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Clave del mapa de escape de la seda de la RAF, hoja D

Clave del mapa de escape de la seda de la RAF, hoja D


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Clave del mapa de escape de la seda de la RAF, hoja D

Aquí vemos la clave de uno de los mapas de escape de seda de la RAF, en este caso la hoja D, que cubre la frontera entre Bélgica y Alemania, el sureste de Francia, el suroeste de Alemania y la mayor parte de Suiza.

Donado por Mitchell Walters, hijo de Ian


Los mapas de la Segunda Guerra Mundial que se encuentran en los Archivos Nacionales fueron utilizados por la Oficina de Guerra y otros departamentos gubernamentales en sus registros.

Muchos de ellos están anotados o muestran otros signos de uso y desgaste.

La mayoría de nuestros mapas de la Segunda Guerra Mundial forman parte de registros operativos u otros archivos.

Tenemos muy pocos conjuntos de mapas separados de la Segunda Guerra Mundial comparables a los mapas de trincheras y otras series de mapas operativos de la Primera Guerra Mundial.

La mayoría de estos registros no se pueden ver en línea. Para ver registros que no están en línea, deberá visitar los Archivos Nacionales en Kew o pagar por la investigación.

Muchos otros archivos y bibliotecas también contienen mapas militares de la Segunda Guerra Mundial. Consulte la sección sobre mapas que se encuentra en otro lugar.

La mayoría de los mapas utilizados por las fuerzas aéreas y terrestres británicas fueron elaborados por la Sección Geográfica, Estado Mayor (GSGS). En ese momento, estos mapas recibieron números de referencia que comenzaban con las letras GSGS. Otras fuentes pueden hacer referencia a mapas específicos con estos números GSGS. Lea más sobre GSGS en la sección de información de antecedentes.

Los Archivos Nacionales contienen muchos mapas GSGS pero no tenemos conjuntos completos o discretos de mapas GSGS del período de la Segunda Guerra Mundial.


Blitzkrieg y el colapso aliado

El contexto inmediato de la evacuación de Dunkerque fue la invasión alemana de los Países Bajos y el norte de Francia en mayo de 1940. El 10 de mayo, el ataque relámpago alemán contra los Países Bajos comenzó con la captura por paracaidistas de puentes clave en las profundidades del país, con el objetivo de abrir el camino para las fuerzas terrestres móviles. Los defensores holandeses retrocedieron hacia el oeste, y al mediodía del 12 de mayo los tanques alemanes estaban en las afueras de Rotterdam. La reina Guillermina y su gobierno dejaron el país rumbo a Inglaterra el 13 de mayo y al día siguiente el ejército holandés se rindió a los alemanes.

La invasión de Bélgica también comenzó el 10 de mayo, cuando las tropas aerotransportadas alemanas aterrizaron en la fortaleza de Eben Emael, inmediatamente enfrente de Maastricht, y en los puentes sobre el canal Albert. El 11 de mayo, el frente belga se rompió y los tanques alemanes avanzaron hacia el oeste, mientras que las divisiones belgas, francesas y británicas retrocedieron hasta una línea entre Amberes y Namur.

La invasión alemana de Francia dependió del sorpresivo avance del general Paul Ludwig von Kleist a través del montañoso y denso bosque de las Ardenas. El 10 de mayo, los tanques alemanes cruzaron Luxemburgo hasta la frontera sureste de Bélgica, y en la tarde del 12 de mayo los alemanes habían cruzado la frontera franco-belga y dominaban el río Mosa. Al día siguiente cruzaron el Mosa y el 15 de mayo atravesaron las defensas francesas hacia campo abierto, girando hacia el oeste en dirección al Canal de la Mancha. Ese mismo día, el general Henri Giraud asumió el mando del Noveno Ejército francés y elaboró ​​un plan para una contraofensiva en una línea a 40 kilómetros al oeste del Mosa. El 16 de mayo, Giraud descubrió que las fuerzas para tal empresa no estaban disponibles, mientras que los alemanes habían avanzado mucho más allá de esa línea. Ahora decidió retirarse a la línea del Oise, 30 millas (48 km) más atrás, y bloquear a los alemanes allí. Una vez más, llegó demasiado tarde, porque las divisiones blindadas alemanas superaron a sus tropas en retirada y cruzaron esa barrera el 17 de mayo.

Incluso si los franceses hubieran podido montar una contraofensiva, no les habría resultado fácil aplastar al invasor. El flanco sur de Kleist fue bordeado progresivamente por sus divisiones motorizadas, que a su vez fueron relevados por el cuerpo de infantería que avanzaba lo más rápido posible. Este revestimiento del Aisne tuvo un efecto indirecto importante al jugar con el miedo más instintivo de los franceses. Cuando, el 15 de mayo, el comandante en jefe francés Maurice Gamelin recibió un informe alarmante de que los alemanes estaban cruzando el Aisne entre Rethel y Laon, le dijo al gobierno que no tenía reservas entre ese sector y París y que no podía garantizar la seguridad. de la capital por más de un día. Después del sorprendente mensaje de Gamelin, el primer ministro francés Paul Reynaud decidió apresuradamente trasladar la sede del gobierno de París a Tours. Por la noche habían llegado más informes tranquilizadores del Aisne, y Reynaud transmitió una negación de "los rumores más absurdos de que el gobierno se está preparando para salir de París". Al mismo tiempo, aprovechó la oportunidad para reemplazar a Gamelin y para ello convocó al general Maxime Weygand de Siria. Weygand no llegó hasta el 19 de mayo, por lo que durante tres días críticos el Comando Supremo estuvo sin rumbo.

Mientras los líderes aliados todavía esperaban un ataque que cortara el “bulto” en expansión, las fuerzas blindadas alemanas corrieron hacia el Canal y aislaron a las fuerzas aliadas en Bélgica. Los obstáculos restantes que podrían haber bloqueado el avance no fueron tripulados a tiempo. Después de cruzar el Oise el 17 de mayo, las tropas de avanzada del general alemán Heinz Guderian llegaron a Amiens dos días después. El 20 de mayo siguieron avanzando y llegaron a Abbeville, bloqueando así todas las comunicaciones entre el norte y el sur. Al día siguiente, divisiones motorizadas se habían apoderado de la línea del Somme desde Péronne hasta Abbeville, formando un fuerte flanco defensivo. El cuerpo de Guderian luego giró hacia el norte por la costa en un viaje hacia Calais y Dunkerque el 22 de mayo. El general Georg-Hans Reinhardt giró hacia el sur de la posición de retaguardia británica en Arras, se dirigió hacia el mismo objetivo, el último puerto de escape que permaneció abierto para el Británico.


Contenido

En el momento de la formación del Bomber Command en 1936, el lema de Giulio Douhet "el bombardero siempre pasará" era popular, y figuras como Stanley Baldwin lo citaron. Hasta los avances en la tecnología de radar a fines de la década de 1930, esta afirmación era efectivamente cierta. Los bombarderos atacantes no pudieron detectarse lo suficientemente temprano como para reunir a los cazas lo suficientemente rápido como para evitar que alcanzaran sus objetivos. Los cañones antiaéreos y los cazas podrían causar algún daño a los bombarderos cuando los bombarderos regresaran a la base, pero eso no fue tan efectivo como una defensa adecuada. En consecuencia, la concepción inicial de Bomber Command era como una entidad que amenazaba al enemigo con una destrucción total y, por lo tanto, evitaba la guerra.

En 1936, los planificadores del gobierno británico temían el aumento del poder aéreo de Alemania, que por lo general sobreestimaron su tamaño, alcance y poder de ataque. Los planificadores utilizaron estimaciones de hasta 72 muertes británicas por tonelada de bombas lanzadas, aunque esta cifra fue enormemente exagerada. Además, los planificadores no sabían que los aviones bombarderos alemanes de la época (no del todo 300 bombarderos medianos Junkers Ju 52) no tenían el alcance para llegar al Reino Unido con una carga de bombas y regresar al continente. Los oficiales aéreos británicos no hicieron nada para corregir estas percepciones porque pudieron ver la utilidad de tener un brazo bombardero fuerte. [4]

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939, Bomber Command enfrentó cuatro problemas. El primero fue la falta de tamaño. El Comando de Bombarderos no era lo suficientemente grande como para operar como una fuerza estratégica independiente. El segundo fueron las reglas de enfrentamiento al comienzo de la guerra, los objetivos asignados al Comando de Bombarderos no tenían un alcance lo suficientemente amplio. El tercer problema fue la falta de tecnología del Comando, específicamente ayudas de navegación derivadas de radio o radar para permitir la ubicación precisa del objetivo durante la noche o a través de la nube. (En 1938, EG "Taffy" Bowen propuso usar un radar ASV para la navegación, solo para que Bomber Command rechazara su necesidad, diciendo que el sextante era suficiente. [5]) El cuarto problema era la precisión limitada de los bombardeos, especialmente de alto nivel. , incluso cuando el objetivo podía ser visto por el apuntador de la bomba.

Cuando comenzó la guerra el 1 de septiembre de 1939, Franklin D. Roosevelt, presidente de los Estados Unidos neutrales, hizo un llamamiento a los principales beligerantes para que limitaran sus ataques aéreos a objetivos militares. [6] Los franceses y británicos acordaron cumplir con la solicitud, siempre que "estas mismas reglas de guerra serán escrupulosamente observadas por todos sus oponentes". [7] La ​​política británica era restringir los bombardeos a objetivos e infraestructura militares, como puertos y ferrocarriles, que eran de importancia militar. Si bien reconoció que bombardear Alemania causaría víctimas civiles, el gobierno británico renunció al bombardeo deliberado de propiedad civil (fuera de las zonas de combate) como táctica militar. [8] Los británicos abandonaron esta política al final de la "Guerra falsa", o Sitzkrieg, el 15 de mayo de 1940, un día después del Rótterdam Blitz.

