tarde los Aliados se estaban retirando no solo de Dresde sino de regreso a la seguridad de Bohemia dejando atrás 38.000 muertos, capturados o heridos. El general Dominique Vandammme intentó perseguir a los aliados que huían, pero Napoleón no pudo apoyarlo y fue cortado en la batalla de Kulm dos días después.

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Batalla de Dresde, 26-27 de agosto de 1813 - Historia

Orden de batalla aliada en Dresde: 26-27 de agosto de 1813: La Reserva del Ejército

Reserva militar

Barclay de Tolly, GI Mikhail Bogdanovich, Conde
Sabaneev, GL Ivan Vasilievich: Jefe de personal
Jachwill, GL: Jefe de artillería
Sivers, GM Egor Karlovich: Jefe de ingenieros

Ala derecha [ruso]

24 batallones, 3 escuadrones y 36 cañones en 3 baterías

Wittgenstein, GC Ludwig-Adolf-Peter [Petr Christianovich], Graf von

Regimiento de dragones de Ingermannland: 3 escuadrones

Regimiento de cosacos de insectos Nr. 2

Batallón Olonetz Opolochenie

Batallón Vologda Opolochenie

Guardia avanzada
Roth, GM

Regimiento Jager 20: 3 batallones

Regimiento Jager 21: 1 batallón

Regimiento Jager 24: 2 batallones

Regimiento Jager 25: 2 batallones

Regimiento Jager 26: 2 batallones

Regimiento de infantería de Selenginsk: 2 batallones

Batería de luz Nr. 6:12 pistolas

Yo Cuerpo [parte]

Gorchakov, GL Andrei Ivanovich, Conde

5ta División
Mezentov, GM

Brigada de infantería
Lukov, GM

Regimiento de infantería de Perm: 2 batallones

Regimiento de infantería de Mohilev: 2 batallones

Regimiento Jager 23: 2 batallones

Brigada de infantería
Vlassov, GM

Regimiento de infantería de Kaluga: 2 batallones

Regimiento de infantería Sievesk: 2 batallones

Coloque la batería Nr. 3:12 pistolas

Batería de luz Nr. 7:12 pistolas

Ala izquierda [Cuerpo Prusiano II]

41 batallones, 32 escuadrones y 112 cañones en 14 baterías

Kleist, GL Friedrich-Heinrich von
Tippelskirsch, OB Ernst-Ludwig von: Jefe de personal

Novena Brigada de Infantería
Klux, GM Franz-Friedrich-Karl-Ernst von / Schumalensee, OBL von

Regimiento de Infantería de Prusia Occidental Nr. 1: 3 batallones

Regimiento de Infantería de Reserva Nr. 6: 3 batallones

Regimiento de Infantería Landwehr de Silesia Nr. 7: 4 batallones

½ Batallón Schutzen de Silesia

Pila de pie de 6 pdr Nr. 7: 8 pistolas

Unidad adjunta

Regimiento de Dragones de Neumark: 4 escuadrones

Décima Brigada de Infantería
Pirch, gerente general Georg von / Jagow
OBL Friedrich-Wilhelm-Christian-Ludwig von

Regimiento de Infantería de Prusia Occidental Nr. 2: 3 batallones

Regimiento de Infantería de Reserva Nr. 7: 3 batallones

Regimiento de infantería Landwehr de Silesia Nr. 9: 4 batallones

Pila de pie de 6 pdr Nr. 14: 8 pistolas

11 ° Brigada de Infantería
Zeiten, GM Hans-Ernst-Karl von
Carnall, OBL Arvid-Konrad von

Regimiento de Infantería de Silesia Nr. 1: 3 batallones

Regimiento de Infantería Landwehr de Silesia Nr. 8: 4 batallones

Regimiento de Infantería de Reserva Nr. 10: 3 batallones

½ Batallón Schutzen de Silesia

Pila de pie de 6 pdr Nr. 9: 8 pistolas

Unidad adjunta

Regimiento de Húsares de Silesia Nr. 1: 4 escuadrones

12 ° Brigada de Infantería
Prusia, GM August-Friedrich-Wilhelm-Heinrich
Prinz von / Funck, OBL Friedrich-Wilhelm von

Regimiento de Infantería de Silesia Nr. 2: 3 batallones

Regimiento de infantería Landwehr de Silesia Nr. 10: 4 batallones

Regimiento de Infantería de Reserva Nr. 11: 3 batallones

Pila de pie de 6 pdr Nr. 13: 8 pistolas

Unidad adjunta

Regimiento de Caballería Landwehr de Silesia Nr. 1: 4 escuadrones

Caballería de reserva
Roder, GM Friedrich-Erhard-Leopold von

Brigada de caballería
Wrangel, OB August-Friedrich-Ludwig von

Regimiento de coraceros de Prusia Oriental: 4 escuadrones

Regimiento de coraceros de Brandeburgo: 4 escuadrones

Brigada de caballería
Merluza, OBL Georg-Leopold-Gustav-August, Graf von *

Regimiento de coraceros de Silesia: 4 escuadrones

Regimiento Uhlan de Silesia: 4 escuadrones

2do Regimiento de Húsares de Silesia: 2 escuadrones

Brigada de caballería
Mutius, OB Johann-Karl-Jakob von

Regimiento de Caballería Nacional de Silesia: 2 escuadrones

Regimiento de Caballería Landwehr de Silesia Nr. 7: 4 escuadrones **

Regimiento de Caballería Landwehr de Silesia Nr. 8: 4 escuadrones **

Batería de caballo Nr. 7: 8 pistolas

Batería de caballo Nr. 8: 8 pistolas

Artillería de reserva del II Cuerpo: 8 baterías [64 cañones]

Lehmann, Mayor Gottlieb-Peter ***

Batería de pie de 12 pdr Nr. 3: 8 pistolas

Batería de pie de 12 pdr Nr. 6: 8 pistolas

Pila de pie de 6 pdr Nr. 8: 8 pistolas

Pila de pie de 6 pdr Nr. 9: 8 pistolas

Pila de pie de 6 pdr Nr. 10: 8 pistolas

Pila de pie de 6 pdr Nr. 11: 8 pistolas

Pila de pie de 6 pdr Nr. 21: 8 pistolas

Batería de obús de 7 pdr Nr. 1: 8 pistolas

29 batallones y 44 cañones en 4 baterías

Miloradovitch, GI Mikhail Andreevich
Sipiagin, coronel Nikolai Martemianovich: Jefe de Estado Mayor

2da División de Guardias
Udom I, GM

Brigada de la Guardia Rusa
Krishanovsky, coronel

Regimiento de infantería de la guardia lituana: 3 batallones

Regimiento de infantería de la Guardia de Finlandia: 3 batallones

Brigada de la Guardia Rusa
Scheltuchin II, GM

Regimiento de infantería Leib-Garde: 2 batallones

Regimiento de Granaderos de la Guardia Pavlov: 2 batallones

Artillería
Euler, GM

Batería de luz de guardia Nr. 2:12 pistolas

Brigada de la Guardia Prusiana
Alvensleben, OBL Johann-Friedrich-Karl-Gebhard von

Regimiento Garde zu Fuss Nr. 1: 3 batallones

Regimiento Garde zu Fuss Nr. 2: 3 batallones

Batallón Garde Jager

Pila de pie de garde de 6 pdr Nr. 4: 8 pistolas

III Cuerpo de Granaderos [parte]
Raevsky, GM Nikolai Nikolaevich

1a División de Granaderos
Tschoglikov, GM

Brigada de granaderos
Zwielikov, GM

Regimiento de Granaderos Ekaterinoslav: 2 batallones

Regimiento de Granaderos Conde Arakcheyev: 2 batallones

Brigada de granaderos
Acht, coronel

Regimiento de Granaderos de Tauride: 2 batallones

Regimiento de Granaderos de San Petersburgo: 2 batallones

Brigada de granaderos
Yemelianov, coronel

Regimiento de Granaderos de Pernau: 2 batallones

Regimiento de Granaderos de Kexholm: 2 batallones

Artillería

Coloque la batería Nr. 33:12 pistolas

Batería de luz Nr. 14:12 pistolas

Caballería de reserva

67 escuadrones y 36 cañones en 4 baterías

Gran Duque Constantino Pavlovich de Rusia

División de Caballería Ligera de la Guardia
Chevich, GM

Brigada de caballería
Tchailikov, GM

Regimiento de Húsares de la Guardia: 6 Escuadrones

Regimiento de Dragones de la Guardia: 6 Escuadrones

Regimiento cosaco de Don Guard

Brigada cosaca
Illowaiski, GM

Regimiento cosaco de Ataman

Illowaiski Nr. 12 Regimiento cosaco

Rebrejev Nr. 3 Regimiento cosaco

Don Cosaco Caballo Batería Nr. 1:12 pistolas

Brigada de Caballería de la Guardia Prusiana
Werder, OB Hans-Ernst-Christoph von

Regimiento Garde du Corps: 4 escuadrones

Regimiento de Caballería de la Guardia Ligera: 6 escuadrones.

Batería del caballo de guardia Nr. 4: 8 pistolas

Cuerpo de Caballería

1a División de Coraceros
Depreradovich, GM Nikolai Ivanovich

Brigada de caballería
Arseniev, GM

Regimiento de la Guardia de Caballeros: 6 escuadrones

Regimiento de la Guardia a Caballo: 6 escuadrones

Brigada de caballería
Rosen, GM Andrei Fedorovich, Barón von

Regimiento de coraceros de Leibgarde: 3 escuadrones

Batería de caballo de guardia Nr. 1: 8 pistolas

Batería de caballo de guardia Nr. 2: 8 pistolas

2ª División de Coraceros
Kretov, GM

Brigada de caballería
Leontiev, GM

Regimiento de coraceros Gluchov: 5 escuadrones

Regimiento de coraceros de Pskov: 3 escuadrones

Brigada de caballería
Karatiev, GM

Regimiento de coraceros de Astracán: 3 escuadrones

Regimiento de coraceros de Ekaterinoslav: 3 escuadrones

3ª División de Coraceros
Duka, GM Ilia Mikhailovich

Brigada de caballería
Gudovich, GM Nikolai Nikolaiovich

Regimiento Coracero de la Orden Militar: 4 escuadrones

Regimiento de coraceros de la Pequeña Rusia: 4 escuadrones

Brigada de caballería
Levaschov, GM

Regimiento de coraceros de Novgorod: 4 escuadrones

Regimiento de coraceros Starodoub: 4 escuadrones

Artillería de reserva del ejército

Posición de guardia Nr. De batería. 1:12 pistolas

Coloque la batería Nr. 1:12 pistolas

Coloque la batería Nr. 14:12 pistolas

Coloque la batería Nr. 29:12 pistolas

Coloque la batería Nr. 30:12 pistolas

Batería de caballo Nr. 3:12 pistolas

Batería de caballo Nr. 23:12 pistolas

Batería de caballo Nr. 10: 6 pistolas

* Algunas fuentes mencionan al OB Christian-Wilhelm-Ferdinand Laroche von Starkenfels como comandante de brigada.

** Independiente del GM Johann-Adolf von Thielemann.

*** Algunas fuentes mencionan a OBL Johann-Karl-Ludwig Braun como comandante de artillería del II Cuerpo.


27 de agosto de 1813: Batalla de Dresde

El 27 de agosto de 1813, Napoleón es superado en número por dos a uno y casi rodeado en Dresde por tropas austriacas, rusas y prusianas. El día antes de que la guarnición francesa en la ciudad fuera atacada por tropas dirigidas por el comandante austríaco, Karl Philipp Fürst zu Schwarzenberg. Napoleón había llegado por la noche con refuerzos y había podido hacer retroceder a los aliados.

El 27 de agosto, Napoleón contaba con unos 135.000 hombres para los aliados 214.000. Los aliados tenían tres monarcas en el campo con el emperador Francisco de Austria, el zar Alejandro de Rusia y el rey Federico Guillermo III de Prusia todos presentes. La presencia de los monarcas probablemente no ayudó a los aliados. Considerando su posición, Napoleón decidió que tenía que atacar. Aproximadamente a las 6 a.m., ordenó un ataque liderado por dos divisiones de su Guardia Joven. Los aliados contraatacaron, pero se estancaron cuando una fuerte lluvia excavó el suelo en un lodo debilitante. Las tropas francesas rodaron el flanco izquierdo aliado atascado en el barro. Aproximadamente a las 4 p.m. los aliados se retiraron dejando unos 38.000 muertos, capturados o heridos. Los franceses sufrieron unas 10.000 bajas.

La victoria táctica de Napoleón se desperdició cuando los aliados pudieron retirarse. Una vez más, la persecución francesa se vio obstaculizada por la falta de la caballería que había muerto el año anterior en Rusia. La persecución también se estancó porque Napoleón tuvo que abandonar el campo cuando fue vencido por un ataque de espasma gástrico o un & # 8220 violento cólico & # 8220. La Batalla de Dresde sigue siendo, por tanto, una victoria francesa, pero el fracaso en la derrota de los aliados significó que sería Napoleón & # 8217 la última en suelo alemán.

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Batalla [editar | editar fuente]

El mismo día que Katzbach, Karl Philipp Fürst zu Schwarzenberg, el comandante de la fuerza austríaca de más de 200.000 hombres del ejército austríaco de Bohemia (y acompañado por el emperador austríaco, el zar ruso y el rey prusiano), atacó Saint-Cyr. . Napoleón llegó rápida e inesperadamente con refuerzos para repeler este asalto. Aunque superado en número dos a uno, Napoleón atacó al día siguiente (27 de agosto), giró el flanco izquierdo aliado y obtuvo una impresionante victoria táctica. El Weisseritz inundado cortó el ala izquierda del ejército aliado, comandado por Johann von Klenau e Ignaz Gyulai, del cuerpo principal. El mariscal Joachim Murat se aprovechó de este aislamiento e infligió grandes pérdidas a los austriacos. & # 911 & # 93 Un participante francés observó: "Murat. Se separó del cuerpo del ejército austríaco de Klenau, arrojándose sobre él a la cabeza de los mosquetones y coraceros. Casi todos sus batallones [de Klenau] se vieron obligados a deponer las armas , y otras dos divisiones de infantería compartieron su destino ". & # 912 & # 93 De la fuerza de Klenau, teniente mariscal de campo Joseph, la división de cinco regimientos de infantería del barón von Mesko de Felsö-Kubiny fue rodeada y capturada por la caballería de Murat, que ascendía a aproximadamente 13.000 & # 160 hombres y 15 & # 160 colores. & # 913 & # 93 Las divisiones de Gyulai también sufrieron graves pérdidas cuando fueron atacadas por la caballería de Murat durante una tormenta. Con pedernales húmedos y pólvora, sus mosquetes no disparaban y muchos batallones se convirtieron en presa fácil de los coraceros y dragones franceses.

Entonces, de repente, Napoleón tuvo que abandonar el campo en virtud de un ataque repentino de espasma gástrico y la falta de seguimiento de su éxito permitió a Schwarzenberg retirarse y escapar por poco del cerco. La Coalición había perdido unos 38.000 hombres y 40 cañones. Las bajas francesas ascendieron a unas 10.000. Algunos de los oficiales de Napoleón señalaron que estaba "sufriendo un cólico violento, provocado por la lluvia fría, a la que había estado expuesto durante toda la batalla". & # 914 & # 93


Contenido

Desde 1806, escritores e intelectuales como Johann Philipp Palm, Johann Gottlieb Fichte, Ernst Moritz Arndt, Friedrich Ludwig Jahn y Theodor Körner habían estado criticando la ocupación francesa de gran parte de Alemania. Abogaron por las limitaciones a los príncipes dinásticos de Alemania y un esfuerzo conjunto de todos los alemanes, incluidos los prusianos y austriacos, para expulsar a los franceses. A partir de 1810, Arndt y Jahn pidieron repetidamente a figuras de alto rango de la sociedad prusiana que prepararan tal levantamiento. El propio Jahn organizó la Liga Alemana e hizo una contribución importante a la fundación del Cuerpo Libre de Lützow. Estos precursores participaron en el estallido de las hostilidades en Alemania, tanto sirviendo en las fuerzas armadas como respaldando a la coalición a través de sus escritos. [ cita necesaria ]

Incluso antes de la campaña alemana, había habido levantamientos contra las tropas francesas que ocupaban Alemania, que estallaron a partir de 1806 en Hesse y en 1809 durante la rebelión tirolesa. Estos levantamientos se intensificaron en el mismo año bajo Wilhelm von Dörnberg, el iniciador y comandante en jefe del levantamiento de Hesse, y el mayor Ferdinand von Schill. [ cita necesaria ]

Tras la casi destrucción de Napoleón Grande Armée en Rusia en 1812, Johann Yorck, el general al mando de la Grande Arméeauxiliares alemanes (Hilfskorps) de la Confederación del Rin - declaró un alto el fuego con los rusos el 30 de diciembre de 1812 a través de la Convención de Tauroggen. Este fue el factor decisivo en el estallido de la campaña alemana al año siguiente. [ cita necesaria ]

El 17 de marzo de 1813, el día en que el emperador Alejandro I de Rusia llegó al Hoflager del rey Federico Guillermo III, Prusia declaró la guerra a Francia. El 20 de marzo de 1813, el Schlesische privilegierte Zeitung periódico publicó el discurso de Frederick titulado An Mein Volk, pronunciado el 17 de marzo y pidiendo una guerra de liberación. Además de las unidades prusianas recién formadas, como la Landwehr y Landsturm, la lucha inicial fue emprendida por voluntarios como las tropas voluntarias alemanas, Jäger unidades, Cuerpo Libre (como el Cuerpo Libre de Lützow) y tropas de Rusia (desde el verano de 1813 en adelante) Suecia bajo el Príncipe Heredero Charles John (el ex mariscal francés Jean-Baptiste Bernadotte), y Austria bajo el Mariscal de Campo Karl von Schwarzenberg. Ya ocupada manteniendo la supremacía naval y luchando en la Guerra de la Independencia, Gran Bretaña no participó directamente en la campaña alemana, aunque envió subsidios para apoyarla. [ cita necesaria ]

La Convención de Tauroggen se convirtió en el punto de partida de la regeneración de Prusia. Como las noticias de la destrucción del Grande Armée Se extendió, y la aparición de innumerables rezagados convenció al pueblo prusiano de la realidad del desastre, estalló el espíritu generado por años de dominación francesa. Por el momento, el rey y sus ministros se encontraban en una posición de la mayor ansiedad, porque conocían demasiado bien los recursos de Francia y la ilimitada versatilidad de su archienemigo para imaginar que el fin de sus sufrimientos aún estaba a la vista. Rechazar los actos y deseos del ejército y de las sociedades secretas de defensa con las que todo el norte de Alemania estaba enjaulado sería poner en peligro la existencia misma de la monarquía, mientras que un ataque a los restos de la Grande Armée significaba la certeza de una terrible retribución por parte de los nuevos ejércitos franceses que se estaban formando rápidamente en el Rin. [7]

Pero los rusos y los soldados estaban decididos a continuar la campaña, y trabajando en connivencia presionaron a los representantes del poder civil que no estaban dispuestos a facilitar el suministro y el equipo de las tropas que todavía estaban en el campo, no podían rechazar alimentos y refugio para sus compatriotas hambrientos o sus leales aliados, y así, gradualmente, las guarniciones francesas esparcidas por el país se vieron rodeadas o se vieron obligadas a retirarse para evitar ese destino. Así sucedió que el príncipe Eugenio de Beauharnais, virrey de Italia, se sintió obligado a retirarse de las posiciones que Napoleón le ordenó ocupar a cualquier precio hasta su avanzada posición en Posen, donde unos 14.000 hombres se habían reunido gradualmente a su alrededor, y a retirarse. paso a paso hasta Magdeburgo, donde se reunió con refuerzos y comandó todo el curso del bajo Elba. [8]

Mientras tanto, en París, Napoleón había estado levantando y organizando un nuevo ejército para la reconquista de Prusia. Gracias a haber obligado a sus aliados a pelear sus batallas por él, todavía no había recurrido mucho a los recursos de combate de Francia, el porcentaje real de hombres capturados por los reclutas durante los años desde 1806 era en realidad más bajo que el vigente. en los ejércitos continentales de hoy. También había creado en 1811-1812 una nueva Guardia Nacional, organizada en cohortes para distinguirla del ejército regular, y solo para la defensa nacional, y estas mediante una hábil apelación a su patriotismo y la presión juiciosa aplicada a través de los prefectos, se convirtió en una herramienta útil. reserva de hombres a medio entrenar para nuevos batallones del ejército activo. También se hicieron gravámenes con rigurosa severidad en los estados de la Confederación del Rin, e incluso se pidió a Italia nuevos sacrificios. De esta manera, a finales de marzo, 200.000 hombres avanzaban hacia el Elba, [d] y en la primera quincena de abril, estaban debidamente concentrados en el ángulo formado por el Elba y el Saale, amenazando por un lado a Berlín y por otro. el otro, Dresde y el este. [8]

La coalición, consciente del fortalecimiento gradual de las fuerzas enemigas pero aún incapaces de poner más de 200.000 en el campo, había dejado un pequeño cuerpo de observación frente a Magdeburgo y a lo largo del Elba para dar aviso oportuno de un avance hacia Berlín y con habiendo tomado posición el grueso de sus fuerzas cerca de Dresde, de donde habían decidido marchar por el curso del Elba y arrollar a los franceses de derecha a izquierda. Ambos ejércitos fueron provistos de información con mucha indiferencia, ya que ambos carecían de una caballería regular confiable capaz de perforar la pantalla de puestos avanzados con los que cada uno se esforzaba por ocultar su disposición, y Napoleón, operando en un territorio en su mayoría hostil, sufrió más a este respecto que sus adversarios. . [8]

El 25 de abril, Napoleón llegó a Erfurt y asumió el mando. Ese mismo día, sus tropas se ubicaron en las siguientes posiciones. Eugène, con los cuerpos del mariscal Jacques MacDonald y de los generales Jacques Lauriston y Jean Reynier en la parte baja del Saale, el mariscal Michel Ney frente a Weimar, sosteniendo el desfiladero de Kösen, la Guardia Imperial en Erfurt, el mariscal Auguste de Marmont en Gotha, el general Henri Bertrand en Saalfeld , y el mariscal Nicolas Oudinot en Coburg, y durante los días siguientes el conjunto se puso en marcha hacia Merseburg y Leipzig, en el orden napoleónico ahora estereotipado, una fuerte avanzada avanzada de todas las armas al frente, el resto, alrededor de dos tercios de la todo, siguiendo como "masse de manœuvre", esta vez, debido a la cobertura que ofrece el Elba a la izquierda, a la parte trasera derecha de la vanguardia. [8]

Mientras tanto, los prusianos y rusos habían concentrado a todos los hombres disponibles y se movían en una línea casi paralela, pero algo al sur de la dirección tomada por los franceses. El 1 de mayo, Napoleón y la vanguardia entraron en Lützen. El general ruso Peter Wittgenstein, que ahora comandaba los aliados de la Coalición en lugar del mariscal de campo Mikhail Kutuzov, al enterarse de su aproximación, había decidido atacar a la vanguardia francesa, que creía erróneamente que era toda su fuerza, en su flanco derecho, y durante la mañana había reunido al grueso de sus fuerzas a su derecha en las proximidades de Gross-Görschen y Kaya. [8]

Batalla de Lützen Editar

Alrededor de las 09:00 del 2 de mayo, Wittgenstein comenzó su ataque contra la vanguardia francesa en Lützen, mientras que el resto de su ejército se dirigía contra la derecha y la retaguardia de Napoleón. Justo cuando estos últimos se estaban moviendo, las cabezas del cuerpo principal francés aparecieron repentinamente, ya las 11:00 Napoleón, de pie cerca del Monumento Gustavus Adolphus en el campo de Lützen, escuchó el rugido de un fuerte cañonazo en su parte trasera derecha. Se dio cuenta de la situación en un momento, galopó hacia la escena y de inmediato reunió sus fuerzas para una acción decisiva: el don en el que él era supremo. Dejando a las tropas de vanguardia para que rechazaran lo mejor que pudieran el furioso ataque de los prusianos y rusos, y sin importarle si perdían terreno, organizó rápidamente para su propio control una reserva de batalla. Finalmente, cuando ambos bandos estaban agotados por sus esfuerzos, envió cerca de un centenar de cañones que se lanzaron contra la línea enemiga con un tiro de casquillo y marcharon con su reserva a través de la brecha. Si hubiera poseído una fuerza de caballería adecuada, la victoria habría sido decisiva. Tal como estaban las cosas, la coalición se retiró en buen orden y los franceses estaban demasiado cansados ​​para perseguirlos. [8]

En opinión del historiador militar Frederic Maude que escribió en la Encyclopædia Britannica 11th Edition (1911), tal vez ninguna batalla ejemplifique mejor la fuerza inherente de la estrategia de Napoleón, y en ninguna se mostró de manera más brillante su comprensión del campo de batalla, pues, como reconoció plenamente , "Estos prusianos por fin han aprendido algo: ya no son los juguetes de madera de Federico el Grande", [8] y, por otro lado, la relativa inferioridad de sus propios hombres en comparación con sus veteranos de Austerlitz exigía mucho más esfuerzo individual que en cualquier día anterior. Estaba en todas partes, animando y persuadiendo a sus hombres; es una leyenda en el ejército francés que la persuasión incluso de la bota imperial se utilizó en algunos de sus reclutas reacios, y como resultado su sistema estaba plenamente justificado, ya que triunfó incluso contra una gran sorpresa táctica. [8]

Batalla de Bautzen Editar

Tan pronto como fue posible, el ejército siguió su persecución, y Ney fue enviado a través del Elba para cambiar la posición de los aliados de la Coalición en Dresde. Esta amenaza obligó a estos últimos a evacuar la ciudad y retirarse sobre el Elba, después de volar el puente de piedra sobre el río. Napoleón entró en la ciudad pisándole los talones, pero el puente roto provocó un retraso de cuatro días, ya que no había trenes de pontones con el ejército. Finalmente, el 18 de mayo se reanudó la marcha, pero los aliados de la Coalición habían continuado su retirada de forma pausada, recogiendo refuerzos por cierto. Llegados a la línea del Spree, tomaron y fortificaron una posición muy formidable alrededor de Bautzen. Aquí, el 20 de mayo, fueron atacados, y tras dos días de batalla los desalojó Napoleón, pero la debilidad de la caballería francesa condicionó tanto la forma del ataque, menos eficaz de lo habitual, como los resultados de la victoria, que eran extremadamente exiguos. [8]

Los aliados de la Coalición interrumpieron la acción en su momento y se retiraron en tan buen estado que Napoleón no pudo capturar un solo trofeo como prueba de su victoria. La fuga del enemigo le molestó mucho, la ausencia de armas capturadas y prisioneros le recordaba demasiado a sus experiencias rusas, y redobló sus exigencias a los comandantes de su cuerpo para un mayor vigor en la persecución. Esto llevó a este último a seguir adelante sin tener en cuenta las precauciones tácticas, y Blücher aprovechó su descuido cuando en la batalla de Haynau (26 de mayo), con unos veinte escuadrones de caballería Landwehr, sorprendió, cabalgó y casi destruyó al general Nicolas. División de Maison. La pérdida material infligida a los franceses no fue muy grande, pero su efecto en elevar la moral de la caballería prusiana y aumentar su confianza en su antiguo comandante fue enorme. [8]

Las ocupaciones de Hamburgo Editar

Mientras tanto, el 19 de mayo de 1813, un cuerpo sueco de 15.000 personas ocupó Hamburgo sin órdenes de Bernadotte, tras una declaración danesa de que tomarían posesión de la ciudad para Napoleón, uniendo irrevocablemente Dinamarca a Francia, una acción que garantizaría la plena cooperación sueca en el norte de Alemania. La ocupación sueca de Hamburgo fue una buena noticia para los aliados, en la medida en que tener un rico centro financiero fue un golpe contra Napoleón. Sin embargo, las dudas iniciales de Bernadotte sobre extender sus tropas tan lejos de las líneas aliadas se validaron cuando el mariscal Davout se acercó a Hamburgo con una gran fuerza francesa de 35.000, con la intención de retomar la ciudad. Los suecos se retiraron silenciosamente el 26 de mayo y Davout ocuparía la ciudad hasta después de la abdicación de Napoleón en 1814. Sería la última gran acción de la Primavera antes del Armisticio de Pläswitz. [9]

Aún así, la coalición continuó su retirada y los franceses no pudieron obligarlos a entrar en batalla. Ante la actitud dudosa de Austria, Napoleón se alarmó por el alargamiento gradual de sus líneas de comunicación y abrió negociaciones. El enemigo, que tenía todo para ganar y nada que perder con ello, acordó finalmente una suspensión de armas de seis semanas bajo los términos de la tregua de Pläswitz. En opinión de Maude, este fue quizás el error más grave de la carrera militar de Napoleón. [10]