El gobierno británico no quería violar su acuerdo atacando objetivos civiles fuera de las zonas de combate y los franceses estaban aún más preocupados por la posibilidad de que las operaciones del Bomber Command provoquen un bombardeo alemán en Francia. Desde el Armée de l'Air tenía pocos cazas modernos y ninguna red de defensa comparable a las estaciones de radar británicas Chain Home, esto dejó a Francia impotente ante la amenaza de un bombardeo alemán. El problema final fue la falta de aviones adecuados. Los caballos de batalla del Bomber Command al comienzo de la guerra, los Vickers Wellington, Armstrong Whitworth Whitley y Handley Page Hampden / Hereford, habían sido diseñados como bombarderos medianos de apoyo táctico y ninguno de ellos tenía suficiente alcance o capacidad de artillería para nada más que un limitado ofensiva estratégica.

Bomber Command se hizo aún más pequeño después de la declaración de guerra. El Grupo No. 1, con sus escuadrones de Batallas Fairey, partió hacia Francia para formar la Fuerza de Ataque Aérea Avanzada. Esta acción tenía dos objetivos: dar a la Fuerza Expedicionaria Británica algo de poder de ataque aéreo y permitir que las Batallas operaran contra objetivos alemanes, ya que carecían del alcance para hacerlo desde los aeródromos británicos.

En mayo de 1940, parte de la Fuerza de Ataque Aérea Avanzada fue atrapada en tierra por los ataques aéreos alemanes en sus aeródromos al comienzo de la invasión de Francia. El resto de las batallas resultó ser tremendamente vulnerable al fuego enemigo. Muchas veces, Battles se dispuso a atacar y casi sería aniquilado en el proceso. Debido a la paranoia francesa sobre ser atacado por aviones alemanes durante la Guerra Fingida, la fuerza de Batalla se había entrenado sobre el espacio aéreo alemán por la noche.

Tras el bombardeo de Rotterdam del 14 de mayo, el Mando de Bombarderos de la RAF fue autorizado a atacar objetivos alemanes al este del Rin el 15 de mayo, el Ministerio del Aire autorizó al Mariscal del Aire Charles Portal a atacar objetivos en el Ruhr, incluidas plantas petroleras y otros objetivos industriales civiles que ayudaron al Esfuerzo bélico alemán, como los altos hornos (que eran visibles de noche). [9] [10] El primer ataque tuvo lugar la noche del 15 al 16 de mayo, con 96 bombarderos que partieron para atacar objetivos al este del Rin, 78 de los cuales fueron contra objetivos petroleros. De estos, solo 24 afirmaron haber encontrado sus objetivos. [11]

El propio Bomber Command pronto se unió por completo a la acción en la Batalla de Gran Bretaña, y el Bomber Command fue asignado a bombardear las barcazas de invasión y las flotas que se reunían en los puertos del Canal. Esto fue mucho menos público que las batallas de los Spitfires y Hurricanes del RAF Fighter Command, pero todavía un trabajo vital y peligroso. Desde julio de 1940 hasta finales de año, Bomber Command perdió cerca de 330 aviones y más de 1.400 tripulantes murieron, desaparecieron o fueron capturados.

Bomber Command también fue indirectamente responsable, al menos en parte, del cambio de Luftwaffe la atención del Comando de Combate a bombardear objetivos civiles. Un bombardero alemán en una redada se perdió debido a la mala navegación y bombardeó Londres. En consecuencia, el primer ministro Winston Churchill ordenó una redada de represalia en la capital alemana de Berlín. El daño causado fue menor, pero la redada enfureció a Hitler. Ordenó el Luftwaffe para arrasar ciudades británicas, precipitando así el Blitz. [12]

Al igual que las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos más adelante en la guerra, el Comando de Bombarderos se había concentrado primero en una doctrina de bombardeo de "precisión" a la luz del día. Cuando las defensas alemanas infligieron costosas derrotas en las incursiones británicas a finales de 1939, el Comando se vio obligado a cambiar a los bombardeos nocturnos. Los problemas de las defensas enemigas fueron reemplazados por los problemas de navegación nocturna y búsqueda de objetivos. Era común en los primeros años de la guerra que los bombarderos que confiaban en la navegación a estima no pasaran por alto ciudades enteras. Las encuestas de fotografías de bombardeos y otras fuentes publicadas durante agosto de 1941, indicaron que menos de una bomba de cada diez cayó a menos de 5 millas (8,0 km) de su objetivo previsto. Uno de los problemas más urgentes del Comando fue, por tanto, desarrollar ayudas a la navegación.

Bomber Command comprendía varios grupos. Inició la guerra con los Grupos 1, 2, 3, 4 y 5. El Grupo No. 1 pronto fue enviado a Francia y luego regresó al control del Comando de Bombarderos después de la evacuación de Francia. El Grupo No. 2 estaba formado por bombarderos ligeros y medianos que, aunque operaban tanto de día como de noche, permanecieron como parte del Comando de Bombarderos hasta 1943, cuando fue trasladado al control de la Segunda Fuerza Aérea Táctica, para formar el componente de bombarderos ligeros de ese comando. . Bomber Command también ganó dos nuevos grupos durante la guerra: los escuadrones de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) se organizaron en el Grupo No. 6 y la Fuerza Pathfinder se expandió para formar el Grupo No. 8 (Pathfinder) de los escuadrones existentes.

Muchos escuadrones y personal de la Commonwealth y otros países europeos volaron en Bomber Command. El Grupo No. 6, que se activó el 1 de enero de 1943, fue único entre los grupos de Bomber Command, ya que no era una unidad de la RAF, era una unidad canadiense adjunta al Bomber Command. En su punto máximo, el Grupo 6 consistió en 14 escuadrones de bombarderos RCAF operativos y 15 escuadrones sirvieron con el grupo. [13] [14] El Grupo Nº 8, también conocido como la Fuerza Pathfinder, se activó el 15 de agosto de 1942. Fue una parte fundamental para resolver los problemas de navegación y puntería experimentados. Bomber Command resolvió sus problemas de navegación utilizando dos métodos. Uno fue el uso de una gama de ayudas electrónicas cada vez más sofisticadas para la navegación y el otro fue el uso de Pathfinders especializados. Las ayudas técnicas a la navegación adoptaron dos formas. Una eran las ayudas a la navegación por radio externas, como lo ejemplificaron Gee y los posteriores sistemas Oboe de alta precisión. El otro era el radar H2S del equipo de navegación centimétrico que llevaban los bombarderos. Los Pathfinders eran un grupo de tripulaciones de élite, especialmente entrenadas y experimentadas que volaban adelante y con las principales fuerzas de bombardeo y marcaban los objetivos con bengalas y bombas marcadoras especiales. El Grupo No. 8 controlaba los escuadrones de Pathfinder.

Varios otros grupos formaron parte del comando, incluido, en junio de 1944, el Grupo No. 26 RAF, tres grupos de entrenamiento operativo: el Grupo No. 91 RAF en Moerton Hall, Swinderby, que se fusionó en el Grupo No. 21 RAF, parte del Comando de Entrenamiento de Vuelo de la RAF, el 1 de mayo de 1947 [15] Grupos N ° 92 y 93 y Grupo N ° 100 de la RAF [16] (de los cuales el último fue responsable del desarrollo, prueba operacional y uso de equipos de guerra electrónica y contramedidas).

En 1941, el Informe Butt reveló el grado de inexactitud de los bombardeos: Churchill señaló que "este es un documento muy serio y parece requerir atención urgente". [17] La ​​Directiva de Bombardeo de Área del 14 de febrero de 1942 ordenó al Comando de Bombarderos que atacara las áreas industriales alemanas y la "moral de los trabajadores industriales". La directiva también invirtió el orden del año anterior instruyendo al Bomber Command para conservar sus fuerzas - esto resultó en una gran campaña de bombardeo de área contra el área del Ruhr. El documento de marzo sobre "desalojamiento" del profesor Frederick Lindemann identificó la efectividad esperada de los ataques en áreas residenciales e industriales en general de las ciudades. El bombardeo aéreo de ciudades como el ataque de la Operación Millennium en Colonia continuó durante el resto de la guerra, culminando con el controvertido bombardeo de Dresde en 1945.

En 1942, entró en servicio el principal avión-caballo de batalla de la última parte de la guerra. El Halifax y el Lancaster constituían la columna vertebral del Comando: tenían un alcance más largo, una velocidad más alta y una carga de bombas mucho mayor que los aviones anteriores. Los bombarderos de Stirling y Wellington no se retiraron de servicio, sino que se utilizaron en tareas menos exigentes, como la colocación de minas. También hizo su aparición el avión clásico de los Pathfinders, el de Havilland Mosquito. El 25 de julio de 1943, el cuartel general del Comando de Bombarderos había llegado a ocupar "un conjunto sustancial de edificios de ladrillo rojo, escondidos en medio de un bosque en la cima de una colina en el condado inglés de Buckinghamshire". [18]

Una ofensiva contra el área del Rin-Ruhr ("Valle Feliz" para la tripulación aérea) comenzó la noche del 5/6 de marzo de 1943, con la primera incursión de la Batalla del Ruhr en Essen. [19] [20] [21] Los bombarderos destruyeron 160 acres (0,65 km 2) de la ciudad y alcanzaron 53 edificios de Krupps. La Batalla de Hamburgo a mediados de 1943 fue una de las operaciones más exitosas del Comando de Bombarderos, aunque la extensión de la ofensiva de Harris a la Batalla de Berlín no logró destruir la capital y costó a su fuerza más de 1,000 tripulaciones en el invierno de 1943-1944. . En agosto de 1943, Operación Hydra, el bombardeo de la instalación de cohetes Peenemünde V-2 abrió la campaña secundaria Operación Ballesta contra armas de largo alcance.

En abril de 1944, Harris se vio obligado a reducir su ofensiva estratégica ya que la fuerza de bombarderos se dirigió (para su disgusto) a objetivos tácticos y de transporte en Francia en apoyo de la invasión de Normandía. La ofensiva de transporte resultó muy eficaz. A finales de 1944, bombardeos como la Operación Hurricane (para demostrar las capacidades de las fuerzas de bombarderos combinadas británicas y estadounidenses) compitieron contra las defensas alemanas. Bomber Command ahora era capaz de poner 1000 aviones sobre un objetivo sin esfuerzos extraordinarios. En las 24 horas posteriores a la Operación Huracán, la RAF arrojó unas 10.000 toneladas de bombas sobre Duisburg y Brunswick, la mayor carga de bombas lanzada en un día durante la Segunda Guerra Mundial.