Durante el armisticio, tres soberanos aliados, Alejandro de Rusia, Frederick Wilhelm de Prusia y Bernadotte de Suecia (para entonces Regente del Reino debido a la enfermedad de su padre adoptivo) se reunieron en el Castillo de Trachenberg en Silesia para coordinar el esfuerzo de guerra. El estado mayor aliado comenzó a crear un plan para la campaña en el que Bernadotte puso en práctica sus veinte años de experiencia como general francés, así como su familiaridad con Napoleón. [11] El resultado fue el Plan Trachenberg, escrito principalmente por Bernadotte, con contribuciones del Jefe de Estado Mayor austríaco, el teniente del mariscal de campo Joseph Radetzky, que buscaba desgastar a los franceses utilizando una estrategia fabiana, evitando el combate directo con Napoleón, comprometiéndose y derrotando a sus mariscales siempre que fuera posible y rodeando lentamente a los franceses con tres ejércitos independientes hasta que el emperador francés pudiera ser arrinconado y llevado a la batalla contra números muy superiores. [12]

Después de la conferencia, los aliados levantaron sus tres ejércitos: el ejército de Silesia, con 95.000 prusianos y rusos, comandado por el mariscal de campo Gebhard von Blücher, el ejército del norte, 135.000 suecos, rusos, prusianos y tropas alemanas de Mecklenburg. la región hanseática y el norte de Alemania, bajo el mando independiente del príncipe heredero Bernadotte de Suecia, y la principal fuerza aliada en el campo, con la que los soberanos aliados Alejandro, Francisco y Federico Guillermo supervisaron la campaña, con 225.000 austríacos y rusos comandados por el príncipe Carlos. von Schwarzenberg. [13] [14]

Tan pronto como se acordó una suspensión de armas (hasta el 15 de agosto), Napoleón se apresuró a retirar sus tropas de la peligrosa posición que ocupaban con referencia a los pasos que conducían a las montañas desde Bohemia, porque no tenía ninguna duda ahora que Austria estaba también para ser considerado como un enemigo. Finalmente decidió agrupar su cuerpo en torno a Gölitz y Bautzen, desde donde podrían enfrentarse al enemigo que avanzaba desde Breslau o caer sobre su flanco sobre las montañas si intentaban abrirse camino hacia Sajonia por el valle del Elba. Esta última maniobra dependía, sin embargo, de su mantenimiento de Dresde, y con este fin envió al I Cuerpo por el Elba a Pirna y Königstein para cubrir las fortificaciones de Dresde. Sus instrucciones sobre este punto merecen un estudio más detenido, porque previó la atracción inevitable que un campamento atrincherado completo ejercería incluso sobre él mismo, y, por lo tanto, limitó a sus ingenieros a la construcción de una cabeza de puente fuerte en la orilla derecha y una enceinte continua. , roto solo por huecos para contraataque, alrededor de la ciudad misma. [15]

Entonces Napoleón centró su atención en el plan de la próxima campaña. Al ver claramente que su falta de una caballería eficiente excluía todas las ideas de una ofensiva decidida en su antiguo estilo, decidió limitarse a una defensa de la línea del Elba, haciendo solo guiones de unos pocos días de duración contra cualquier objetivo que el enemigo pudiera alcanzar. regalo. [15]

Los refuerzos habían llegado sin cesar y, a principios de agosto, Napoleón calculó que tendría 300.000 hombres disponibles sobre Bautzen y 100.000 a lo largo del Elba desde Hamburgo a través de Magdeburgo a Torgau. Con este último decidió dar el primer golpe, mediante un avance concéntrico sobre Berlín (que calculó alcanzaría el 4º o 5º día), continuando desde allí el movimiento para sacar las guarniciones francesas de Küstrin, Stettin y Danzig. El efecto moral, se prometió a sí mismo, sería prodigioso, y no había lugar ni comida para esos 100.000 en otro lugar. [15]

Hacia el final del armisticio, Napoleón se enteró de la situación general de los aliados de la Coalición. El príncipe heredero de Suecia, Charles John, anteriormente mariscal Jean Baptiste Jules Bernadotte, con sus suecos, un cuerpo ruso, un contingente del norte de Alemania de 10.000, dos cuerpos prusianos y varias levas prusianas, 135.000 en total, yacían en Berlín y sus alrededores. Stettin y conociendo bien a su antiguo mariscal, Napoleón consideró a Oudinot como un rival para él. Blücher, con unos 95.000 rusos y prusianos, estaba en Breslau, y Schwarzenberg, con casi 180.000 austríacos y rusos, estaba en Bohemia. En su posición en Bautzen, se sentía a la altura de todas las combinaciones de sus enemigos. [15]

Batalla de Dresde Editar

El avance hacia Berlín comenzó puntualmente con la expiración del armisticio. Sin embargo, Napoleón, al mando del principal ejército francés, esperaba ver más claramente los planes de sus adversarios. Finalmente, impaciente, avanzó una parte de su ejército hacia Blücher, quien retrocedió para llevarlo a una trampa. Entonces llegó a Napoleón la noticia de que Schwarzenberg avanzaba por el valle del Elba y, dejando a Macdonald para observar a Blücher, se apresuró a regresar a Bautzen para disponer sus tropas para cruzar las montañas de Bohemia en dirección general a Königstein, un golpe que debió haber tenido. tuvo resultados decisivos. Pero las noticias de Dresde fueron tan alarmantes que en el último momento cambió de opinión y, enviando a Vandamme solo por las montañas, se apresuró con todo su ejército al punto amenazado. Esta marcha sigue siendo una de las más extraordinarias de la historia, ya que el grueso de sus fuerzas se trasladó, principalmente en masa y por todo el país, 90 millas (140 km) en 72 horas, entrando en Dresde en la mañana del 27 de agosto, solo unas horas antes. comenzó el ataque de los aliados de la Coalición. [15]

Dresde fue la última gran victoria del Primer Imperio. Al mediodía del 27 de agosto, los austriacos y rusos estaban completamente derrotados y en plena retirada, los franceses presionando con fuerza detrás de ellos, pero mientras tanto, el propio Napoleón sucumbía de nuevo a uno de sus inexplicables ataques de aparente parálisis intelectual. Parecía no darse cuenta de la importancia vital del momento, se agachó temblando sobre un fuego de vivac y finalmente cabalgó de regreso a Dresde, sin dejar órdenes específicas para la persecución. [dieciséis]

Derrotas francesas Editar

Los aliados de la Coalición, sin embargo, continuaron retirándose, y desafortunadamente para los franceses, Vandamme, con su único cuerpo y sin apoyo, salió de las montañas en su flanco, se lanzó a través de su línea de retirada cerca de Kulm, y fue completamente abrumado por la pura peso de los números (Batalla de Kulm, 29 de agosto). A pesar de esta desgracia, Napoleón podía reclamar un éxito brillante para sí mismo, pero casi al mismo tiempo le llegó la noticia de que Oudinot había sido severamente derrotado en la Batalla de Grossbeeren (23 de agosto) cerca de Berlín por Bernadotte al igual que Macdonald en la Batalla de Katzbach (26 de agosto) de Blücher. [17]

Movimientos de Napoleón Editar

Durante los dos días siguientes, Napoleón examinó su situación y dictó una serie de notas que han sido un rompecabezas para todos los pensadores estratégicos desde entonces. En ellos parece haberse apartado de repente de todos los principios cuya verdad él mismo había demostrado tan brillantemente, en ellos considera planes basados ​​en hipótesis, no en conocimientos, y en la importancia de los puntos geográficos sin referencia al ejército de campaña del enemigo. [17]

De estas ensoñaciones le despertaron por fin noticias que indicaban que las consecuencias de la derrota de Macdonald habían sido mucho más graves para la moral de ese mando de lo que había imaginado. Inmediatamente se acercó para establecer el orden, y sus modales y violencia fueron tan impropios que Caulaincourt tuvo la mayor dificultad para ocultar el escándalo. [17]

Blücher, sin embargo, al enterarse de la llegada de Napoleón, se retiró de inmediato y Napoleón lo siguió, descubriendo así los pasos sobre las montañas de Bohemia, un hecho que Schwarzenberg aprovechó rápidamente. Al enterarse de su enfoque, Napoleón se retiró nuevamente a Bautzen. [17]

Luego, al enterarse de que los austríacos habían contramarcado y se dirigían nuevamente hacia Dresde, Napoleón se apresuró a regresar allí, concentró a tantos hombres como convenientemente pudo manejar y avanzó más allá de Pirna y Königstein para encontrarse con él. Pero los austríacos no tenían intención de atacarlo, porque el tiempo ahora trabajaba de su lado y, dejando a sus hombres morir de hambre en el distrito agotado, Napoleón regresó nuevamente a Dresde, donde durante el resto del mes permaneció en un extraordinario estado de salud. vacilación. El 4 de octubre volvió a redactar una reseña de la situación, en la que al parecer contemplaba abandonar sus comunicaciones con Francia e invernar en Dresde y sus alrededores, aunque al mismo tiempo es consciente de la angustia de sus hombres por la falta de comida. [17]

Campaña de Leipzig Editar

Mientras tanto, Blücher, Schwarzenberg y Bernadotte trabajaban alrededor de los flancos de Napoleón. Ney, que se había unido a Oudinot después de Grossbeeren, fue derrotado en la Batalla de Dennewitz (6 de septiembre) por el Ejército del Norte de Bernadotte, con las tropas prusianas haciendo la mayoría de los combates hasta el final de la batalla cuando las tropas suecas y rusas llegaron y fueron derrotadas. el francés. [18] [19] De repente, los planes de Napoleón fueron nuevamente revisados ​​y cambiados por completo. Llamando a St Cyr, a quien ya había advertido que permaneciera en Dresde con su mando, decidió retroceder hacia Erfurt e ir a los cuarteles de invierno entre ese lugar y Magdeburgo, señalando que Dresde no le servía de base. y que si iba a tener una batalla, era mucho mejor tener a St Cyr y sus hombres con él que en Dresde. [17]

El 7 de octubre, Napoleón elaboró ​​un plan final, en el que se reconoce de nuevo al antiguo comandante, y éste procedió inmediatamente a ejecutarlo, pues ahora era bastante consciente del peligro que amenazaba su línea de retirada tanto de Blücher como de Schwarzenberg y del Ejército del Norte, pero solo unas pocas horas después, la parte de la orden relativa a St Cyr y Lobau fue cancelada y los dos finalmente se quedaron atrás en Dresde. Del 10 al 13 de octubre, Napoleón permaneció en Düben, nuevamente presa de la más extraordinaria irresolución, pero ese día creyó ver su oportunidad. Se informó que Blücher estaba cerca de Wittenberg, y Schwarzenberg se movía lentamente hacia el sur de Leipzig.El Ejército del Norte al mando de Bernadotte, desconocido para Napoleón, estaba a la izquierda de Blücher alrededor de Halle. [17]

Napoleón decidió lanzar la mayor parte de su fuerza sobre Blücher y, habiéndolo derrotado, giró hacia el sur por Schwarzenberg y cortó sus comunicaciones con Bohemia. Su concentración se llevó a cabo con su celeridad y celeridad habituales, pero mientras los franceses avanzaban hacia Wittenberg, Blücher marchaba a su derecha, indiferente a sus comunicaciones, ya que toda Prusia estaba detrás de él. [17]

Este movimiento del 14 de octubre lo puso en contacto con Bernadotte, y ahora una sola marcha hacia adelante de los tres ejércitos habría aislado absolutamente a Napoleón de Francia, pero a Bernadotte le fallaron los nervios, porque al enterarse de la amenaza de Napoleón contra Wittenberg, decidió retirarse hacia el norte, y no todas las persuasiones de Blücher y Gneisenau pudieron conmoverlo. Así, si el movimiento francés terminó momentáneamente en un golpe en el aire, fue indirectamente la causa de su salvación final. [17]

Batalla de las Naciones Editar

El 15 de octubre, Napoleón concentró sus fuerzas al este de Leipzig, con solo un destacamento débil al oeste, y por la noche los aliados de la Coalición estaban preparados para atacarlo. Schwarzenberg tenía 180.000 hombres disponibles a la vez y 60.000 al día siguiente Blücher tenía alrededor de 60.000, pero Bernadotte ahora no podía llegar antes del 18 de octubre. [17]

Napoleón se preparó para lanzar la mayor parte de su fuerza sobre Schwarzenberg y reunió sus tropas al sureste de la ciudad, mientras Schwarzenberg marchaba concéntricamente contra él por el valle de Elster y Pleisse, la masa de sus tropas en la margen derecha de este último y una columna fuerte debajo de Giulay a la izquierda trabajando en redondo para unirse a Blücher en el norte. La lucha que siguió fue de lo más obstinada, pero los austríacos no lograron causar ninguna impresión en las posiciones francesas y, de hecho, Giulay se sintió obligado a retirarse a su posición anterior. Por otro lado, Blücher llevó a la aldea de Möckern y se acercó a una milla de las puertas de la ciudad. Durante el día 17 sólo hubo escaramuzas indecisas, Schwarzenberg esperando que sus refuerzos subieran por la carretera de Dresde, Blücher a que Bernadotte entrara por su izquierda, y por algún descuido extraordinario Giulay fue acercado al centro austríaco, abriéndose así para el French su línea de retirada hacia Erfurt, y ninguna información de este movimiento parece haber sido transmitida a Blücher. Napoleón, cuando se dio cuenta del movimiento, envió al IV Cuerpo a Lindenau para mantener la carretera abierta. [17]

El 18 de octubre se reanudó la lucha y hacia el mediodía apareció Bernadotte y cerró la brecha al noreste de la ciudad entre Blücher y los austriacos. A las 14:00, los sajones, que habían permanecido fieles a Napoleón por más tiempo que sus otros aliados alemanes, se pasaron al Ejército del Norte de Bernadotte una semana después de que el Príncipe Heredero emitiera una proclama pidiendo que los sajones se reunieran con su antiguo comandante (Bernadotte había ordenó a los sajones durante la campaña de Wagram). [20] Había que renunciar a toda esperanza de salvar la batalla, pero los franceses cubrieron su retirada con obstinación y, al amanecer del día siguiente, la mitad del ejército ya se estaba marchando por el camino a Erfurt, que tan afortunadamente había tenido para los franceses. dejado para ellos. [17]

Retiro de los franceses y batalla de Hanau Editar

A Blücher le tomó tiempo sacar a sus tropas de la confusión en la que la batalla los había arrojado, y la guarnición de Leipzig y las tropas que quedaban en la orilla derecha del Elster todavía resistían obstinadamente; por lo tanto, no se pudo iniciar una persecución directa y los franceses, aún más de 100.000 hombres, marchando rápidamente, pronto se alejaron lo suficiente como para reformarse. Blücher lo siguió por carreteras paralelas e inferiores en su flanco norte, pero Schwarzenberg, sabiendo que los bávaros también habían abandonado a Napoleón y marchaban bajo el mando del general Karl Philipp von Wrede para interceptar su retirada, lo siguió de la manera más pausada. Blücher no logró adelantar a los franceses, pero estos últimos, cerca de Hanau, encontraron su camino bloqueado por Wrede con 40.000 hombres y más de 100 cañones en una posición fuerte. [17]

A esta nueva emergencia, Napoleón y su ejército respondieron de la manera más brillante. Como en Krasnoi en 1812, fueron directamente hacia el enemigo y después de una de las series de movimientos de artillería más brillantes de la historia, dirigida por el general Drouot, marcharon directamente sobre el enemigo, prácticamente destruyendo toda la fuerza. A partir de entonces, su marcha no fue molestada y los franceses llegaron a Mainz el 5 de noviembre. [17]

Cuando las últimas tropas francesas cruzaron el Rin de regreso a Francia, los consejos divididos hicieron su aparición en el cuartel general de la coalición. Todos estaban cansados ​​de la guerra y muchos sintieron que no sería prudente llevar a Napoleón y a la nación francesa a los extremos. De ahí surgió una parada prolongada, utilizada por las tropas para renovar su equipo y demás, pero finalmente el partido de los Jóvenes Alemanes, liderado por Blücher y los principales combatientes del ejército, triunfó y, a principios de 1814, la coalición invadió Francia. [21]

Al mismo tiempo, el mariscal de campo Arthur Wellesley, duque de Wellington invadió Francia sobre los Pirineos. Dejando a los mariscales Jean-de-Dieu Soult y Louis-Gabriel Suchet para defender el suroeste de Francia, Napoleón luchó y perdió una campaña en el noreste de Francia, que terminó con la ocupación de París, la abdicación de Napoleón, su exilio a Elba y la Restauración borbónica. bajo el rey Luis XVIII. [ cita necesaria ]

La campaña puso fin al período francés (Franzosenzeit) en Alemania y fomentó un nuevo sentido de unidad y nacionalismo alemanes. También marcó la salida de Suecia como actor en los asuntos alemanes después de 175 años, ya que Suecia cedió la Pomerania sueca a Prusia por su reconocimiento del Tratado de Kiel (incluida la Unión de Suecia y Noruega) y £ 500,000. [22] La Confederación Alemana, formada en el Congreso de Viena en 1815, fue un precursor del Estado nacional alemán moderno, que, sin embargo, solo se realizó más de medio siglo después bajo el liderazgo prusiano, con la exclusión de Austria, incluida la Alemanes en los Sudetanos de Bohemia. La imagen popular de la campaña en Alemania fue moldeada por la memoria cultural de sus veteranos, especialmente los muchos estudiantes que se ofrecieron como voluntarios para luchar en el Cuerpo Libre de Lützow y otras unidades que luego ascendieron a altos cargos en las esferas militar y política. Un nuevo boom en recuerdo de la guerra se produjo en 1913, en el centenario de su estallido. [ cita necesaria ]

  1. ^ Disuelto tras la batalla de Leipzig. [1]
  2. ^ El ducado de Varsovia como estado estaba en efecto ocupado por las fuerzas rusas y prusianas en mayo de 1813, aunque la mayoría de los polacos permanecieron leales a Napoleón. [cita necesaria]
  3. ^ En los estados alemanes se conoció como el Befreiungskriege (Guerras de Liberación) o Freiheitskriege (Guerras de libertad): ambos términos fueron utilizados en ese momento, tanto por liberales como nacionalistas que esperaban una Alemania unificada y por conservadores después de la Restauración borbónica para significar restablecer el antiguo orden aristocrático y liberar a Europa de la hegemonía y ocupación francesa. También se conoce como el europäische Befreiungskriege (Guerras Europeas de Liberación), para distinguirlo del Levantamiento Español de 1808 durante la Guerra Peninsular.
  4. ^ Napoleón siempre les dio 300.000, pero este número nunca se alcanzó (Maude 1911, p. 229).
  1. ^ Hans A. Schmitt. Alemania sin Prusia: una mirada más cercana a la Confederación del Rin. Revista de estudios alemanes 6, núm. 4 (1983), págs. 9-39.
  2. ^ aBCMaude 1908, pág. 156.
  3. ^Maude 1908, pág. 149.
  4. ^ aBMaude 1908, pág. 148.
  5. ^ aBBodart 1916, pág. 46.
  6. ^Bodart 1916, pág. 130.
  7. ^Maude 1911, págs. 228-229.
  8. ^ aBCDmiFgramohIjMaude 1911, pág. 229.
  9. ^ Scott, Franklin D. (1935) Bernadotte y la caída de Napoleón. Páginas. 67–73. Prensa de la Universidad de Harvard, Boston.
  10. ^Maude 1911, pág. 229–230.
  11. ^ Barton, Dunbar (1925). Bernadotte Príncipe y Rey. P. 74. John Murray, Londres.
  12. ^ Leggiere, Michael V (2015). Páginas. 52–55.
  13. ^ Barton D. Plunket (1925). Pág. 76–77
  14. ^ Leggiere, Michael V (2015). Páginas. 52–53
  15. ^ aBCDmiMaude 1911, pág. 230.
  16. ^Maude 1911, págs. 230-231.
  17. ^ aBCDmiFgramohIjklmetronorteMaude 1911, pág. 231.
  18. ^ Leggiere, Michael (2002). Napoleón y Berlín. Páginas. 204-205.
  19. ^ Barton, Dunbar (1925). Bernadotte Príncipe y Rey. Páginas. 92-94. John Murray, Londres.
  20. ^ Barton, Dunbar (1925). Bernadotte Príncipe y Rey. Páginas. 104-105. John Murray, Londres.
  21. ^Maude 1911, págs. 321-232.
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  • (en alemán) Colección de libros electrónicos históricos sobre la Guerra de la Sexta Coalición
  • (en alemán) Befreiungskriege en BAM-Portal
  • (en alemán) »Leipzigs Drangsale« [enlace muerto permanente] en EPOCHE NAPOLEON
  • (en alemán) Facsímil completo en línea de un diario de 1813
  • (en alemán) Die Eiserne Zeit - galería de imágenes sobre la campaña alemana
  • (en alemán) Batalla de Leipzig
  • (en alemán) Literatura en línea sobre la campaña alemana 1806 = 15
  • (en alemán) Zur Hundertjahrfeier 1813–1913. Serie de postales 932 de Raphael Tuck

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Las batallas de Dresde y Kulm 26-30 de agosto de 1813

La Coalición opuesta a Napoleón basó su estrategia para la campaña de otoño de 1813 en Europa Central en el Plan Trachenberg, que establecía que sus ejércitos deberían retirarse si se enfrentaban al principal ejército francés bajo su mando personal. Deberían intentar derrotar a los cuerpos franceses separados y cortar las líneas de suministro de Napoleón.

Sin embargo, a Napoleón no le preocupaba verse aislado de Francia siempre que conservara el control de Dresde. Había establecido una gran base de suministros allí durante el período comprendido entre la firma de la tregua de Pläswitz el 4 de junio de 1813 y el reinicio de las hostilidades el 16 de agosto.

Al comienzo de la campaña de otoño, Napoleón se movió hacia el este con la intención de derrotar al príncipe Gebhardt Blücher y al ejército de Silesia, que avanzaba hacia Sajonia. El 21 de agosto, Blücher se enteró de que se enfrentaba a Napoleón, por lo que se retiró de acuerdo con el Plan Trachenberg.

Napoleón continuó avanzando un día más, pero luego recibió un mensaje del mariscal Laurent St Cyr advirtiéndole que Dresde estaba amenazada por el príncipe Karl Philip zu Schwarzenberg y el ejército de Bohemia # 8217. Napoleón vio la oportunidad de derrotar al Ejército de Bohemia, el más grande de los tres ejércitos de la Coalición en Europa Central: el otro era Bernadotte & # 8217s Army of Northern Germany.

Por lo tanto, Napoleón devolvió la mayor parte de su ejército hacia Dresde, tomando la Guardia Imperial (Mariscal Adolphe Édouard Mortier), I (General Dominique Vandamme), II (Mariscal Claude Victor) y VI Cuerpo (Mariscal Auguste Marmont) y el 1 Cuerpo de Caballería. El ejército de Bober al mando del mariscal Jacques MacDonald se quedó para proteger su flanco oriental.

Napoleón planeaba atacar las comunicaciones de Schwarzenberg & # 8217 el 26 de agosto e infligir una derrota decisiva al ejército de Bohemia, que estaba extendido y era vulnerable. Esto significaba que sus tropas tendrían que marchar 120 kilómetros entre el 22 y el 26 de agosto. Esto estaba más allá de las capacidades del ejército austríaco, por lo que Schwarzenberg no consideró la posibilidad de encontrarse frente a Napoleón en Dresde.

A última hora del 25 de agosto, sin embargo, Napoleón fue informado por el general Gaspard Gourgaud, a quien había enviado para inspeccionar las defensas de Dresde, que caería en un día a menos que St Cyr & # 8217s XIV Cuerpo fuera reforzado. Napoleón canceló el ataque temprano al día siguiente y ordenó a la mayor parte de su ejército marchar hacia Dresde. El cuerpo de Vandamme y # 8217 iba a atacar la retaguardia del Ejército de Bohemia.

Este fue un error decisivo de Napoleón. Envió más tropas a Dresde de las necesarias para mantenerlo, y menos con Vandamme de las necesarias para llevar a cabo su plan de destruir el ejército de Bohemia atacando su retaguardia.

David Chandler dice que & # 8216 [l] a decisión de trasladar prácticamente todo el ejército a Dresde le costó a Napoleón la campaña. & # 8217 [1]

Dominic Lieven, al comentar sobre el plan original de Napoleón & # 8217, argumenta que:

& # 8216Si Napoleón hubiera llevado a cabo este plan, es muy posible que hubiera terminado la campaña en quince días con una victoria en la escala de Austerlitz o Jena. & # 8217 [2]

St Cyr había establecido una línea de puestos de avanzada improvisados ​​en las afueras de Dresde, basada en la cobertura proporcionada por jardines amurallados, casas y barricadas. Se construyeron cinco reductos de artillería de tierra detrás de esta línea, pero tres de ellos no podían apoyarse entre sí y otro tenía un campo de tiro restringido. Más atrás estaban las fortificaciones de la Altsadt, o ciudad vieja, que había sido parcialmente reconstruida después de que los franceses capturaron la ciudad a principios de año.

Batalla de Dresde 26-27 de agosto de 1813

El ejército de Bohemia atacó Dresde la mañana del 26 de agosto. Los combates cesaron al mediodía, cuando los franceses habían sido empujados hacia los reductos.

A las 11 de la mañana, los comandantes de la Coalición, incluidos los monarcas ruso, austriaco y prusiano, habían tomado una posición en las alturas de Räcknitz, desde donde podían ver llegar refuerzos franceses. Los gritos de & # 8216Vive l & # 8217Empereur & # 8217 fueron escuchados por las tropas de la Coalición, revelando que Napoleón estaba presente.

El ataque principal de la Coalición estaba previsto para las 4 de la tarde. El zar Alejandro I de Rusia quería cancelarlo de acuerdo con la estrategia de la Coalición de evitar la batalla con el propio Napoleón. El emperador Francisco I de Austria se negó a dar una opinión, pero el rey Federico Guillermo III de Prusia quería seguir luchando, ya que la Coalición tenía una ventaja numérica de 158.000 a 70.000. [3]

Se ordenó a Schwarzenberg que pospusiera el asalto principal hasta que los monarcas estuvieran de acuerdo, pero las nuevas órdenes se transmitieron lentamente y el ataque siguió adelante. Napoleón dejó a St Cyr a cargo de la defensa, que mantuvo, y formó tres fuerzas de contraataque al mando del mariscal Joachim Murat, el mariscal Michel Ney y Mortier.

Napoleón lanzó su contraataque a las 5:30 pm. Al anochecer, los franceses habían retomado casi toda la línea de puestos de avanzada que habían ocupado al comienzo del día.

Napoleón fue reforzado por el cuerpo de Marmont y Victor durante la noche, llevando su fuerza a 120.000. La fuerza del Ejército de Bohemia también aumentó, pero solo a 170.000 ya que no llegaron refuerzos potenciales.

Vandamme había cruzado el Elba con 40.000 hombres, obligando a retroceder a los 12.500 de Eugen de Württemberg. Fueron reforzados por 26.000 soldados al mando del general Alexander Ostermann-Tolstoy, lo que impidió que Vandamme amenazara el flanco del Ejército de Bohemia.

El plan de la Coalición para el 27 de agosto era poner 120.000 soldados en el centro, con solo 25.000 en cada flanco. El flanco izquierdo iba a ser reforzado por 21.000 hombres más al mando del general Johann von Klenau, pero no pudieron llegar a Dresde a tiempo para participar en la batalla.

Napoleón, sin embargo, tenía la intención de mantener el centro con 50.000 soldados al mando de Marmont y St Cyr, y llevar a cabo un doble envolvimiento, con 35.000 hombres en cada flanco. Murat ordenó a la derecha y Ney y Mortier a la izquierda.

Ambos ataques por el flanco francés fueron bien: a su derecha, los franceses tomaron 13.000 prisioneros de la Coalición y la fuerza del flanco izquierdo # 8217. Los franceses estaban en apuros en el centro, donde los superaban considerablemente en número. Sin embargo, la Coalición canceló un ataque destinado a crear una brecha entre el centro francés y el flanco izquierdo porque la lluvia había creado un lodo que hacía imposible el acceso de artillería.

Ante la derrota en ambos flancos y la amenaza de Vandamme a su retaguardia, los comandantes de la Coalición decidieron retirarse de la noche a la mañana. Su moral no pudo ser ayudada por una bala de cañón que casi golpeó al zar. Habían sufrido 38.000 bajas e infligido sólo 10.000.

Una agresiva persecución francesa podría haber convertido una gran victoria en una derrota que hubiera puesto fin a la campaña. Si Vandamme hubiera podido derrotar al Ejército de Bohemia en Teplitz, habría quedado atrapado.