El pico de las operaciones del Comando de Bombarderos se produjo en las redadas de marzo de 1945, cuando sus escuadrones arrojaron el mayor peso de bombas [ cuantificar ] durante cualquier mes de la guerra. Wesel en Renania, bombardeado el 16, 17, 18 y 19 de febrero, fue bombardeado de nuevo el 23 de marzo, dejando la ciudad "destruida en un 97 por ciento". La última incursión en Berlín tuvo lugar la noche del 21 al 22 de abril, cuando 76 Mosquitos realizaron seis ataques justo antes de que las fuerzas soviéticas entraran en el centro de la ciudad. En este punto, la mayoría de las operaciones de bombardeo de la RAF tenían como objetivo proporcionar apoyo táctico. La última gran incursión estratégica fue la destrucción de la refinería de petróleo en Vallø (Tønsberg) en el sur de Noruega por 107 Lancaster, en la noche del 25 al 26 de abril.

Una vez que se produjo la rendición de Alemania, se hicieron planes para enviar una "Fuerza de bombarderos de muy largo alcance" conocida como Tiger Force para participar en la guerra del Pacífico contra Japón.Compuesto por unos 30 escuadrones de bombarderos pesados ​​de la Commonwealth británica, una reducción del plan original de unos 1.000 aviones, el componente de bombardeo británico estaba destinado a basarse en Okinawa. Los grupos del Comando de Bombarderos se reorganizaron para la Operación Caída, pero la invasión soviética de Manchuria y el Bombardeo de Hiroshima y Nagasaki ocurrieron antes de que la fuerza fuera transferida al Pacífico.

En Europa, la operación final del Bomber Command fue llevar a los prisioneros de guerra aliados liberados a Gran Bretaña en la Operación Éxodo. [22]

El bombardeo aliado de ciudades alemanas mató a entre 305.000 y 600.000 civiles. [nota 1]

  • De los 600.000, unos 80.000 eran niños en Hamburgo, julio de 1943 en Der Spiegel Online 2003 (en alemán)
  • Atlas del siglo XX - Cuotas de muerte[23] enumera los siguientes totales y fuentes:
    • más de 305.000 (Encuesta sobre bombardeos estratégicos de 1945)
    • 400,000 Atlas de Hammond del siglo XX (1996)
    • 410.000 R. J. Rummel, 100% demócrata
    • 499,750 Michael ClodfelterGuerra y conflicto armado: una referencia estadística a bajas y otras cifras, 1618–1991
    • 593.000 John KeeganLa segunda Guerra Mundial (1989)
    • 593.000 J. A. S. Grenville citando "Alemania oficial" en Una historia del mundo en el siglo XX (1994)
    • 600.000 Paul JohnsonTiempos modernos (1983) & lt / ref & gt Uno de los aspectos más controvertidos del Bomber Command durante la Segunda Guerra Mundial fue el bombardeo de ciudades. Hasta 1942, la tecnología de navegación no permitía una orientación más precisa que, en el mejor de los casos, un distrito de un pueblo o ciudad mediante bombardeos nocturnos. Todas las grandes ciudades alemanas contenían importantes distritos industriales y, por lo tanto, los aliados las consideraban objetivos legítimos. Se introdujeron nuevos métodos para crear "tormentas de fuego". Las incursiones más destructivas en términos de bajas fueron las de Hamburgo (45.000 muertos) en 1943 y Dresde (25.000–35.000 muertos) [24] [25]) en 1945. Cada uno provocó una tormenta de fuego y dejó decenas de miles de muertos. Otras grandes incursiones en ciudades alemanas que resultaron en un alto número de bajas civiles fueron Darmstadt (12.300 muertos), Pforzheim (17.600 muertos) [26] y Kassel (10.000 muertos).

    Sobre la legalidad de la campaña, en un artículo de la Revista Internacional de la Cruz Roja se sostuvo que,

    Al examinar estos hechos [bombardeo de áreas aéreas] a la luz del derecho internacional humanitario, debe tenerse en cuenta que durante la Segunda Guerra Mundial no hubo acuerdo, tratado, convención o cualquier otro instrumento que regule la protección de la población civil o de la población civil. propiedad, ya que las convenciones entonces vigentes se referían únicamente a la protección de los heridos y enfermos en el campo de batalla y en la guerra naval, los barcos hospitales, las leyes y costumbres de la guerra y la protección de los prisioneros de guerra. [27]

    Las tripulaciones de Bomber Command también sufrieron una tasa de bajas extremadamente alta: 55.573 muertos de un total de 125.000 tripulantes (una tasa de mortalidad del 44,4 por ciento), otras 8.403 resultaron heridas en acción y 9.838 se convirtieron en prisioneros de guerra. Esto cubrió todas las operaciones del Comando de Bombarderos, incluido el apoyo táctico para operaciones terrestres y la extracción de rutas marítimas. [ aclaración necesaria ] [28]

    Un miembro de la tripulación del Bomber Command tenía peores posibilidades de supervivencia que un oficial de infantería en la Primera Guerra Mundial, murieron más personas sirviendo en el Bomber Command que en el Blitz, o en los bombardeos de Hamburgo o Dresde. [28] En comparación, la Octava Fuerza Aérea de Estados Unidos, que realizó incursiones diurnas sobre Europa, tenía 350.000 tripulantes durante la guerra y sufrió 26.000 muertos y 23.000 prisioneros de guerra. [28] Del personal del Comando de Bombarderos de la RAF muerto durante la guerra, el 72 por ciento eran británicos, el 18 por ciento canadienses, el 7 por ciento australianos y el 3 por ciento neozelandeses. [29]

    Tomando un ejemplo de 100 aviadores:

    • 55 muertos en operaciones o muertos a consecuencia de heridas
    • tres heridos (en diferentes niveles de gravedad) en operaciones o servicio activo
    • 12 hechos prisioneros de guerra (algunos heridos)
    • dos derribados y evadidos captura
    • 27 sobrevivieron a una gira de operaciones [30]

    En total, se realizaron 364,514 incursiones operativas, se lanzaron 1.030.500 toneladas de bombas y se perdieron 8.325 aviones en acción.

    Harris fue asesorado por una Sección de Investigación Operativa (ORS-BC) a cargo de un civil, Basil Dickins, apoyado por un pequeño equipo de matemáticos y científicos. ORS-BC (bajo Reuben Smeed) se preocupó por analizar las pérdidas de los bombarderos. Pudieron influir en las operaciones identificando tácticas y equipos defensivos exitosos, aunque se ignoraron algunos de sus consejos más controvertidos (como quitar las torretas ineficaces de los bombarderos para aumentar la velocidad). [31]

    Las altísimas bajas sufridas dan testimonio de la dedicación y valentía de la tripulación del Bomber Command en el cumplimiento de sus órdenes. Estadísticamente, había pocas posibilidades de sobrevivir a una gira de 30 operaciones y para 1943, una de cada seis esperaba sobrevivir a su primera gira y una de cada cuarenta sobreviviría a su segunda gira. [32] La tasa general de pérdidas para las operaciones del Bomber Command fue del 2,2 por ciento, pero las tasas de pérdidas en Alemania fueron significativamente más altas entre noviembre de 1943 y marzo de 1944, las pérdidas promediaron el 5,1 por ciento. [33] La mayor tasa de pérdidas (11,8 por ciento) se produjo en la redada de Nuremberg (30 de marzo de 1944). [34] La disparidad en las tasas de pérdida se reflejó en el hecho de que, a veces, Bomber Command consideró hacer salidas sobre Francia solo cuenta como un tercio de una operación hacia el total de "gira" y las tripulaciones se refirieron burlonamente a los oficiales que solo eligieron volar sobre las operaciones menos peligrosas en Francia como "François". [35] [36] Las tasas de pérdidas excluyeron las aeronaves que se estrellaron en el Reino Unido al regresar, incluso si la máquina fue cancelada y hubo bajas de la tripulación, que ascendieron a al menos otro 15 por ciento. [37] Las pérdidas en la formación fueron significativas y algunos cursos perdieron el 25 por ciento de su admisión antes de la graduación. 5.327 hombres murieron durante la formación entre 1939 y 1945. [38]

    El Bomber Command tenía un compromiso abrumador con la ofensiva de bombardeo estratégico contra Alemania, y parece apropiado juzgar su contribución al esfuerzo bélico aliado principalmente en ese contexto. El objetivo aparente de la ofensiva, quebrar la moral de la clase obrera alemana, debe considerarse un fracaso. La escala e intensidad de la ofensiva fue una prueba terrible para el pueblo alemán y los ataques de Hamburgo, en particular, sacudieron profundamente a la dirección nazi. Sin embargo, a fin de cuentas, la naturaleza indiscriminada del bombardeo y el gran número de víctimas civiles y daños endurecieron la resistencia alemana para luchar hasta el final. En cualquier caso, como dijo Sir Arthur Harris, a los alemanes que vivían bajo una tiranía salvaje "no se les permitía el lujo de la moral".

    El propio Sir Arthur Harris creía que existía una relación entre la caída del tonelaje, la destrucción de áreas urbanas y la pérdida de producción. El efecto de los ataques de Bomber Command sobre la producción industrial no es tan claro. El estudio estadounidense, mucho mejor provisto, estaba poco preocupado por la campaña de bombardeo del área de la RAF. Señaló el gran éxito de los ataques de la USAAF a las plantas de aceite sintético de Alemania a partir de la primavera de 1944; esto tuvo un efecto paralizante en el transporte alemán e impidió que la Luftwaffe volara a algo parecido al orden de batalla que las plantas de motores de aviación, partes y la fabricación de subconjuntos y las instalaciones de fabricación del ensamblaje final La capacitación y la logística de la Luftwaffe podrían haberse mantenido de otra manera. Además, al buscar objetivos que sabían que los alemanes debían defender, los nuevos cazas de escolta estadounidenses pudieron infligir pérdidas devastadoras a la fuerza de cazas de la Luftwaffe. La RAF también hizo una gran contribución a la ofensiva petrolera, ya que su capacidad para atacar objetivos de precisión había mejorado enormemente desde la llegada de nuevos instrumentos de navegación y búsqueda de objetivos a mediados de 1944 y también estaba organizando enormes bombardeos a la luz del día.

    Albert Speer, ministro de Armamento de Hitler, señaló que las bombas británicas más grandes eran mucho más destructivas. 15 años después del final de la guerra, Speer fue inequívoco sobre el efecto,

    La verdadera importancia de la guerra aérea consistió en el hecho de que abrió un segundo frente mucho antes de la invasión en Europa. La defensa contra los ataques aéreos requirió la producción de miles de cañones antiaéreos, el almacenamiento de enormes cantidades de municiones en todo el país y la preparación de cientos de miles de soldados, que además debían mantenerse en posición con sus cañones, a menudo totalmente inactivo, durante meses a la vez. Nadie ha visto todavía que esta fue la mayor batalla perdida del lado alemán.

    En términos de disminución de la producción como resultado de los ataques al área de la RAF, la encuesta estadounidense, basada en una investigación limitada, encontró que en 1943 ascendía al 9 por ciento y en 1944 al 17 por ciento. Basándose en las estadísticas recopiladas por los Estados Unidos, la encuesta británica encontró que las disminuciones reales de la producción de armas fueron de un mero 3 por ciento en 1943 y del 1 por ciento en 1944. Sin embargo, encontraron disminuciones del 46.5 por ciento y el 39 por ciento en la segunda mitad de 1943 y 1944, respectivamente, en las industrias de procesamiento de metales. Estas pérdidas fueron el resultado de la devastadora serie de incursiones que lanzó el Comando en el Valle del Ruhr. Adam Tooze (2006) ofreció una visión contrastante de que, al referirse a fuentes contemporáneas en lugar de relatos de posguerra

    No cabe duda de que la Batalla del Ruhr marcó un punto de inflexión en la historia de la economía de guerra alemana. [41]

    y que en el primer trimestre de 1943 la producción de acero se redujo en 200.000 toneladas, lo que provocó recortes en el programa de producción de municiones alemán y un Zulieferungskrise (crisis de subcomponentes). La producción de aviones alemanes no aumentó entre julio de 1943 y marzo de 1944.

    El mando del bombardero había detenido en seco el milagro armamentístico de Speer. [41]

    Esta aparente falta de éxito se explica de varias formas. La economía industrial alemana era tan fuerte, sus bases industriales tan extendidas, que era una tarea inútil intentar aplastarla con bombardeos de área. Además, hasta 1943 es indudable que Alemania no estaba completamente movilizada para la guerra. Speer comentó que el trabajo en una fábrica de un solo turno era algo común, por lo que había mucha holgura en el sistema. Se ha argumentado que la campaña de la RAF puso un límite a la producción de armas alemana. Esto puede ser cierto, pero también es el caso de que las fuerzas alemanas no se quedaron sin armas y municiones y que fue la mano de obra el factor limitante clave, así como la destrucción de las instalaciones de transporte y el combustible para moverse.

    Se deben señalar algunos puntos positivos. La mayor contribución para ganar la guerra hecha por Bomber Command fue en la enorme desviación de recursos alemanes para defender la patria, esto fue realmente considerable. En enero de 1943, unos 1.000 cazas nocturnos de la Luftwaffe estaban comprometidos con la defensa del Reich, en su mayoría bimotores Bf 110 y Ju 88. Lo más crítico es que, en septiembre de 1943, 8.876 de los mortíferos cañones de doble propósito de 88 mm también defendían la patria con un más 25.000 cañones antiaéreos ligeros - 20/37 mm. Aunque el cañón de 88 mm era un arma AA eficaz, también era un destructor mortal de tanques y letal contra el avance de la infantería. Estas armas habrían contribuido mucho a aumentar las defensas antitanques alemanas en el frente ruso.

    Para manejar estas armas, los regimientos antiaéreos en Alemania requirieron alrededor de 90.000 efectivos en forma, y ​​se desplegó un millón más para limpiar y reparar el vasto daño de las bombas causado por los ataques de la RAF. Esta desviación de las armas y la mano de obra alemanas hacia fines defensivos fue una enorme contribución realizada por el Comando de Bombarderos de la RAF para ganar la guerra. En 1944, la ofensiva de bombardeo le costaba a Alemania el 30 por ciento de toda la producción de artillería, el 20 por ciento de los proyectiles pesados, el 33 por ciento de la producción de la industria óptica para miras y dispositivos de puntería y el 50 por ciento de la producción electrotécnica del país que tuvo que ser desviada. al papel antiaéreo. Desde la perspectiva británica, la ofensiva de la RAF hizo una gran contribución para mantener la moral durante los días oscuros de la guerra, especialmente durante el sombrío invierno de 1941-1942. Era el único medio que tenía Gran Bretaña para llevar la guerra directamente al enemigo en ese momento.

    Bomber Command adquirió B-29 Superfortresses, conocido por la RAF como Boeing Washingtons, para complementar el Avro Lincoln, un desarrollo del Lancaster. El primer bombardero a reacción, el bombardero ligero English Electric Canberra, entró en funcionamiento en 1951. Algunas Canberras permanecieron en el servicio de la RAF hasta 2006 como aviones de reconocimiento fotográfico. El modelo demostró ser un avión de gran éxito. Gran Bretaña lo exportó a muchos países y lo autorizó para su construcción en los Estados Unidos [43] y en Australia. El Proyecto E conjunto de Estados Unidos y el Reino Unido se puso a disposición de Bomber Command en caso de emergencia, siendo el Canberra el primer avión en beneficiarse. El siguiente bombardero a reacción en entrar en servicio fue el Vickers Valiant en 1955, el primero de los bombarderos V.

    El Ministerio del Aire concibió a los bombarderos V como el reemplazo de los Lancaster y Halifaxes en tiempos de guerra. Se desarrollaron tres aviones avanzados a partir de 1946, junto con el diseño de reserva Short Sperrin. Se probaron varios diseños porque nadie podía predecir qué diseños serían exitosos en ese momento. Los bombarderos V se convirtieron en la columna vertebral de las fuerzas nucleares británicas y comprendieron al Valiant, Handley Page Victor (en servicio en 1958) y Avro Vulcan (1956). [44] [45]

    En 1956, Bomber Command enfrentó su primera prueba operativa desde la Segunda Guerra Mundial. El gobierno egipcio nacionalizó el Canal de Suez en julio de 1956 y las tropas británicas participaron en una invasión junto con las fuerzas francesas e israelíes. Durante la crisis de Suez, Gran Bretaña desplegó Bomber Command Canberras en Chipre y Malta y Valiants en Malta. El Canberra funcionó bien, pero el Valiant tuvo problemas, ya que acababa de entrar en servicio. Las Canberras demostraron ser vulnerables al ataque de la Fuerza Aérea Egipcia, que afortunadamente no eligió atacar los aeródromos abarrotados de Chipre (RAF Akrotiri y RAF Nicosia con casi toda la fuerza de ataque de la RAF, con un aeródromo recientemente reactivado y de mala calidad que ocupa gran parte del la fuerza francesa). Más de 100 aviones del Bomber Command participaron en operaciones contra Egipto. Según los estándares de la Segunda Guerra Mundial, la escala del ataque fue ligera.

    Entre 1959 y 1963, además de aviones tripulados, Bomber Command también ganó 60 misiles balísticos nucleares de alcance intermedio Thor dispersos en 20 estaciones de la RAF en Gran Bretaña en una operación conjunta entre el Reino Unido y los Estados Unidos conocida como Proyecto Emily. Durante los siguientes doce años, los aviones de Bomber Command se desplegaron con frecuencia en el extranjero en el Lejano Oriente y Medio Oriente. Sirvieron particularmente como un disuasivo para la Indonesia de Sukarno durante el Konfrontasi. Un destacamento de Canberras tenía una base permanente en Akrotiri en Chipre en apoyo de las obligaciones de CENTO.

    Gran Bretaña probó su primera bomba atómica en 1952 y detonó su primera bomba de hidrógeno en 1957. En la Operación Grapple, los bombarderos Valiant probaron el lanzamiento de bombas de hidrógeno sobre la Isla de Navidad. Los avances en contramedidas electrónicas también se aplicaron a los bombarderos V durante el mismo período y los bombarderos V restantes entraron en servicio a finales de la década de 1950. [46] Durante la crisis de los misiles cubanos de octubre de 1962, los aviones del Bomber Command mantuvieron alertas continuas, listos para despegar en cualquier momento, y los misiles Thor se mantuvieron en estado avanzado. El Primer Ministro no dispersó aviones de Bomber Command a aeródromos satélites, para que no se viera como un paso agresivo.

    A principios de la década de 1960 surgieron dudas sobre la capacidad del Bomber Command para perforar las defensas de la Unión Soviética. El derribo de un avión espía U-2 en 1960 confirmó que la Unión Soviética tenía misiles tierra-aire capaces de alcanzar las alturas a las que operaban los bombarderos. Desde la Segunda Guerra Mundial, la filosofía del bombardeo había implicado ir más alto y más rápido. Con la sustitución de las tácticas altas y rápidas, se sustituyó el ataque de nivel ultrabajo. Los aviones de Bomber Command no habían sido diseñados para ese tipo de ataque y la fatiga de la estructura del avión aumentó. Todos los Valiants fueron puestos a tierra en octubre de 1964 y se retiraron permanentemente del servicio en enero de 1965. Las operaciones de bajo nivel también redujeron la vida útil de los Victors y Vulcans.