Sin embargo, Napoleón no se encontraba bien y ahora había recibido noticias de las derrotas francesas en Gross Beeren el 23 de agosto y Katzbach el 26 de agosto. Marmont le había dicho a su Emperador al comienzo de la campaña que fue un error dividir sus fuerzas, diciendo que:

& # 8216 Temo mucho que el día en que Su Majestad obtenga una gran victoria y crea que ha ganado una batalla decisiva, se dé cuenta de que ha perdido dos. & # 8217 [4]

La predicción había tardado menos de quince días en hacerse realidad.

Napoleón dejó la persecución a sus subordinados, lo que significaba que no estaba bien coordinada. Vandamme quedó aislado, y el 29 de agosto Ostermann, que ahora comandaba 44.000 soldados, obligó a replegarse a Kulm. Al día siguiente, la Coalición envolvió a Vandamme por casualidad, cuando 12.000 soldados en retirada al mando del general Friedrich von Kleist tropezaron con la retaguardia del I Cuerpo. La mayoría de sus tropas lograron escapar, pero 13.000, incluido Vandamme, fueron capturados.

Batalla de Kulm, 29 de agosto de 1813

Batalla de Kulm, 30 de agosto de 1813

Napoleón obtuvo una gran victoria en Dresde, pero los cambios en su plan original, una persecución tardía y derrotas en otros lugares significaron que no fue una victoria ganadora de la guerra. El plan de la Coalición de evitar la batalla con Napoleón, pero buscarlo con sus subordinados, estaba funcionando: Napoleón había ganado la única batalla de la campaña en la que estuvo presente hasta el momento, pero la Coalición había ganado las otras tres.

[1] D. Chandler, Las campañas de Napoleón (Londres: Weidenfeld y Nicolson, 1966), pág. 906.

[2] D. C. B. Lieven, Rusia contra Napoleón: la batalla por Europa, 1807 a 1814 (Londres: Penguin, 2010), pág. 395.

[3] El número de tropas es de Chandler, Campañas, págs. 906-12.

[4] Citado en Ibid., P. 903 M. V. Leggiere, Napoleón y Berlín: la guerra franco-prusiana en el norte de Alemania, 1813 (Norman: University of Oklahoma Press, 2002), pág. 136 y F. L. Petre, Última campaña de Napoleón & # 8217 en Alemania, 1813 (Londres: Arms and Armour Press, 1974, publicado por primera vez en 1912), pág. 178.


Batalla de Dresde, 26-27 de agosto de 1813 - Historia

Por Eric Niderost

El mariscal Gouvion Saint-Cyr estaba en una situación difícil y lo sabía. Era la mañana del 26 de agosto de 1813, y Saint-Cyr y su XIV Cuerpo francés defendían Dresde, la capital de Sajonia, de un ejército aliado grande y amenazador que superaba en número al suyo por al menos cuatro a uno. Pero si Saint-Cyr tenía alguna duda sobre su capacidad para controlar la ciudad, se las guardó para sí mismo. Apodado "el búho", Saint-Cyr fue un intelectual cuya actitud fría y eficiente imponía respeto, si no amor, de sus soldados. La batalla había comenzado alrededor de las 5 am, con los ataques austro-rusos aumentando en escala e intensidad. Los franceses se habían visto obligados a ceder terreno, pero hasta ahora sus puntos fuertes se habían mantenido contra viento y marea.

Fortalecimiento de & # 8220Florence en el Elba & # 8221

Mariscal Gouvion Saint-Cyr.

A medida que el sol se elevaba, Dresde se reveló en todo su esplendor, una joya barroca de una ciudad conocida a lo largo y ancho como "Florencia en el Elba". Era como un cuento de hadas hecho realidad, con palacios como joyas que se elevaban a cada paso y el horizonte de la ciudad se llenaba de espléndidas cúpulas de iglesias y fantásticas torres que salpicaban el cielo. Saint-Cyr se había formado como pintor en su juventud y era un buen músico. Podría haber apreciado los esplendores que lo rodeaban si no hubiera estado preocupado por asuntos militares más urgentes.

De hecho, las artes de la paz ocuparon un segundo lugar frente a las necesidades de la guerra. Unas semanas antes, Napoleón había ordenado un refuerzo importante de las defensas de Dresde. Dresde era una ciudad de unas 30.000 almas que se extendía a ambos lados del río Elba. El Altstadt, o Ciudad Vieja, y su tejido de suburbios de retazos se encuentran en la orilla izquierda, mientras que la pequeña Neustadt (Ciudad Nueva) se encuentra en la orilla derecha. La Ciudad Vieja estaba rodeada por una muralla medieval parcialmente demolida. Se cerraron barricadas en las calles principales, se acondicionaron las casas con aspilleras para los cañones y se erigieron plataformas de artillería. El Gross Garten, o Gran Jardín, un parque ajardinado que se encontraba al sureste, rodeado por un muro, protegía los accesos de Dresde en esa dirección y se consideraba un punto fuerte.

Napoleón ordenó que se bloqueen las siete puertas de los suburbios y que se fortalezca la Puerta Pirna excavando una zanja frente a ella que podría llenarse de agua. Saint-Cyr contaba principalmente con los 13 reductos que rodeaban la ciudad como un collar. Hasta ahora, habían detenido con éxito todos los ataques aliados, pero ¿cuánto tiempo podrían resistir?

Poco después de las 9 de la mañana, Saint-Cyr escuchó algo entre los estruendosos informes de los cañones. Al principio indistinto, se hizo más claro cuando cientos de soldados tomaron el grito: “¡Vive l’Empereur! ¡Vive l'Empereur! ¡Vive l'Empereur! " Saint-Cyr estaba eufórico. El creciente coro de vítores solo significaba una cosa: Napoleón había llegado a Dresde. Con el emperador presente, la derrota potencial bien podría transformarse en victoria. El carisma de Napoleón era tan grande que inculcó a todos, desde Saint-Cyr hasta los más bajos, con una nueva confianza en su triunfo final.

Recuperándose de la fallida invasión rusa

La contienda por Dresde fue parte del último esfuerzo de Napoleón por apuntalar los restos desmoronados de su gran imperio. En 1812 había invadido Rusia con un ejército multinacional de 600.000 hombres. La campaña rusa se desarrolló como una tragedia griega: la arrogancia de Napoleón condujo al desastre. Perdió más de 500.000 hombres en la debacle, así como 200.000 caballos entrenados de caballería, artillería y transporte. Irónicamente, los hombres podían ser reemplazados, pero los caballos no. La caballería era los ojos y los oídos de un ejército, las tropas de choque que galopaban hacia adelante para hacerse con la victoria cuando el enemigo se retiraba. La relativa falta de caballería de Napoleón figuraría en gran medida en la campaña de 1813.

Deseosa de deshacerse del yugo francés, Prusia se unió a Rusia en lo que se convirtió en el núcleo de la Sexta Coalición contra Francia. En esos primeros meses de 1813, Austria permaneció neutral. A pesar de sus lazos dinásticos con Napoleón —la duquesa de origen austríaco Marie Louise era su esposa y emperatriz—, Austria sentía poco amor por el hombre al que consideraban un advenedizo corso. Del mismo modo, Viena tampoco sentía mucho afecto por Rusia y temía la expansión zarista en Europa central.

Por el momento, Viena consideró prudente esperar, aprovechando el tiempo para desempeñar el papel de intermediario honesto entre los bandos opuestos. El principal diplomático de Austria, el príncipe Clemens von Metternich, jugó bien sus cartas y organizó una entrevista personal con Napoleón mientras negociaba en secreto con Rusia y Prusia. Cuando comenzó la campaña alemana en abril de 1813, Napoleón había logrado reunir un ejército de casi 200.000 hombres y 372 cañones, un milagro de la improvisación en circunstancias muy difíciles. Sin embargo, en una inspección más cercana, el nuevo Grand Armée se parecía poco al famoso Grand Armée que había ganado las Batallas de Austerlitz, Jena y Friedland solo unos años antes.

Napoleón en Fontainebleau, 31 de marzo de 1814.

Napoleón reconoció con tristeza su falta de caballería. Escribió que podría terminar las cosas muy rápidamente "si solo tuviera 15.000 jinetes más, pero soy bastante débil en ese brazo". Los problemas del ejército eran más profundos que eso. Se necesitaba tiempo para entrenar adecuadamente a la caballería, y el tiempo era algo muy escaso. La mayoría de los soldados eran jóvenes y el 80 por ciento ni siquiera había montado a caballo. Fueron entrenados apresuradamente y apenas conocían habilidades tan básicas como cuidar una montura. Los oficiales superiores eran veteranos y las filas fueron reforzadas por viejos suboficiales que habían sido promovidos a tenientes. En algunos casos, incluso los oficiales retirados fueron llamados a los colores.

La infantería no fue mucho mejor. La mayoría eran jóvenes inexpertos, ansiosos pero sin la fuerza y ​​la resistencia necesarias para una campaña agotadora. Un informe de inspección admitió con pesar que "algunos de los hombres tienen una apariencia bastante débil". Apenas pasados ​​de la adolescencia, y algunos mucho más jóvenes, apenas sabían cómo cargar y disparar sus mosquetes Charleville.

Incluso después de la catastrófica campaña rusa, el nombre de Napoleón aún conservaba gran parte de su magia. Si el emperador estaba con ellos, estos jóvenes reclutas estaban seguros de que Francia saldría victoriosa. Y a pesar de su juventud e inexperiencia, estos nuevos soldados lucharon bien. El oficial francés Jean Barres recordó: “Nuestros jóvenes reclutas se portaron muy bien [en la batalla] y ninguno abandonó las filas. Nuestra compañía estaba desorganizada: perdió la mitad de sus sargentos y cabos, pero confiábamos en el genio del emperador ”.

Austria se une a la Sexta Coalición

En mayo de 1813, Napoleón ganó dos reñidas batallas en Lutzen y Bautzen, pero la escasez de caballería y el puro agotamiento de sus jóvenes reclutas les impidió convertirse en victorias decisivas. En junio, el emperador acordó un armisticio. Más tarde lamentó la decisión y la calificó como uno de los peores errores de su carrera.

En ese momento había buenas razones para buscar un respiro. Los franceses habían perdido 25.000 hombres desde el comienzo de la campaña. Aún más significativo, otros 90.000 estaban en la lista de enfermos. Miles más eran rezagados, no desertores pero incapaces de seguir el ritmo de la marcha y la contramarcha a lo largo y ancho de Alemania. Los jóvenes reclutas habían luchado bien, pero si el espíritu estaba dispuesto, la carne era débil.

Las negociaciones con Austria pronto se rompieron. Metternich, sintiendo que Napoleón era vulnerable, secretamente se unió a los aliados. Austria, en efecto, exigió que el imperio napoleónico fuera desmantelado al este del Rin. Prusia sería restaurada a sus límites de 1805 y el Gran Ducado de Varsovia y la Confederación del Rin serían abolidos.

Los términos eran deliberadamente escandalosos y, como era de esperar, Napoleón los rechazó. El 12 de agosto, Austria declaró la guerra a Francia y se unió formalmente a la Sexta Coalición contra el emperador. Suecia también se unió a los aliados, encabezados por el príncipe heredero sueco, y ex mariscal francés, Jean Baptiste Bernadotte. Contando las reservas y las tropas de segunda línea, la coalición ahora podría desplegar unos 800.000 hombres.

El mariscal de campo Príncipe Karl Philip von Schwarzenberg.

Como siempre, Gran Bretaña fue el pagador de la coalición. La nación isleña prometió dos millones de libras esterlinas a Rusia y Prusia, y Austria también compartiría la generosidad. Impulsados ​​por el oro británico y respaldados por enormes reservas de mano de obra, los aliados confiaban en que podrían derrotar a Francia. Pero todavía temían a Napoleón, y hubo mucho debate en el cuartel general aliado sobre cómo neutralizar su genio en el campo de batalla.

Los Aliados tendrían tres fuerzas de campaña principales: el Ejército del Norte, el Ejército de Silesia y el Ejército de Bohemia. El Ejército del Norte, unos 110.000 prusianos y suecos bajo el mando del príncipe heredero Bernadotte, estaría en la región de Berlín. El ejército de Silesia del mariscal Gebhard Leberecht von Blucher (95.000 hombres) se concentraría alrededor de Breslau. La principal fuerza aliada era el ejército de Bohemia, con 230.000 efectivos, dirigido por el mariscal de campo, el príncipe Karl Philip von Schwarzenberg.

Tres molestas monarcas

Los aliados estaban divididos sobre cómo abrir la nueva fase de la campaña. Se propusieron planes que fueron rechazados después de apasionadas disputas. Pero una cosa unía a todas las partes: un miedo saludable al genio de Napoleón. En Lutzen y Bautzen les habían sangrado la nariz y no estaban ansiosos por repetir la experiencia. Finalmente, se adoptó un plan que reconocía a regañadientes los regalos del emperador. Los ejércitos aliados evitarían asiduamente la batalla si Napoleón estuviera presente, y si avanzaba en persona con su ejército principal, se retirarían lo antes posible. Las fuerzas aliadas amenazarían su línea de comunicaciones y, de ser posible, derrotarían a los subordinados de Napoleón siempre que se presentara la oportunidad de hacerlo.

Los conceptos básicos del plan provienen del jefe de personal de Schwarzenberg, el conde general Johann Josef Radetzky von Raditz. Radetzky estaba proponiendo esencialmente una guerra de desgaste, en la que Napoleón sería desgastado por una serie de marchas y contramarchas infructuosas. Radetzky era desconocido en ese momento, pero estaba destinado a encontrar una especie de inmortalidad muchos años después cuando el compositor Johann Strauss compuso "La marcha de Radetsky".

Schwarzenberg era un soldado competente que era propenso a los momentos de vacilación y tendía a ser demasiado cauteloso. El archiduque Carlos de Habsburgo, hermano del emperador de Austria, podría haber elegido mejor como comandante en jefe. Si bien era cierto que Napoleón había derrotado a Carlos en Wagram en 1809, el archiduque tenía un historial de victorias notables durante el transcurso de sus 20 años de carrera. Charles había derrotado a Napoleón en Aspern-Essling, un logro poco común. Algunos han dicho que la rivalidad entre hermanos podría haber jugado un papel en el hecho de que el archiduque se pasara por alto. En cualquier caso, el emperador Francisco I decidió darle a Schwarzenberg el codiciado puesto.