    La otra función principal del Bomber Command era proporcionar aviones cisterna a la RAF. El Valiant fue el primer bombardero utilizado operativamente como petrolero. A medida que la penetración de alto nivel disminuyó como técnica de ataque, el Valiant vio un uso cada vez mayor como camión cisterna hasta el retiro del tipo en 1965 debido a los costos de remediar la fatiga del metal. Con el Víctor también inadecuado para el rol de bajo nivel, seis se convirtieron en camiones cisterna para reemplazar a los Valiants, antes de la conversión posterior de la mayoría de los Victors en camiones cisterna. El Vulcan también vio el servicio como petrolero, pero solo en una conversión improvisada durante la Guerra de las Malvinas de 1982. Irónicamente, en el papel de petrolero, el Victor no solo sobrevivió al Bomber Command, sino también a todos los demás bombarderos V por nueve años.

    En un nuevo intento de hacer más segura la operación de la fuerza de bombarderos, se intentó desarrollar armas de separación, con cuya capacidad los bombarderos no tendrían que penetrar el espacio aéreo soviético. Sin embargo, los esfuerzos para hacerlo solo tuvieron un éxito limitado. El primer intento involucró el misil Blue Steel (en servicio: 1963-1970). Funcionó, pero su alcance significaba que los bombarderos todavía tenían que entrar en el espacio aéreo soviético. Se desarrollaron sistemas de mayor alcance, pero fallaron y / o se cancelaron. Este destino le sucedió al Mark 2 del Blue Steel, su reemplazo, el American Skybolt ALBM y el programa Blue Streak basado en tierra.

    Sin embargo, los intentos de desarrollar un elemento de disuasión nuclear aislado finalmente tuvieron éxito. Gran Bretaña adquirió misiles Polaris estadounidenses y construyó submarinos de la Royal Navy para transportarlos. Así se alcanzó esencialmente la forma moderna de la fuerza nuclear británica. Los submarinos de la Royal Navy relevaron a la RAF de la misión de disuasión nuclear en 1969, pero en ese momento, el Bomber Command ya no existía.

    RAF Fighter Command y Bomber Command se fusionaron en 1968 para formar Strike Command. El Comando Costero de la RAF siguió en noviembre de 1969.

    El Bomber Command tardó en alcanzar la plena eficacia en la Segunda Guerra Mundial, pero con el desarrollo de mejores aeronaves y navegación resultó muy destructivo. Los ataques masivos del Bomber Command y la Octava Fuerza Aérea de los EE. UU. Obligaron a Alemania a dedicar considerables recursos a la defensa aérea en lugar de perseguir sus principales objetivos bélicos. Después de la guerra, llevó la disuasión nuclear británica a través de un período difícil.

    En algún momento, varios oficiales aéreos sirvieron en el personal del Comando de Bombarderos, por lo que el comandante general era conocido como el Comandante en Jefe del Oficial Aéreo, siendo el más conocido el Mariscal Jefe Aéreo Sir Arthur Harris. El oficial al mando en jefe del aire se enumeran a continuación con el rango que tenían mientras estaban en el puesto.


    Componentes clave de la civilización

    La civilización describe una forma de vida compleja caracterizada por áreas urbanas, métodos de comunicación compartidos, infraestructura administrativa y división del trabajo.

    Arte y música, Geografía, Geografía humana, Estudios sociales, Educación cívica, Historia mundial

    Fotografía de Thomas J. Abercrombie

    Cuna de la civilización
    La parte sur del país moderno de Irak se llama la "Cuna de la civilización". Allí se desarrollaron las primeras ciudades del mundo, los sistemas de escritura y el gobierno a gran escala.

    Potencias mundiales
    El llamado "Grupo de los 7" (G7) es una organización de las siete democracias más ricas del mundo. Siete de los ocho países forman parte de la civilización occidental: Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Francia, Alemania e Italia. El único miembro del G7 de fuera de la civilización occidental es Japón. Japón generalmente se considera su propia civilización.

    Los representantes del G7 generalmente se reúnen una vez al año y discuten temas internacionales, incluida la propagación de enfermedades, el desarrollo económico, el terrorismo y el cambio climático.

    desertar o irse por completo.

    cambio repentino o rápido.

    supervisar, administrar o estar a cargo.

    responsabilidades y políticas de la rama ejecutiva del gobierno de los Estados Unidos, dirigida por un presidente, su gabinete y sus asesores.

    el arte y la ciencia de cultivar la tierra para cultivar (agricultura) o criar ganado (ganadería).

    sistema de escritura en el que cada símbolo representa idealmente una unidad de sonido en el idioma hablado.

    organismo del que se desciende.

    civilización fundada en el mar Mediterráneo, que duró desde el siglo VIII a. C. hasta aproximadamente el 476 d. C.

    para agregar o incorporar terrenos a una parcela, estado o nación existente.

    persona que estudia culturas y características de comunidades y civilizaciones.

    una tubería o pasaje que se usa para transportar agua a distancia.

    símbolos numéricos 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 0, introducidos en Europa occidental por los eruditos árabes en el siglo XII.

    estilo y diseño de edificios o espacios abiertos.

    depósito rectangular o lago artificial que es una característica clave en la arquitectura jemer.

    talla o escultura en la que las figuras se proyectan ligeramente sobre un fondo plano.

    estado de cuenta de dinero adeudado por bienes o servicios.

    Línea natural o artificial que separa dos terrenos.

    período de tiempo entre la Edad de Piedra y la Edad del Hierro. La Edad del Bronce duró entre 3000 a. C. y 500 a. C.

    persona que sigue las enseñanzas de Siddhartha Gautama (Buda).

    ciudad donde se encuentra el gobierno de una región.

    grupo de personas que viajan juntas por seguridad y compañerismo a través de un territorio difícil.

    programa de una nación, estado u otra región que cuenta la población y generalmente da sus características, como la edad y el género.

    característica física, cultural o psicológica de un organismo, lugar u objeto.

    religión basada en las enseñanzas de Jesús de Nazaret.

    forma de vida compleja que se desarrolló a medida que los humanos comenzaron a desarrollar asentamientos urbanos.

    división de la sociedad en función de los ingresos y el tipo de empleo.

    todas las condiciones climáticas para un lugar determinado durante un período de tiempo.

    cambios graduales en todos los elementos meteorológicos interconectados de nuestro planeta.

    combustible fósil sólido y oscuro extraído de la tierra.

    diseño que consiste en un escudo, seguidores, escudo y lema, que representan a un individuo, familia, estado u organización.

    intercambio de información e ideas.

    trabajar contra alguien o algo más por un premio o reconocimiento.

    un desacuerdo o una pelea, generalmente por ideas o procedimientos.

    Explorador o conquistador español de América Latina en el siglo XVI.

    manteniendo una calidad constante y confiable.

    una de las siete masas terrestres principales de la Tierra.

    para preparar y nutrir la tierra para cultivos.

    el intercambio y la comunicación entre culturas, lo que resulta en la adopción de comportamientos nuevos o prestados.

    comportamiento aprendido de las personas, incluidos sus idiomas, sistemas de creencias, estructuras sociales, instituciones y bienes materiales.

    Lenguaje escrito desarrollado por los sumerios y común en toda la antigua Mesopotamia, compuesto por diferentes colecciones de formas de cuña o triángulo.

    dinero u otro recurso que pueda utilizarse para comprar bienes y servicios.

    que tiene que ver con las características sociales y estadísticas de una población.

    volverse más pequeño o menos importante.

    condición dañina de una parte u órgano del cuerpo.

    período de precipitación muy reducida.

    enfermedad posiblemente mortal con diarrea severa con sangre.

    realizar una tarea con habilidad y un mínimo de desperdicio.

    grupo de naciones, territorios u otros grupos de personas controlados por una autoridad única y más poderosa.

    el arte y la ciencia de construir, mantener, mover y demoler estructuras.

    datos que pueden medirse, observarse, examinarse y analizarse para respaldar una conclusión.

    estudio e investigación de lugares, conceptos o problemas desconocidos.

    eventos raros y severos en la atmósfera de la Tierra, como olas de calor o ciclones poderosos.

    esparcidos a gran distancia.

    el arte, la ciencia y el negocio de cultivar la tierra para sembrar cultivos.

    rebosar o cubrir con agua u otro líquido.

    prosperar o tener éxito.

    alimentos que se pueden preparar, almacenar y consumir durante todo el año.

    región en la intersección de cuatro estados en el suroeste de EE. UU.: Utah, Colorado, Nuevo México y Arizona.

    tiempo entre el nacimiento de un organismo y el momento en que se reproduce.

    sistema u orden de una nación, estado u otra unidad política.

    gran isla en Europa occidental que consta de los países de Inglaterra, Escocia y Gales.

    alimentos u otros bienes vendidos en una tienda general.

    ocho naciones más ricas del mundo: Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, Rusia y Canadá. La Unión Europea también está incluida en el G8.

    período del año en el que los cultivos y otras plantas crecen rápidamente.

    Infección viral a veces letal (que incluye dengue, ébola y fiebre amarilla) caracterizada por fiebre, escalofríos y malestar general seguidos de sangrado.

    lenguaje escrito usando imágenes para representar palabras.

    religión del subcontinente indio con muchos subtipos diferentes, la mayoría basados ​​en la idea de "moralidad diaria".

    confrontativo o antipático.

    el estudio de la forma en que las comunidades y los sistemas humanos interactúan con su entorno.

    ciencia y métodos para mantenerse limpio y saludable.

    salario, salario o cantidad de dinero ganado.

    salario, salario o cantidad de dinero ganado.

    masa de tierra en el centro-sur de Asia transportada por la placa tectónica de la India, incluida la península de la India.

    estructuras e instalaciones necesarias para el funcionamiento de una sociedad, como carreteras.

    inteligencia o ingenio.

    arrancando y deteniendo, no consistente.

    un ataque o movimiento para tomar posesión.

    regar la tierra, generalmente para la agricultura, por medios artificiales.

    religión basada en las palabras y la filosofía del profeta Mahoma.

    (600-1200) período de tiempo en el que la ciencia y el arte florecieron en el norte de África y Oriente Medio, donde la religión islámica se practica ampliamente.