El zar Alejandro I de Rusia, el emperador Francisco I de Austria y el rey Federico Guillermo III de Prusia acompañaron al ejército de Bohemia y estuvieron presentes en el cuartel general de Schwarzenberg. El príncipe apresurado se encontró con tres albatros alrededor de su cuello, a menudo interviniendo en momentos inapropiados y aumentando la confusión cuando había que tomar decisiones cruciales. La presencia de los tres monarcas también atrajo a una gran cantidad de lacayos de la corte, parásitos políticos y parásitos. "Es realmente inhumano", se quejó Schwarzenberg, "lo que debo tolerar y soportar, rodeado como estoy de tontos, excéntricos, proyectores, intrigantes, traseros, charlatanes y críticos molestos".

Marchando sobre Dresde

Al principio, el objetivo de Schwarzenberg era Leipzig, pero finalmente Dresde se convirtió en el objetivo. El 25 de agosto, la vanguardia del Ejército de Bohemia al mando del general Peter Wittgenstein se estaba acercando a la periferia sur de la ciudad. Saint-Cyr lanzó un ataque desesperado contra Wittgenstein que hizo retroceder a la fuerza ruso-prusiana y confundió los planes aliados. El mariscal francés había ganado algo de tiempo.

Napoleón había estado originalmente tratando de atrapar al Ejército de Silesia de Blucher, que se movía sobre el río Bobr hacia el este. Blucher se estaba retirando rápidamente, conforme a una estrategia de fuego fatuo para evitar una batalla campal cuando Napoleón estaba presente. Pero cuando se enteró de la difícil situación de Saint-Cyr, el emperador finalmente decidió llevar la mayor parte del Grand Armée a Dresde. Dresde no solo fue la capital de su aliado, el rey Federico Augusto de Sajonia, sino que también fue el centro de Napoleón durante toda la campaña. Allí se almacenaron parques de artillería y suministros. Si podía pillar a los aliados durmiendo una siesta, Napoleón esperaba convertir a Dresde en un segundo Austerlitz.

Una vez más, demasiadas discusiones y disputas internas casi arruinaron el esfuerzo de guerra aliado. Después de mucho debate, Schwarzenberg decidió que el Ejército de Bohemia lanzaría una manifestación o reconocimiento en vigor contra Dresde. Un asalto a gran escala podría llegar más tarde.

Cinco columnas participarían en el esfuerzo, pero habría poca o ninguna coordinación entre cada columna. Peor aún, las tropas atacantes no tenían equipo para ayudarlos a salvar zanjas ni escaleras para escalar los reductos franceses. Todo el plan fue un asunto descuidado, típico de los compromisos a medias que con demasiada frecuencia surgían de los consejos de guerra aliados.

La estructura de mando de la demostración sería simple, como corresponde a una operación con objetivos limitados. El Ejército de Bohemia se dividiría en dos alas distintas. El ala izquierda, dirigida por el propio Schwarzenberg, estaría formada por el III Cuerpo de Austria, el IV Cuerpo de Austria, el Cuerpo de Reserva de Austria y la Artillería de Reserva. Wittgenstein comandaría el ala derecha, una fuerza multinacional que incluía la División de la Guardia Avanzada de Rusia, el I Cuerpo Ruso, el II Cuerpo Prusiano y la artillería de reserva.

& # 8220La victoria es nuestra & # 8221

Cuando Napoleón llegó a Dresde, su mera presencia galvanizó la ciudad. Las multitudes se reunieron y los soldados trataron de acercarse para verlo mejor mientras pasaba. Allí estaba, el hombre del destino con su abrigo gris y su legendario sombrero negro de tres palos, rodeado por un pequeño bastón. Había llegado primero, el resto del ejército estaba en camino.

La Guardia Imperial, tanto jóvenes como mayores, llegó a la ciudad una hora después de Napoleón. Las carreteras estaban llenas de polvo y el calor era sofocante, pero la Guardia estaba de buen humor, porque había una oportunidad para la acción. Aunque tenían la boca seca y reseca de sed, entraron en Dresde cantando: "¡La victoria es nuestra!".

Aproximadamente al mismo tiempo, el emperador Francisco estaba involucrado en un debate que involucró al zar Alejandro, el rey Federico Guillermo de Prusia y altos oficiales aliados. Cuando el mando aliado se dio cuenta de que Napoleón estaba en Dresde, el miedo y la consternación fueron palpables. La mayoría de los planificadores favorecieron la retirada inmediata. Solo Frederick William insistió en que lanzaran la gran ofensiva planificada, un avance que se suponía involucraría a unos 150.000 hombres. El rey de Prusia fue rechazado, pero las órdenes de retirada tardaron un tiempo en descender por la cadena de mando. Antes de que eso sucediera, sonó un cañón de señales anunciando el inicio del asalto general. Para bien o para mal, los aliados ahora iban a enfrentarse al propio Napoleón.

Cuando Napoleón entró en Dresde, se dirigió al frente para inspeccionar las posiciones francesas y consultar con un Saint-Cyr aliviado. El emperador barrió el horizonte con su telescopio, tomando nota de las posiciones enemigas y el progreso que los Aliados habían logrado hasta el momento.Quería saber qué había sucedido antes de llegar a la escena. Le dijeron que la lucha había sido descoordinada pero intensa. Los prusianos habían logrado irrumpir en el Gran Jardín, pero su avance se vio obstaculizado por la obstinada resistencia francesa. El ataque fue secundado por los rusos, que entraron al jardín por su esquina noreste. Después de dos o tres horas de lucha en el balancín, los prusianos y los rusos habían logrado asegurar aproximadamente la mitad del jardín, incluido un pequeño palacio barroco en su centro ajardinado.

Napoleón, con su familiar abrigo gris de soldado raso, entra en Dresde en su camino, como de costumbre, al frente de batalla. Sus hombres cantaron: "¡La victoria es nuestra!"

Alrededor de las 7:30 am, los rusos atacaron el terreno entre el Gran Jardín y el Elba, pero su avance fue detenido por el intenso fuego de artillería francesa desde la orilla derecha del río. Los proyectiles franceses atravesaron filas cubiertas de verde, obligando a los supervivientes a replegarse en desorden. Aunque la infantería y la caballería de Napoleón habían disminuido en calidad, su artillería seguía siendo tan formidable como siempre. Alrededor de las 11 de la mañana hubo una pausa en los combates que duró varias horas. Le dio a Napoleón tiempo para terminar sus inspecciones y diseñar sus propios planes ofensivos. El emperador aprobó en general cómo Saint-Cyr había llevado a cabo la batalla hasta el momento, pero notó que había fallas en las defensas francesas incluso antes de que se disparara el primer disparo. Algunos de los reductos eran relativamente débiles, con solo un cañón cada uno en sus murallas.

Napoleón también estaba descontento porque los ingenieros franceses no habían podido demoler un gran edificio que se encontraba frente al Reducto 4. Los aliados se habían aprovechado de la omisión evidente y ahora ocupaban el edificio. Algunos de los reductos franceses se habían colocado de tal manera que no tenían campos de fuego que se apoyaran mutuamente. Napoleón se ocupó de que estos puntos fuertes se hicieran más fuertes: un reducto recibió una batería de cañones de 12 libras.

La Guardia Imperial francesa se detuvo en el Puente de Neustadt, uno de los tramos que cruzaban el Elba y unían la Ciudad Nueva con la Ciudad Vieja. Los guardias se hundieron en el suelo, cansados ​​después de la larga marcha forzada, y usaron sus mochilas como almohadas. Otros aceptaron con gratitud las bebidas de brandy que les ofrecieron los lugareños, tragando el líquido ardiente en uno o dos tragos.

La Caballería de Reserva francesa llegó a las 2 de la tarde, encabezada por el extravagante Joachim Murat, ex mariscal de Francia y actual rey de Nápoles. Una leyenda en su propio tiempo, Murat fue el mejor comandante de caballería de las Guerras Napoleónicas. Su caballería incluía tanto caballería pesada como ligera, coraceros blindados, lanceros y cazadores siempre listos para enfrentarse a los jinetes enemigos y explotar cualquier avance que ocurriera.

Luchando en el Gran Jardín

La batalla comenzó de nuevo a las 3 de la tarde. Una vez más, el maltrecho Grand Garden fue el foco de intensos combates. Los rusos avanzaron, hombres de los Jagers 20, 21, 24, 25 y 26 y el Regimiento de Infantería de Selenguinsk. Avanzaron por el jardín y luego asaltaron el Reducto 2 francés, una marea de uniformes verdes lamiendo la base de sus muros.

Para contrarrestar el movimiento ruso, el mariscal Adolphe Edouard Mortier llevó a la Guardia Joven de Napoleón a la acción. Los guardias estuvieron a la altura de su reputación, haciendo retroceder a las tropas zaristas con grandes pérdidas y recuperando la mitad del jardín. En el centro, en la zona comprendida entre el Reducto 3 y el Reducto 4, los Aliados inicialmente tuvieron mejor suerte. Los austriacos avanzaron en el Reducto 3 a través de un huracán de fuego de artillería francesa y descargas de mosquete. La 27.a infantería ligera francesa fue particularmente estable, disparando y cargando con la regularidad de un reloj.

El avance austriaco se estancó, pero entonces ocurrió algo parecido a un milagro. El fuego francés del Reducto 3 se debilitó y luego se detuvo por completo. La guarnición del reducto se había quedado sin municiones. Alentados por este inesperado giro de los acontecimientos, los austriacos de bata blanca reanudaron el ataque, cruzaron la zanja protectora del Reducto 3 y treparon por sus muros. Los franceses esperaban con bayonetas fijas.

El Gran Jardín, en el centro, fue el punto focal de encarnizadas luchas mientras los franceses, superados en número, buscaban mantener su dominio sobre Dresde. La lluvia torrencial frenó el avance aliado, más de la legendaria suerte de Napoleón.

Después de una furiosa y sangrienta pelea de bayonetas, rara en las guerras napoleónicas, los franceses cedieron y los supervivientes se retiraron al jardín Maszcynski inmediatamente detrás del reducto. Los austriacos lo siguieron, pero pronto se cambiaron las tornas. Las reservas francesas acudieron al rescate de sus camaradas asediados, saliendo del jardín como un enjambre de abejas furiosas. Los austriacos se vieron obligados a renunciar a su premio ganado con tanto esfuerzo, y varios cientos de batas blancas, atrapados por las paredes circundantes del Reducto 3, se vieron obligados a rendirse. Después de la batalla, unos 180 franceses y 344 austriacos fueron encontrados muertos en el Reducto 3.

Los aliados tampoco tuvieron suerte en el extremo izquierdo. Más allá del río Weisseritz, los austríacos bajo el mando del general Friedrich von Bianchi sufrieron un duro manejo por parte de las baterías de artillería francesas frente a Friedrichstadt y el fuego de flanqueo del Reducto francés 5. Algunas unidades austriacas lograron llegar al río Elba, pero se vieron obligadas a retirarse para evitar ser cortadas. por la caballería francesa, polaca e italiana de Murat.

Al anochecer, la mayoría de las ganancias iniciales de los aliados habían sido aniquiladas por los exitosos contraataques franceses. Los reductos perdidos volvieron a estar en manos francesas, e incluso el Gran Jardín era una posesión francesa. Había una creciente sensación de júbilo en la Grande Armée, una euforia aumentada por la llegada de dos cuerpos adicionales, el VI Cuerpo de Mariscales Auguste Marmont y el II Cuerpo de Claude Víctor, que llegaron esa noche con los pies doloridos pero de buen humor.

Con la lucha temporalmente terminada, Napoleón regresó al palacio del rey de Sajonia para planificar el día siguiente. La adición de Marmont y Victor llevó al ejército francés a unos 120.000 efectivos. Los aliados todavía los superaban en número en 180.000, pero la moral aliada era baja. El día había comenzado prometedor, pero habían perdido casi todos los logros que habían ganado con tanto esfuerzo. Una sensación de inutilidad invadió el campo aliado. Los franceses habían perdido 2.000 muertos y heridos, pero las pérdidas de los aliados eran mucho mayores: 4.000 muertos y heridos y otros 2.000 hechos prisioneros. El desaliento se extendió a través de las filas aliadas, y muchos temían que lo peor estuviera por venir.

Esa noche, una lluvia torrencial empapó el campo de batalla, lo que provocó que el río Weisseritz se elevara y creara un gran obstáculo de agua. Con el río inundado, formó una barrera entre la izquierda y el centro aliados, salvo por un solo puente en Plauen. Si el puente caía en manos francesas, las comunicaciones —de hecho, todo contacto— se cortarían entre los dos grupos aliados.

Hacer retroceder a la Sexta Coalición

Temprano a la mañana siguiente, Napoleón subió a la torre de una iglesia para analizar las posiciones aliadas con su telescopio. Al amanecer, las lluvias habían cesado, reemplazadas por una niebla pegajosa que flotaba en algunas áreas y cubría al menos parte de la carnicería del día anterior. La lluvia volvería pronto y jugaría su papel en los acontecimientos del día. El emperador estaba planeando un doble envolvimiento con dos poderosos ataques en los flancos aliados: los mariscales Michel Ney y Mortier por la izquierda, Víctor y la caballería de Murat por la derecha. El centro estaría en manos de Saint-Cyr y Marmont, y la Guardia Imperial se mantendría en reserva.

La historia fue la misma en el Reducto 3, donde las tropas austriacas también fueron expulsadas después de un feroz combate a bayoneta. ARRIBA: Los Jagers rusos se abalanzan sobre el Reducto 2 controlado por los franceses antes de ser rechazados por la joven Guardia.

El plan de batalla aliado era sencillo, incluso poco imaginativo. Aproximadamente dos tercios de su ejército atacarían el centro de Napoleón. Eso dejó a los generales Bianchi (ala izquierda) y Wittgenstein (ala derecha) con 25.000 hombres cada uno para mantener los flancos. Pero al dejar sus flancos relativamente débiles, los aliados jugaron directamente en las manos de Napoleón. El segundo día de batalla comenzó a las 6 am con Mortier y Ney empujando a los soldados de Wittgenstein fuera de Blasewitz Woods. La Guardia Joven intentó tomar Leubnitz pero fue rechazada tres veces por una valiente guarnición de prusianos y rusos. La aldea de Seidnitz, controlada por los aliados, también resistió con éxito el ataque de Napoleón, al menos durante un tiempo.

En general, sin embargo, los planes de Napoleón estaban teniendo éxito y parecía que se esperaba una gran victoria. Los aliados estaban siendo obligados a retroceder, en algunos casos una milla o más. La artillería francesa demostró ser superior de nuevo a los cañones aliados, golpeando los puntos fuertes de los aliados y aplastando la caballería enemiga y las formaciones de infantería.

Murat & # 8217s Last Hurray

En la derecha francesa se preparó el escenario para una de las mayores acciones de caballería de las guerras napoleónicas. Lo dirigía Joachim Murat, vestido con una túnica de estilo polaco, calzones violetas y botas de color amarillo canario. El traje teatral era típico del hombre, transmitiendo su imagen de capa y espada.

Mariscal Joachim Murat.

Dresde iba a ser el último hurra de Murat. Dentro de unos meses iba a cambiar de bando, abandonando la causa de Napoleón para salvar su propio trono. El emperador consideraba a Murat un "imbécil" y "sin juicio" fuera del campo de batalla, evaluaciones que eran duras pero que tenían el tono de la verdad. Pero por ahora, empapado de una trenza dorada y un sombrero de plumas, estaba en su elemento. Murat reunió a sus jinetes en dos filas. La primera línea tenía dos secciones. La sección cercana al río Elba estaba formada por la 3.ª División de Caballería Ligera del general Louis Pierre Chastel, en su mayoría cazadores. La sección cercana a Cotta estaba formada por coraceros y dragones de la 3.ª División de Caballería Pesada del general Jean-Pierre Dourmerc. La segunda línea era igualmente poderosa, a saber, la 1ª División de Caballería Pesada del general Etienne de Bordesoulle, formada por coraceros franceses y sajones.

Fue un espectáculo impresionante: fila tras fila de magníficos jinetes que se movían con precisión y rapidez. El lodo espeso y viscoso de las lluvias hizo que el avance fuera rápido. Cinco escuadrones de coraceros sajones se estrellaron contra algunos húsares austriacos, haciéndolos retroceder en desorden. La 3.ª División de Infantería Ligera austríaca del general barón Joseph von Mesko fue el próximo objetivo de los jinetes desenfrenados de Murat. Mesko se mantuvo firme al principio, formando su división en casillas anticaballería. Una descarga o dos enviaron a los primeros soldados franceses a empacar, pero pronto regresaron con una batería de caballos, que se soltó a quemarropa y disparó ronda tras ronda de latas en los cuadrados llenos.

Era más de lo que la carne y la sangre podían soportar, y los restos destrozados se rindieron. Algunas de las otras plazas de Mesko aún se mantenían, islas de bata blanca en un mar de coraceros franceses y sajones. Los guerreros con armadura cortaban y apuñalaban a voluntad con sus largas espadas. En situaciones normales, la caballería sería impotente para romper una casilla de infantería. Pero las lluvias habían vuelto y muchos de los hombres de Mesko encontraron que sus mosquetes eran inútiles porque su pólvora estaba mojada.

Desmoralizados, hambrientos y agotados, las desaliñadas tropas de la izquierda aliada también descubrieron que estaban atrapadas. Los franceses habían tomado Plauen, junto con su puente vital. Regimiento tras regimiento depusieron las armas. Dos compañías de infantería austríaca, de espaldas al río Weisseritz, intentaron maniobrar, pero la marcha fue en vano y solo retrasó lo inevitable. Los siguieron dragones franceses, cargando sus carabinas bajo sus capas para proteger las armas de la lluvia. Su estratagema tuvo éxito, y los jinetes lograron disparar una devastadora descarga en las filas de batas blancas. Las dos empresas se rindieron, aceptando su destino. La 3.ª División Ligera de Austria había dejado de existir. El propio Mesko fue capturado por un soldado de los 23 Dragones franceses. El ala izquierda aliada fue destruida, con 13.000 prisioneros y 150 estandartes tomados.

Uno de los últimos triunfos de Napoleón & # 8217

En el centro, Saint-Cyr y Marmont estaban en apuros, y cuando la lucha cesó a última hora de la tarde, Napoleón esperaba un tercer día de lucha. Pero los aliados habían tenido suficiente. Se habló de un ataque para separar a la izquierda francesa del centro, pero el terreno propuesto era un pantano. El mando aliado sabía muy bien que todo su ala izquierda había sido aniquilada, lo que no era una situación alentadora. El zar Alejandro escapó por poco de la muerte cuando una bala de cañón voló cerca de él. El proyectil alcanzó al general Jean Moreau, uno de los enemigos de Napoleón que había sido exiliado de Francia. Al francés herido le amputaron ambas piernas, pero la cirugía no pudo salvarle la vida.

En el segundo día de la batalla, el general francés exiliado Jean Moreau fue golpeado fatalmente por una bala de cañón que no alcanzó por poco al zar ruso Alejandro.

Schwarzenberg ordenó un retiro nocturno. Desde cualquier punto de vista, Dresde fue una gran victoria francesa, uno de los últimos triunfos puros del emperador. Los aliados habían perdido 38.000 hombres, los franceses apenas 10.000. Por un breve momento pareció como si la estrella de Napoleón estuviera una vez más en ascenso. Temprano el 28 de mayo, los franceses se dieron cuenta de que los aliados se habían ido. Napoleón ordenó una persecución, pero estuvo menos atento a los detalles porque enfermó gravemente. Empapado hasta los huesos por la lluvia torrencial, sufrió violentos dolores de estómago. Distraído por la enfermedad, no supervisó la persecución tan de cerca como lo habría hecho normalmente. La noticia de que sus subordinados habían sido derrotados en su ausencia en Katzbach y Kulm prácticamente anuló el gran triunfo de Napoleón en Dresde. Sería su última victoria significativa.


La batalla de Leipzig

9 de octubre: En Francia, convocatoria anticipada de los reclutas de la clase para 1815.

8-11 de octubre: los intentos de Napoleón de atrapar y derrotar al ejército de Blücher en Düben fracasan.
Habiendo logrado convencer a Bernadotte para que colaborara a fondo con sus fuerzas, Blücher y von Bülow (con sus respectivos ejércitos del norte de Alemania y Silesia) cruzaron el Elba y se apostaron alrededor de Düben. Las noticias de los movimientos de Blücher habían llegado al Emperador el 5 de octubre, y este último esperaba atrapar y derrotar a Blücher en el sur antes de que los 200.000 de Schwartzenberg pudieran llegar a Leipzig. Sin embargo, Blücher y Bernadotte se retiraron hacia el oeste lejos de las fuerzas de Napoleón, cruzaron el río Saale y finalmente llegaron a Halle. A pesar de la persecución francesa de los aliados a lo largo de la orilla derecha del Elba, sus intentos finalmente no dieron resultado. Napoleón se vio obligado a abandonar Düben y volver a Leipzig.

13 & # 8211 16 de octubre: Con la esperanza de destruir el ejército de Bohemia (bajo el mando de Schwarzenberg) cerca de Leipzig, en lugar de abrirse paso por la fuerza sobre el Saale y a través de los ejércitos de Blücher y Bernadotte (de Silesia y el norte, respectivamente), Napoleón dio orden para que todos los cuerpos convergieran en Leipzig. Sin embargo, lo que es más importante, estaba indeciso sobre Gouvion Saint-Cyr y sus 33.000 hombres en Dresde, a quienes ordenó que permanecieran en esa ciudad sajona, lo que provocó que se ausentaran de la batalla. Al final, Napoleón logró concentrar 160.000 hombres, incluidos 22.000 soldados de caballería. Los aliados, por otro lado, no estaban concentrados como Napoleón en un punto central, sino acercándose al campo de batalla por tres lados, Blücher (más o menos con Bernadotte) por el norte, Benningsen por el este y Schwartzenberg por el sur. Eran 220.000 al comienzo de la batalla, sin embargo, en la parte sur clave del teatro de batalla estaban en una desventaja significativa. Como resultado directo de la ineptitud del plan inicial de Schwarzenberg (es decir, traer un gran número de soldados austríacos desde Occidente, sobre ríos crecidos por la tormenta), los aliados solo pudieron traer 100.000 (de los cuales 24.000 reservas no lo habían hecho). aún llegó) para enfrentarse a las 138.000 tropas de Napoleón repartidas por la llanura sur, desde Liebertwolkwitz en el este hasta Wachau y Dösen en el oeste. Como era de esperar, el primer día de la batalla terminó con una victoria francesa.

16 de octubre: Blücher robó a Napoleón una victoria esperada en un tormentoso día de otoño & # 8230
En la batalla al sur de Leipzig, Napoleón en la loma de Liebertwolkwitz dirigió un feroz cañoneo contra las fuerzas rusas que se enfrentaban a ellos. Eugen de Würtemberg escribió en sus memorias que el diluvio de balas de cañón en Leipzig fue similar al de Borodino, pero esa prueba había durado mucho más. Napoleón quería inmovilizar al enemigo a lo largo de una línea defensiva de pueblos y pequeñas colinas entre Dösen, a la derecha del ejército francés, y Liebertwolkwitz, antes de lanzar un contraataque por la izquierda y en el centro, enrollando así las fuerzas aliadas contra el río Plaisse, al oeste del campo de batalla. En el norte, Ney tenía que contener a 55.000 rusos y prusianos liderados por Blücher, a quien Napoleón pensaba que aún estaba lejos.

La batalla comenzó bien para Napoleón, ya que los aliados atacaron en tres columnas a la izquierda francesa (Liebertwolkwitz), en el centro (Wachau) y a la derecha (Dölitz), siendo esta última su principal ataque. Como se cansaron toda la mañana al no poder cruzar el río Elster hacia el oeste (como habían predicho los generales rusos), y a pesar de un cañoneo de 200 cañones, no amenazaron a la derecha francesa ni reforzaron las tropas rusas hacia el sur, dando así a los franceses fuerza una mayor ventaja numérica en ese teatro. Sin embargo, afortunadamente para los aliados, Napoleón no pudo montar su ataque general lo suficientemente temprano. En primer lugar, las tropas de Marmont no pudieron llevar a sus tropas al sur para apoyar el intento de romper con los aliados, como había planeado Napoleón, porque Blücher lo detuvo al norte de Leipzig. Al igual que en Waterloo, el Blücher llegó al campo de batalla antes de lo esperado (de hecho, a las 10 am), alterando significativamente el curso de la batalla. Además, el ataque austríaco de Gyulai en Lindenau (al oeste de la ciudad) causó una nueva hemorragia de tropas ya que amenazó la línea de comunicación de Napoleón de regreso a Francia: el cuarto cuerpo de Bertrand tuvo que ser enviado para mantener la aldea. Además, Macdonald al este, que iba a inmovilizar a los austríacos en Seifertshain, no pudo ponerse en posición lo suficientemente temprano. Entonces, no fue hasta las 2 de la tarde que Napoleón pudo hacer su jugada, lo que luego denominó “el momento decisivo”. Las divisiones rusas diezmadas por Eugen en Wachau fueron finalmente apoyadas por austriacos (notablemente la caballería pesada al mando del Conde Nostitz y la infantería al mando de Bianchi y Weissenwolf) contra 16.000 de la Guardia Joven francesa. Y la famosa carga de caballería de Murat de 12.000 jinetes (que casi pone en fuga a los gobernantes aliados) de manera similar no llegó a nada. El otro gran ataque francés contra Gossa también fue finalmente rechazado, aunque a un costo humano enorme; sin embargo, la artillería rusa se había desempeñado bien, lo que obligó a los cañones de Drouot a retroceder. Al final del día (aparte de algunas aldeas que Blücher había capturado al norte) las posiciones eran en gran parte las mismas.Sin embargo, este empate efectivo fue peor para Napoleón que para los aliados, ya que aún tenían más de 100,000 tropas frescas por llegar.

17 de octubre: día de pausa para la mayoría de los combatientes, aunque una carga de húsares rusos hacia el norte hizo que las fuerzas francesas regresaran a los suburbios del noroeste de la ciudad. Los aliados estaban felices de esperar refuerzos y el propio Napoleón tenía pocos refuerzos que esperar (los hombres de Gouvion Saint-Cyr no podían venir de Dresde de manera crucial) y sus aliados sajones dudaban de su posición. Napoleón debería haber comenzado a organizar su retirada, enviando el equipaje y construyendo cruces adicionales al río Elster. Al final, decidió intentar el golpe decisivo, una táctica que tantas veces le había dado resultado.

18 de octubre: El ejército francés se vence en gran número.
La batalla comenzó por la mañana con las mismas posiciones que la noche del 16, pero los aliados atacaron simultáneamente a las fuerzas de Napoleón desde el norte y desde el sur cerca de Leipzig, mientras que 60.000 soldados de Bernadotte se acercaban por el este. El propio Bernadotte dirigió a 30.000 hombres al norte de Leipzig para comenzar la batalla. Blücher luchaba frente al pueblo de Schönefeld. Este fuerte pueblo en las afueras del norte de Leipzig cambió de manos muchas veces durante el día antes de que cayera en manos de las fuerzas de Langeron alrededor de las 6 pm. Uno de los episodios más conocidos de la batalla relata cómo dos de las divisiones sajonas de Marmont bajo el mando del general Reynier cambiaron sus abrigos y se unieron a los aliados; la caballería de Wurtemberg también cambió de campamento, pero el número relativamente pequeño de hombres involucrados tuvo poco efecto en el curso de la batalla. Atrapado por su determinación de permanecer en el campo de batalla, Napoleón se enfrentó a casi 320.000 aliados con sólo 170.000 soldados franceses. Sin embargo, había comenzado a planificar la retirada, la única pregunta que quedaba era cómo salvar a la mayor cantidad posible del ejército mientras mantenía la acción de retaguardia.

En el sur, Napoleón y su estado mayor guiaron la exitosa defensa francesa de Probstheida, lo que no permitió que los aliados flanquearan a los franceses por la derecha aliada. A medida que el mayor número de hombres en el bando aliado comenzó gradualmente a crear una ventaja, Napoleón comenzó gradualmente a hacer retroceder a sus tropas a través de la ciudad y hacia el noroeste. En este punto, la escasez de municiones comenzaba a convertirse en un problema. Napoleón le escribiría más tarde a Clarke diciéndole que podría haber salvado todo si hubiera tenido entonces "30.000 rondas". Sin embargo, no todo había salido bien para los aliados: el Ejército del Norte de 60.000 efectivos de Bernadotte no llegaría antes de media tarde, un hecho que provocó la reducción de otros regimientos aliados e imposibilitó la toma de Probstheida. Además, los ataques rusos a la puerta de Halle habían provocado grandes bajas y poco avance, aunque la posterior desviación de las tropas francesas para mantener esa puerta clave hizo posible que las fuerzas rusas finalmente tomaran y mantuvieran Schönefeld.