    Sustancia dura y blanca que forma los dientes o colmillos de algunos animales.

    grupo de personas seleccionadas para determinar hechos en un caso específico.

    Cordón anudado utilizado por el antiguo Imperio Inca para registrar eventos, datos de censos y cuentas. También deletreado quipu.

    tipo de gobierno con un rey o reina como líder, o la tierra gobernada por ese rey o reina.

    lengua de la antigua Roma y del Imperio Romano.

    material, ideas o historia transmitida o comunicada por una persona o comunidad del pasado.

    animales criados para venta y lucro.

    suelo fértil rico en arena, limo y pequeñas cantidades de arcilla.

    región del norte de África compuesta por cinco países: Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Mauritania.

    que tiene que ver con el océano.

    que tiene que ver con la Edad Media (500-1400) en Europa.

    tierra que rodea el mar Mediterráneo.

    persona que vende bienes y servicios.

    antigua región entre los ríos Tigris y Éufrates, que hoy se encuentra principalmente en Irak.

    gente y cultura caracterizadas por ingresos entre la clase trabajadora y los ricos.

    moverse de un lugar o actividad a otro.

    moverse de un lugar o actividad a otro.

    movimiento de un grupo de personas o animales de un lugar a otro.

    uso incorrecto o ignorante de los recursos.

    trinchera alrededor de un castillo, llena de agua, para prevenir o retrasar un ataque o una invasión.

    cambio estacional en la dirección de los vientos dominantes de una región. Monzón generalmente se refiere a los vientos del Océano Índico y el sur de Asia, que a menudo traen fuertes lluvias.

    gran estructura que representa un evento, idea o persona.

    muy grande, serio e importante.

    leyenda o cuento tradicional.

    un evento que ocurre naturalmente que tiene efectos a gran escala en el medio ambiente y las personas, como un volcán, un terremoto o un huracán.

    vidrio negro formado cuando la lava se enfría por encima del suelo.

    asentamiento o estación ubicada en un área remota.

    capas de material orgánico parcialmente descompuesto que se encuentran en algunos humedales. La turba se puede secar y quemar como combustible.

    tallado o dibujo en roca.

    tener una creencia en muchos dioses y diosas.

    gente y cultura caracterizadas por muy bajos ingresos.

    asentamiento con muchos residentes, a menudo un área urbana.

    rama de las ciencias de la vida que estudia patrones en el tamaño y la edad de poblaciones específicas.

    estilo de música fuerte y enérgica.

    forma tridimensional con base cuadrada y lados triangulares que se encuentran en un punto.

    representar a una persona, comunidad o idea.

    sistema de gobierno en el que el poder reside en los ciudadanos que votan y en los representantes que representan a esos ciudadanos. Estados Unidos es una república.

    el acto de oponerse a algo.

    formas de comunicación habladas y escritas que comparten una raíz en la lengua latina: español, francés, italiano, catalán, portugués y rumano.

    sistema legal de la antigua Roma, asociado principalmente con el emperador Justiniano, y adaptado por la mayor parte de Europa durante el siglo XVIII.

    regiones con baja densidad de población y grandes extensiones de tierra no desarrollada. También llamado "el país".

    promoción de la higiene, la salud y la limpieza.

    desbordamiento de una masa de agua de sus orillas, generalmente predicho por lluvias o tormentas anuales.

    tipo de esclavo obligado a trabajar en tierras ajenas a cambio de protección.

    lugar de culto o devoción espiritual.

    fibra suave y fuerte hilada por algunas larvas de polilla, arañas y otros animales.

    antigua ruta comercial a través de Asia Central que une China y el Mar Mediterráneo.

    capa superior de la superficie de la Tierra donde las plantas pueden crecer.

    para estudiar, trabajar o interesarse en un área de un campo de ideas más amplio.

    Sustancias vegetales sabrosas y aromáticas utilizadas en la cocina.

    más de lo que se necesita o se desea.

    dinero o bienes que los ciudadanos proporcionan al gobierno a cambio de servicios públicos como la protección militar.

    la ciencia del uso de herramientas y máquinas complejas para hacer la vida humana más fácil o más rentable.

    tierra que un animal, un ser humano o un gobierno protege de los intrusos.

    para desarrollarse y tener éxito.

    persona que viaja por placer.

    compra, venta o intercambio de bienes y servicios.

    camino seguido por comerciantes o exploradores para intercambiar bienes y servicios.

    corriente que se alimenta, o fluye, a una corriente más grande.

    Olas oceánicas provocadas por un terremoto, un volcán u otro movimiento del suelo oceánico.

    que tiene que ver con la vida de la ciudad.

    área desarrollada y densamente poblada donde la mayoría de los habitantes tienen trabajos no agrícolas.

    gente marinera y cultura originaria de Escandinavia entre los siglos VII y XII.

    que tiene que ver con los volcanes.

    una abertura en la corteza terrestre, a través de la cual erupcionan lava, cenizas y gases, y también el cono construido por las erupciones.

    Conflicto armado entre dos o más grupos de personas, que generalmente representan a diferentes naciones u otras organizaciones políticas.

    transportado o transportado por agua.

    civilizaciones de origen europeo.

    área de tierra cubierta por aguas poco profundas o saturada por agua.

    lugar reconocido por las Naciones Unidas como importante para el patrimonio cultural o natural de la humanidad.

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    Editor

    Jeannie Evers, Edición Emdash

    Productor

    Caryl-Sue, Sociedad Geográfica Nacional

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    Chimú 101

    Una vez que fue una de las ciudades más grandes de América, Chan Chan fue la capital de la antigua civilización Chimú. ¿Cuánto tiempo vivió el pueblo Chimú y qué provocó la caída de su civilización? Aprenda sobre el arte y el ingenio que resultó en innumerables palacios de adobe y cómo perdura el legado de los Chimú en la actualidad.

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    Civilizaciones antiguas: Inca

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    Chimú 101

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    Contenido

    En septiembre de 1939, después de que la Alemania nazi invadiera Polonia, el Reino Unido envió la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) para ayudar en la defensa de Francia, desembarcando en Cherburgo, Nantes y Saint-Nazaire. En mayo de 1940, la fuerza consistía en diez divisiones en tres cuerpos bajo el mando del general John Vereker, sexto vizconde de Gort. [10] [11] Trabajando con el BEF estaban el ejército belga y el primer, séptimo y noveno ejércitos franceses. [12]

    Durante la década de 1930, los franceses habían construido la Línea Maginot, una serie de fortificaciones a lo largo de su frontera con Alemania. Esta línea había sido diseñada para disuadir una invasión alemana a través de la frontera franco-alemana y canalizar un ataque a Bélgica, que luego podría ser enfrentado por las mejores divisiones del ejército francés. Así, cualquier guerra futura tendría lugar fuera del territorio francés, evitando una repetición de la Primera Guerra Mundial. [13] [14] El área inmediatamente al norte de la Línea Maginot estaba cubierta por la región arbolada de las Ardenas, [15] que el general francés Philippe Pétain declaró "impenetrable" siempre que se tomaran "disposiciones especiales". Creía que cualquier fuerza enemiga que emergiera del bosque sería vulnerable a un ataque de pinza y sería destruida. El comandante en jefe francés, Maurice Gamelin, también creía que el área era de una amenaza limitada, y señaló que "nunca favoreció grandes operaciones". [16] Con esto en mente, el área se dejó ligeramente defendida. [13]

    El plan inicial para la invasión alemana de Francia requería un ataque de cerco a través de los Países Bajos y Bélgica, evitando la Línea Maginot. [17] Erich von Manstein, entonces Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos Alemán A, preparó el esquema de un plan diferente y lo presentó al OKH (Alto Mando Alemán) a través de su superior, Generaloberst Gerd von Rundstedt. [18] [19] El plan de Manstein sugería que las divisiones panzer debían atacar a través de las Ardenas, luego establecer cabezas de puente en el río Mosa y conducir rápidamente hacia el Canal de la Mancha. Los alemanes cortarían así los ejércitos aliados en Bélgica. Esta parte del plan se conoció más tarde como la Sichelschnitt ("corte en hoz"). [19] [20] Adolf Hitler aprobó una versión modificada de las ideas de Manstein, hoy conocida como el Plan Manstein, después de reunirse con él el 17 de febrero. [21]

    El 10 de mayo, Alemania invadió Bélgica y los Países Bajos. [22] Grupo de Ejércitos B, bajo Generaloberst Fedor von Bock, atacó a Bélgica, mientras que los tres cuerpos panzer del Grupo de Ejércitos A al mando de Rundstedt giraron hacia el sur y se dirigieron hacia el Canal. [23] El BEF avanzó desde la frontera belga hasta posiciones a lo largo del río Dyle dentro de Bélgica, donde combatieron contra elementos del Grupo de Ejércitos B a partir del 10 de mayo. [24] [25] Se les ordenó comenzar una retirada de combate al río Escalda el 14 de mayo cuando las posiciones belgas y francesas en sus flancos no pudieron mantenerse. [26] Durante una visita a París el 17 de mayo, el primer ministro Winston Churchill se asombró al saber de Gamelin que los franceses habían comprometido todas sus tropas en los enfrentamientos en curso y no tenían reservas estratégicas. [27] El 19 de mayo, Gort se reunió con el general francés Gaston Billotte, comandante del Primer Ejército francés y coordinador general de las fuerzas aliadas. Billotte reveló que los franceses no tenían tropas entre los alemanes y el mar. Gort vio de inmediato que la evacuación a través del Canal de la Mancha era el mejor curso de acción y comenzó a planificar una retirada a Dunkerque, el lugar más cercano con buenas instalaciones portuarias. [28] Rodeado de marismas, Dunkerque contaba con antiguas fortificaciones y la playa de arena más larga de Europa, donde podían reunirse grandes grupos. [29] El 20 de mayo, por sugerencia de Churchill, el Almirantazgo comenzó a hacer los arreglos necesarios para que todas las pequeñas embarcaciones disponibles estuvieran listas para dirigirse a Francia. [30] Después de continuos enfrentamientos y un fallido intento de los Aliados el 21 de mayo en Arras de cortar la punta de lanza alemana, [31] el BEF quedó atrapado, junto con los restos de las fuerzas belgas y los tres ejércitos franceses, en un área a lo largo del costa del norte de Francia y Bélgica. [32] [33]

    Sin informar a los franceses, los británicos comenzaron a planificar el 20 de mayo la Operación Dynamo, la evacuación del BEF. [29] [30] Este plan fue encabezado por el vicealmirante Bertram Ramsay en el cuartel general naval debajo del castillo de Dover, desde el cual informó a Churchill de lo que estaba en marcha. [34] Los barcos comenzaron a reunirse en Dover para la evacuación. [35] El 20 de mayo, la BEF envió al brigadier Gerald Whitfield a Dunkerque para comenzar a evacuar al personal innecesario. Abrumado por lo que luego describió como "un movimiento algo alarmante hacia Dunkerque tanto por parte de oficiales como de hombres", debido a la escasez de comida y agua, tuvo que enviar a muchos sin verificar minuciosamente sus credenciales. Incluso los oficiales a los que se les ordenó quedarse atrás para ayudar en la evacuación desaparecieron en los botes. [36]

    El 22 de mayo, Churchill ordenó al BEF que atacara hacia el sur en coordinación con el Primer Ejército francés al mando del general Georges Blanchard para reconectarse con el resto de las fuerzas francesas. [37] Esta acción propuesta se denominó Plan Weygand en honor al general Maxime Weygand, nombrado Comandante Supremo tras la destitución de Gamelin el 18 de mayo. [38] El 25 de mayo, Gort tuvo que abandonar cualquier esperanza de lograr este objetivo y se retiró por iniciativa propia, junto con las fuerzas de Blanchard, detrás del Canal Lys, parte de un sistema de canales que llegaba al mar en Gravelines. [39] Ya se habían abierto compuertas a lo largo del canal para inundar el sistema y crear una barrera (la Línea del Canal) contra el avance alemán. [40]

    Batalla de Dunkerque Editar

    El 24 de mayo, los alemanes habían capturado el puerto de Boulogne y rodeado Calais. [32] Los ingenieros de la 2.a División Panzer bajo General mayor Rudolf Veiel construyó cinco puentes sobre la Línea del Canal y solo un batallón británico bloqueó el camino a Dunkerque. [42] El 23 de mayo, a sugerencia del comandante del Cuarto Ejército Generalfeldmarschall Günther von Kluge, Rundstedt había ordenado que las unidades panzer se detuvieran, preocupado por la vulnerabilidad de sus flancos y la cuestión del suministro de sus tropas de avanzada. [43] [44] [45] [46] También le preocupaba que el terreno pantanoso alrededor de Dunkerque resultara inadecuado para los tanques y deseaba conservarlos para operaciones posteriores (en algunas unidades, las pérdidas de los tanques eran del 30% al 50%) . [47] [48] Hitler también estaba preocupado, y en una visita al cuartel general del Grupo de Ejércitos A el 24 de mayo, respaldó la orden. [47] [46]

    El mariscal del aire Hermann Göring instó a Hitler a dejar que el Luftwaffe (ayudado por el Grupo de Ejércitos B [49]) remató a los británicos, para consternación del general Franz Halder, quien anotó en su diario que el Luftwaffe dependía del clima y las tripulaciones aéreas estaban agotadas después de dos semanas de batalla. [50] Rundstedt emitió otra orden, que se envió sin codificar. Fue recogido por la red de inteligencia del servicio Royal Air Force (RAF) Y a las 12:42: "Por orden del Führer. El ataque al noroeste de Arras se limitará a la línea general Lens-Bethune-Aire-St Omer –Gravelines. No se cruzará el Canal ". [51] [52] Más tarde ese día, Hitler emitió la Directiva 13, que pedía la Luftwaffe para derrotar a las fuerzas aliadas atrapadas y detener su fuga. [53] A las 15:30 del 26 de mayo, Hitler ordenó a los grupos panzer que continuaran su avance, pero la mayoría de las unidades tardaron otras 16 horas en atacar. [54] El retraso dio a los aliados tiempo para preparar defensas vitales para la evacuación e impidió que los alemanes detuvieran la retirada aliada de Lille. [55]

    La orden de detención ha sido objeto de mucha discusión por parte de los historiadores. [56] [57] Guderian consideró que el hecho de no ordenar un asalto oportuno a Dunkerque era uno de los principales errores alemanes en el frente occidental. [58] Rundstedt lo llamó "uno de los grandes puntos de inflexión de la guerra", [59] y Manstein lo describió como "uno de los errores más críticos de Hitler". [60] B. H. Liddell Hart entrevistó a muchos de los generales después de la guerra y elaboró ​​una imagen del pensamiento estratégico de Hitler al respecto. Hitler creía que una vez que las tropas británicas abandonaran la Europa continental, nunca regresarían. [61] [ página necesaria ]

    26-27 de mayo Editar

    La retirada se llevó a cabo en medio de condiciones caóticas, con vehículos abandonados bloqueando las carreteras y una avalancha de refugiados que se dirigían en la dirección opuesta. [62] [63] Debido a la censura durante la guerra y el deseo de mantener la moral británica, inicialmente no se dio a conocer el alcance total del desastre que se estaba desarrollando en Dunkerque. Un servicio especial al que asistió el rey Jorge VI se celebró en la Abadía de Westminster el 26 de mayo, que fue declarado día nacional de oración.[64] [65] El arzobispo de Canterbury dirigió oraciones "por nuestros soldados en grave peligro en Francia". Ese día se ofrecieron oraciones similares en sinagogas e iglesias de todo el Reino Unido, lo que confirmó al público su sospecha sobre la desesperada situación de las tropas. [66] Justo antes de las 19:00 del 26 de mayo, Churchill ordenó que comenzara el Dynamo, momento en el que ya habían partido 28.000 hombres. [29] Los planes iniciales exigían la recuperación de 45.000 hombres del BEF en dos días, momento en el que se esperaba que las tropas alemanas bloqueasen una mayor evacuación. Solo 25.000 hombres escaparon durante este período, incluidos 7.669 el primer día. [67] [68]

    El 27 de mayo, el primer día completo de evacuación, estaban activos un crucero, ocho destructores y otras 26 naves. [69] Los oficiales del Almirantazgo peinaron los astilleros cercanos en busca de embarcaciones pequeñas que pudieran transportar al personal de las playas a embarcaciones más grandes en el puerto, así como embarcaciones más grandes que pudieran cargar desde los muelles. Se hizo una llamada de emergencia en busca de ayuda adicional y, para el 31 de mayo, cerca de cuatrocientas embarcaciones pequeñas participaban voluntaria y con entusiasmo en el esfuerzo. [70]

    El mismo día, el Luftwaffe Dunkirk fuertemente bombardeado, tanto la ciudad como las instalaciones del muelle. Como se cortó el suministro de agua, los incendios resultantes no pudieron extinguirse. [71] Se estima que miles de civiles murieron, un tercio de la población restante de la ciudad. [72] Se ordenó a los escuadrones de la RAF que proporcionaran supremacía aérea a la Royal Navy durante la evacuación. Sus esfuerzos se centraron en cubrir Dunkerque y el Canal de la Mancha, protegiendo a la flota de evacuación. [73] El Luftwaffe fue recibido por 16 escuadrones de la RAF, que reclamó 38 muertes el 27 de mayo y perdió 14 aviones. [71] [74] Muchos más cazas de la RAF sufrieron daños y posteriormente fueron cancelados. En el lado alemán, Kampfgeschwader 2 (KG 2) y KG 3 sufrieron las mayores bajas. Las pérdidas alemanas ascendieron a 23 Dornier Do 17. KG 1 y KG 4 bombardearon la playa y el puerto y KG 54 hundió el vapor de 8.000 toneladas Adén. Junkers Ju 87 Stuka bombarderos en picado hundieron el buque de transporte Costa Azul. los Luftwaffe se enfrentó a 300 bombarderos que estaban protegidos por 550 salidas de caza y atacaron Dunkerque en doce incursiones. Lanzaron 15.000 bombas de alto explosivo y 30.000 incendiarias, destruyendo los tanques de petróleo y destrozando el puerto. [75] El Grupo Nº 11 de la RAF voló 22 ​​patrullas con 287 aviones este día, en formaciones de hasta 20 aviones. [76]

    En total, se realizaron más de 3500 incursiones en apoyo de la Operación Dynamo. [74] La RAF continuó infligiendo un alto precio a los bombarderos alemanes durante toda la semana. Los soldados bombardeados y ametrallados mientras esperaban el transporte desconocían en su mayor parte los esfuerzos de la RAF para protegerlos, ya que la mayoría de las peleas de perros tenían lugar lejos de las playas. Como resultado, muchos soldados británicos acusaron amargamente a los aviadores de no hacer nada para ayudar, lo que supuestamente llevó a que algunas tropas del ejército acosaran e insultaran al personal de la RAF una vez que regresaron a Inglaterra. [41]

    Los días 25 y 26 de mayo, el Luftwaffe centró su atención en los bolsillos aliados que resistían en Calais, Lille y Amiens, y no atacaron Dunkerque. [72] Calais, en poder de la BEF, se rindió el 26 de mayo. [77] Los restos del Primer Ejército francés, rodeado en Lille, lucharon contra siete divisiones alemanas, varias de ellas blindadas, hasta el 31 de mayo, cuando los 35.000 soldados restantes se vieron obligados a rendirse después de quedarse sin comida y municiones. [78] [79] Los alemanes otorgaron los honores de la guerra a los defensores de Lille en reconocimiento a su valentía. [80]