19 de octubre: derrota y retirada de Francia.
Lo que estaba en juego durante los combates del 19 de octubre era el destino del ejército francés. Los aliados intentaron bloquearlo en Leipzig, mientras Napoleón organizaba la retirada. Schwarzenberg, en ese punto al mando de la totalidad de las fuerzas aliadas, lanzó cinco columnas contra la retaguardia francesa. Mientras los franceses luchaban con uñas y dientes en los jardines y las casas de Leipzig mientras se retiraban, quedaba un problema importante, a saber, la existencia de un solo puente sobre el río Elster. Aunque un buen número del ejército escapó, cuando los aliados atravesaron la Puerta Halle y se acercaron a la distancia de tiro del puente de Elster hacia el mediodía, la retirada se vio significativamente comprometida. Dio la casualidad de que un cabo estaba a cargo de volar el puente ya que su comandante había salido para recibir instrucciones precisas sobre cuándo actuar. Presa del pánico y bajo fuego, el cabo detonó las cargas, destruyendo el puente y con él las esperanzas de retirada de 30.000 soldados (y 30 generales, entre ellos Lauriston y Reynier), que pronto serían capturados, 260 cañones y 870 vagones de municiones. . Las cuentas tradicionales sitúan las pérdidas francesas en 60.000 hombres, aunque el total real probablemente se acerca más a los 100.000 muertos o heridos, frente a los 54.000 de los aliados; cuando el ejército francés llegó a Erfurt, había 70.000 en armas y 30.000 rezagados.

Si bien era cierto que Napoleón tenía esta parte significativa de su ejército y privó a los aliados de una victoria decisiva, la lucha no había terminado en absoluto. Sin embargo, por primera vez, y la mayoría de los encuentros militares por venir serían en suelo francés ...


La batalla de Dresde: el relato de un soldado

En la Batalla de Dresde, librada del 26 al 27 de agosto de 1813, las tropas francesas al mando de Napoleón Bonaparte derrotaron a una fuerza mucho mayor de Austria, Prusia y Rusia comandada por el mariscal de campo austriaco Karl Philipp Schwarzenberg. La batalla tuvo lugar en las afueras de Dresde, entonces capital del Reino de Sajonia en lo que hoy es Alemania.

Batalla de Dresde, 26 de agosto de 1813, por Carle Vernet y Jacques François Swebach

Después de la derrota de Napoleón en la campaña rusa de 1812, los miembros de la Sexta Coalición intentaron liberar a los estados alemanes de la dominación francesa. Dresde estaba ocupada por una guarnición francesa de menos de 20.000 hombres. Cuando Napoleón se enteró de que el ejército de Schwarzenberg avanzaba sobre la ciudad, envió rápidamente refuerzos, dando a los franceses 70.000 soldados el primer día de la batalla. Efectivamente, hicieron retroceder a 158.000 soldados de la coalición, lo que hizo que Schwarzenberg perdiera terreno. Esa noche cayó una fuerte lluvia. Cuando la batalla se reanudó el 27 de agosto, Napoleón tenía aproximadamente 120.000 soldados a su mando, gracias a la llegada de dos cuerpos adicionales. Pasó a la ofensiva contra la fuerza de la coalición, que ahora contaba con unos 200.000.

Los tres monarcas aliados estuvieron presentes en la batalla de Dresde: el emperador Francisco I de Austria, el zar Alejandro I de Rusia y el rey Federico Guillermo III de Prusia. Jean-Victor-Marie Moreau también estuvo en la batalla, dando consejos al zar. Moreau fue un general francés que ayudó a Napoleón a llegar al poder, pero luego se convirtió en su rival y fue desterrado de Francia. Recientemente había regresado a Europa desde los Estados Unidos, donde había estado viviendo desde 1805.

El capitán Jean-Roch Coignet, un granadero de la Guardia Imperial de Napoleón, retoma la historia.

La lluvia caía a raudales pero el entusiasmo de nuestros soldados no disminuía. El Emperador dirigió todos nuestros movimientos. Su guardia estaba en una calle a nuestra izquierda, y no podía salir de la ciudad sin ser acribillado por un reducto defendido por ochocientos hombres y cuatro cañones.

No había tiempo que perder. Sus proyectiles caían en medio de la ciudad. El emperador llamó a un capitán de fusileros de la guardia llamado Gagnard (de Avallon). Este valiente soldado se presentó al Emperador con el rostro un poco torcido.

"¿Qué tienes en tu mejilla?"

"Mi quid, señor".

¡Ah! ¿Masticas tabaco?

'Si señor.'

"Toma tu compañía y ve y toma ese reducto que me detiene".

'Debe ser hecho.'

Marcha a lo largo de las empalizadas por el flanco, luego carga directamente sobre él. ¡Que lo lleven de una vez!

Mi buen compañero partió a un doble por el flanco derecho. A unos treinta metros de la barrera del reducto, su compañía se detuvo y corrió hacia la barrera. El oficial que sujetaba la barra de las dos puertas, al verlo solo, pensó que se iba a rendir, por lo que no se movió. Mi alegre soldado pasó su sable a través de su cuerpo y abrió la barrera. Su compañía dio dos saltos al reducto y los obligó a rendirse. El Emperador, que había visto todo el asunto, dijo: "El reducto está tomado" ...

Corrí hacia mi camarada…, lo abracé y, tomándolo del brazo, lo llevé hasta el Emperador, que le había hecho una señal a Gagnard para que se acercara a él. Bueno, estoy muy satisfecho con usted. Te pondrán con mis viejos pantalones: tu primer teniente será nombrado capitán, tu segundo teniente, teniente y tu sargento mayor, segundo teniente. Ve y mira a tus prisioneros. '' La lluvia caía con tanta fuerza que las plumas del Emperador caían sobre sus hombros.

Tan pronto como se tomó el reducto, la vieja guardia salió de la ciudad y formó una línea de batalla. Todas nuestras tropas estaban en línea en los terrenos bajos, y nuestro ala derecha descansaba en el camino a Francia. El Emperador nos envió en escuadrones de tres, para llevar las órdenes de ataque a lo largo de la línea. Me enviaron a la división de coraceros. A mi regreso de mi misión, volví con el Emperador. Tenía en su reducto un visor de campaña muy largo sobre un pivote, y miraba a través de él en todo momento. Sus generales también miraron a través de él, mientras él, con su vasito en la mano, observaba los movimientos generales. Nuestro ala derecha ganó algo de terreno, nuestros soldados se hicieron dueños del camino a Francia y el Emperador sacó su pizca de rapé del bolsillo del chaleco.

De repente, mirando hacia las alturas, gritó: ¡Ahí está Moreau! Ese es él con un abrigo verde, a la cabeza de una columna con los emperadores. ¡Artilleros a tus piezas! Tiradores, ¡miren a través del gran cristal! ¡Ser rápido! Cuando estén a la mitad de la colina, estarán dentro del alcance ''. El reducto estaba montado con dieciséis cañones de la guardia. Su salva hizo temblar la tierra, y el Emperador, mirando a través de su pequeño vaso, dijo: "¡Moreau ha caído!"

Una carga de los coraceros puso en fuga a la columna y trajo la escolta del general, y supimos que Moreau estaba muerto. [Moreau murió el 2 de septiembre como resultado de las heridas sufridas en la batalla de Dresde.] Un coronel, que fue hecho prisionero durante el cargo, fue interrogado por nuestro Napoleón en presencia del príncipe Berthier y el conde Monthyon. Dijo que los emperadores se habían ofrecido a dar el mando a Moreau, y él lo había rechazado con estas palabras: "No quiero tomar las armas contra mi país. Pero nunca los superarás en masa. Debes dividir tus fuerzas en siete columnas que no podrán resistir contra todas si derrocan a una, las demás pueden avanzar ".

A las tres de la tarde, el enemigo se retiró apresuradamente por los cruces de caminos y los caminos estrechos, casi impracticables. Esta fue una victoria memorable, pero nuestros generales ya estaban hartos. Tenía mi lugar entre el personal y escuché todo tipo de cosas que se decían en las conversaciones. Maldijeron al Emperador: "Es un & # 8212, dijeron," que hará que nos maten a todos ". Me quedé mudo de asombro. Me dije a mí mismo: "Estamos perdidos". Al día siguiente después de esta conversación, me atreví a decirle a mi general: "Creo que nuestro lugar ya no está aquí, deberíamos ir al Rin con marchas forzadas". Estoy de acuerdo contigo, pero el emperador es obstinado: nadie puede obligarlo a razonar.

El Emperador persiguió al ejército enemigo hasta Pirna, pero justo cuando estaba a punto de entrar en la ciudad, le asaltaron los vómitos provocados por la fatiga. Se vio obligado a regresar a Dresde, donde pronto se restableció un poco de descanso. El general Vandamme, en quien el emperador confiaba para mantener bajo control al resto del ejército enemigo, se arriesgó a enfrentarse en los valles de Toeplitz y fue derrotado el 30 de agosto [en la batalla de Kulm]. Esta derrota, las de Macdonald en Katzbach y Oudinot en la llanura de Grossbeeren, destruyó los frutos de la victoria de Dresde. (1)

El escritor y compositor prusiano E.T.A. Hoffmann también estuvo en Dresde durante la batalla.

Tuvo la experiencia de un bombardeo de una de las granadas que explotaba frente a la casa en la que Hoffmann y Keller, el comediante, con parachoques en las manos para mantener el ánimo, observaban el avance del ataque desde una ventana superior. La explosión mató a tres personas. Keller dejó caer su vaso. Hoffmann tenía más filosofía que arrojó de su parachoques y moralizó: '¡Qué es la vida!', Dijo, '¡y qué frágil es la estructura humana que no puede soportar una astilla de hierro caliente!' Vio el campo de batalla cuando estaban abarrotados de desnudos. cadáveres los fosos inmensos que forman la tumba del soldado, el campo cubierto de muertos y heridos, con caballos y hombres, carros de pólvora que habían estallado, armas rotas, shakos, sables, cartuchos y todas las reliquias de una lucha desesperada. También vio a Napoleón en medio de su triunfo, y lo escuchó eyacular a un ayudante, con la mirada y la voz profunda del león, la única palabra, "Voyons" (2).

Napoleón describió más tarde la batalla de Dresde como la mejor acción de la campaña. En Napoleón en América, elogia a Narcisse Rigaud, quien sirvió en la Batalla de Dresde como ayudante de campo de su padre.

La batalla de Dresde fue la última gran victoria de Napoleón en suelo alemán. En octubre de 1813, después de su derrota en la batalla de Leipzig, Napoleón comenzó a retirarse a Francia. En marzo de 1814, las tropas de la coalición entraron en París. Napoleón se vio obligado a abdicar del trono francés y fue exiliado a Elba.


Fondo

Cuando Napoleón perdió la mayor parte de su ejército en Rusia, algunos pudieron haber pensado que existía la posibilidad de que marcaría el final de sus intentos de conquista. Estaban completamente equivocados, ya que el revés solo sirvió para aumentar su determinación. Sin que él lo supiera, Prusia ya estaba tomando medidas para abandonar su alianza con los franceses. El 30 de diciembre de 1812, el general prusiano von Wartenberg, que dirigía un grupo de 15.000 auxiliares alemanes en el ejército de Napoleón y rsquos, declaró un alto el fuego con los rusos en la Convención de Tauroggen.

Mientras tanto, Napoleón pudo reunir un gran ejército en poco tiempo. Durante sus campañas, había podido pedir apoyo a sus aliados, por lo que todavía había una gran cantidad de franceses disponibles. A finales de marzo de 1813, tenía alrededor de 200.000 hombres marchando sobre el Elba. Necesitaría estas tropas adicionales porque, en febrero, Prusia había firmado el Tratado de Kalisz con Rusia que formalizó su alianza. El 17 de marzo, Prusia declaró la guerra a Francia, mientras que Gran Bretaña envió 23.000 hombres, junto con municiones, a Rusia y Prusia.

Batalla de Leipzig y Wikipedia ndash

Napoleón comenzó su campaña de primavera en abril y marchó hacia Alemania. En este punto, los aliados no pudieron generar más de 200,000 hombres y eligieron esperar el momento oportuno y evitar enfrentar a Napoleón en una batalla abierta por el momento. La batalla de Lutzen el 2 de mayo fue la primera gran batalla de la campaña alemana y terminó con una victoria de Napoleón con la ayuda del Ducado de Varsovia. Sin embargo, no pudo perseguir a las fuerzas combinadas prusianas y rusas debido a las grandes pérdidas.

No obstante, el ejército ruso-prusiano estaba en plena retirada y finalmente fue perseguido por Napoleón y el mariscal Ney. En la batalla de Bautzen del 20 al 21 de mayo, los franceses volvieron a ganar, pero sufrieron más de 20.000 bajas. Se afirma que Ney pudo haber fallado en bloquear su retirada, lo que privó a los franceses de la victoria completa. El 4 de junio, Napoleón firmó el Armisticio de Pleischwitz, que se extendió hasta el 10 de agosto. Esperaba aprovechar el tiempo para aumentar el número de tropas y de caballería y, al mismo tiempo, entrenar a sus hombres. Los aliados también utilizaron bien su tiempo y, impulsados ​​por la incorporación de Austria a la Coalición, estaban preparados para enfrentarse a los franceses cuando se reanudaran las hostilidades.


Notas de batalla

Ejército de los aliados
• Comandante: Bianchi
• 4 cartas de mando
• 2 cartas de táctico (opcional)

9 1 1 2 2 1 2 1 5

Ejercito francés
• Comandante: Murat
• 5 cartas de mando
• 3 cartas de táctico
• Mover primero

6 2 1 2 1 1 1 2 1 5

Victoria
8 pancartas

Reglas especiales
• Los cuatro pueblos representan un objetivo temporal de la victoria francesa (inicio del turno). Los franceses ganan 1 estandarte temporal al inicio del turno por cada hex objetivo ocupado más allá del segundo (por lo tanto, 2 estandartes si ocupan los cuatro) (Inicio de turno del estandarte de victoria temporal)
• Los Aliados obtienen 1 Estandarte de Victoria Temporal si los franceses controlan 0 aldeas. Los aliados comienzan con 1 estandarte de victoria
• El río no se puede vadear
• Los tipos de unidades de caballería pesada no pueden moverse tres espacios cuando lo ordene una carga de caballería.
• Barro: la artillería se mueve un máximo de 1 espacio por turno, independientemente de los efectos de las cartas de mando o táctica.


Ver el vídeo: Battle of Dresden, 1813 (Mayo 2022).