    28 de mayo - 4 de junio Editar

    El ejército belga se rindió el 28 de mayo [81], dejando una gran brecha al este de Dunkerque. Varias divisiones británicas se apresuraron a cubrir ese lado. [82] El Luftwaffe realizaron menos incursiones sobre Dunkerque el 28 de mayo, y dirigieron su atención a los puertos belgas de Ostende y Nieuwpoort. El clima sobre Dunkerque no era propicio para el buceo o los bombardeos de bajo nivel. La RAF voló 11 patrullas y 321 salidas, reclamando 23 destruidas por la pérdida de 13 aviones. [76] El 28 de mayo, 17.804 soldados llegaron a los puertos británicos. [68]

    El 29 de mayo, 47.310 soldados británicos fueron rescatados [68] como el Luftwaffe Los Ju 87 cobraron un alto precio en el envío. El destructor británico HMS Granada fue hundido y el destructor francés Mistral quedó lisiado, mientras que sus barcos gemelos, cada uno cargado con 500 hombres, fueron dañados por casi accidentes. Destructores británicos Jaguar y Verdad sufrieron graves daños pero escaparon del puerto. Dos arrastreros se desintegraron en el ataque. Más tarde, el vapor de pasajeros SS Fenella se hundió con 600 hombres a bordo en el muelle, pero los hombres pudieron bajar. El vaporizador de paletas HMS Águila con cresta sufrió un impacto directo, se incendió y se hundió con graves bajas. Los asaltantes también destruyeron los dos barcos de propiedad ferroviaria, el SS Lorina y las SS Normannia. [83] De los cinco principales ataques alemanes, solo dos fueron combatidos por cazas de la RAF, los británicos perdieron 16 cazas en nueve patrullas. Las pérdidas alemanas ascendieron a 11 Ju 87 destruidos o dañados. [84]

    El 30 de mayo, Churchill recibió la noticia de que todas las divisiones británicas estaban ahora detrás de las líneas defensivas, junto con más de la mitad del Primer Ejército francés. [78] Para entonces, el perímetro corría a lo largo de una serie de canales a unas 7 millas (11 km) de la costa, en un territorio pantanoso no apto para tanques. [85] Con los muelles en el puerto inutilizados por los ataques aéreos alemanes, el capitán oficial naval superior (más tarde almirante) William Tennant ordenó inicialmente que los hombres fueran evacuados de las playas. Cuando esto resultó demasiado lento, redirigió a los evacuados a dos largos rompeolas de piedra y concreto, llamados topos este y oeste, así como a las playas. Los topos no fueron diseñados para atracar barcos, pero a pesar de esto, la mayoría de las tropas rescatadas de Dunkerque fueron retiradas de esta manera. [86] Casi 200.000 soldados se embarcaron en barcos desde el muelle este (que se extendía casi una milla mar adentro) durante la semana siguiente. [87] [88] James Campbell Clouston, capitán del muelle en el muelle este, organizó y reguló el flujo de hombres a lo largo del muelle hacia los barcos que esperaban. [89] Una vez más, las nubes bajas se mantuvieron Luftwaffe actividad al mínimo. Se montaron nueve patrullas de la RAF y no se encontró ninguna formación alemana. [90] Al día siguiente, el Luftwaffe hundió un transporte y dañó otros 12 por 17 pérdidas, los británicos reclamaron 38 muertes, lo que se disputa. La RAF y Fleet Air Arm perdieron 28 aviones. [90]

    Del total de 338,226 soldados, varios cientos eran manejadores de mulas indios desarmados en el destacamento del Cuerpo de Servicio del Ejército Real de la India, que formaban cuatro de las seis unidades de transporte de la Fuerza K-6. También estuvieron presentes arrieros chipriotas. Tres unidades fueron evacuadas con éxito y una capturada. [91] [92] [93] También estaban presentes en Dunkerque un pequeño número de soldados franceses senegaleses y marroquíes. [5] [94]

    Al día siguiente, se embarcaron 53.823 hombres adicionales, [9] incluidos los primeros soldados franceses. [95] Lord Gort y 68.014 hombres fueron evacuados el 31 de mayo, [96] dejando al general de división Harold Alexander al mando de la retaguardia. [97] Otros 64.429 soldados aliados partieron el 1 de junio, [68] antes de que los crecientes ataques aéreos impidieran una mayor evacuación durante el día. [98] La retaguardia británica de 4.000 hombres partió la noche del 2 al 3 de junio. [99] Se recuperaron 75.000 soldados franceses adicionales durante las noches del 2 al 4 de junio, [68] [100] antes de que la operación finalmente terminara. El resto de la retaguardia, 40.000 soldados franceses, se rindió el 4 de junio. [99] Churchill señaló en su discurso "Lucharemos en las playas" en la Cámara el 4 de junio que la evacuación había sido posible gracias a los esfuerzos de la RAF. [41]

    Rutas de evacuación Editar

    Se asignaron tres rutas a los buques de evacuación. La más corta fue la Ruta Z, una distancia de 39 millas náuticas (72 km), pero implicaba abrazar la costa francesa y, por lo tanto, los barcos que la usaban estaban sujetos a bombardeos desde baterías en tierra, particularmente durante el día. [101] [102] La ruta X, aunque la más segura de las baterías costeras, atravesaba una parte del Canal particularmente minada. Los barcos en esta ruta viajaron 55 millas náuticas (102 km) al norte de Dunkerque, avanzaron a través del paso de Ruytingen, [103] y se dirigieron hacia el North Goodwin Lightship antes de dirigirse al sur alrededor de Goodwin Sands a Dover. [101] [102] La ruta era la más segura de los ataques de superficie, pero los campos de minas y los bancos de arena cercanos significaban que no se podía usar por la noche. [104] La más larga de las tres fue la Ruta Y, una distancia de 87 millas náuticas (161 km) utilizando esta ruta aumentó el tiempo de navegación a cuatro horas, el doble del tiempo requerido para la Ruta Z. Esta ruta siguió la costa francesa hasta Bray-Dunes, luego gire al noreste hasta llegar a Kwinte Buoy. [105] Aquí, después de hacer un giro de aproximadamente 135 grados, los barcos navegaron hacia el oeste hasta el North Goodwin Lightship y se dirigieron hacia el sur alrededor de Goodwin Sands hasta Dover. [101] [102] Los barcos en la ruta Y eran los más propensos a ser atacados por buques de superficie alemanes, submarinos y el Luftwaffe. [106]

    Sabías que esta era la oportunidad de llegar a casa y seguiste orando, por favor Dios, déjanos ir, sácanos, sácanos de este lío de regreso a Inglaterra. Ver ese barco que vino a recogernos a mí ya mi hermano, fue una vista fantástica. Vimos peleas de perros en el aire, esperando que no nos pasara nada y vimos una o dos escenas terribles. Entonces alguien dijo, ahí está Dover, fue cuando vimos los Acantilados Blancos, la atmósfera era estupenda. Del infierno al cielo así era la sensación, sentías como si hubiera ocurrido un milagro.

    Barcos Editar

    La Royal Navy proporcionó el crucero antiaéreo HMS Calcuta, 39 destructores y muchas otras naves. La Marina Mercante suministró transbordadores de pasajeros, barcos hospital y otros buques. Los aliados británicos belgas, holandeses, canadienses, [2] polacos, [108] y franceses también proporcionaron embarcaciones. El almirante Ramsay dispuso que se hicieran alrededor de mil copias de las cartas requeridas, colocó boyas alrededor de Goodwin Sands y hasta Dunkerque, y organizó el flujo de envío. [104] Los barcos más grandes, como los destructores, podían transportar unos 900 hombres por viaje. La mayoría de los soldados viajaban en las cubiertas superiores por temor a quedar atrapados debajo si el barco se hundía. [109] Después de la pérdida el 29 de mayo de 19 buques de la armada británica y francesa más tres de los buques más grandes requisados, el Almirantazgo retiró sus ocho mejores destructores para la futura defensa del país. [110]

    Pequeños barcos Editar

    Una amplia variedad de pequeñas embarcaciones de todo el sur de Inglaterra se pusieron en servicio para ayudar en la evacuación de Dunkerque. Incluían lanchas rápidas, embarcaciones del Támesis, transbordadores de automóviles, embarcaciones de recreo y muchos otros tipos de embarcaciones pequeñas. [112] Los más útiles resultaron ser los botes salvavidas a motor, que tenían una capacidad y velocidad razonablemente buenas. [112] Algunos barcos fueron requisados ​​sin el conocimiento o consentimiento del propietario. Agentes del Ministerio de Navegación, acompañados por un oficial naval, rastrearon el Támesis en busca de posibles embarcaciones, las revisaron para ver si estaban en condiciones de navegar y las llevaron río abajo hasta Sheerness, donde se embarcarían las tripulaciones navales. Debido a la escasez de personal, muchas embarcaciones pequeñas cruzaron el Canal con tripulaciones civiles. [113]

    El primero de los "pequeños barcos" llegó a Dunkerque el 28 de mayo. [109] Las amplias playas de arena significaban que las embarcaciones grandes no podían acercarse a la costa, e incluso las embarcaciones pequeñas tenían que detenerse a unos 91 m (100 yardas) de la línea de flotación y esperar a que los soldados se alejaran. [114] En muchos casos, el personal abandonaba su bote al llegar a un barco más grande, y los evacuados subsiguientes tenían que esperar a que los botes llegaran a la orilla con la marea antes de poder hacer uso de ellos. [115] En la mayoría de las áreas de las playas, los soldados hicieron cola con sus unidades y esperaron pacientemente su turno para partir. Pero a veces, los soldados aterrorizados tenían que ser advertidos a punta de pistola cuando intentaban correr hacia los botes fuera de turno. [116] Además de transportar en barcos, los soldados en De Panne y Bray-Dunes construyeron embarcaderos improvisados ​​conduciendo filas de vehículos abandonados a la playa durante la marea baja, anclándolos con sacos de arena y conectándolos con pasarelas de madera. [117]

    Análisis Editar

    Tropas desembarcadas de Dunkerque
    27 de mayo a 4 de junio [68]
    Fecha Playas Puerto Total
    27 de mayo 7,669 7,669
    28 de mayo 5,930 11,874 17,804
    29 de mayo 13,752 33,558 47,310
    30 de mayo 29,512 24,311 53,823
    31 de mayo 22,942 45,072 68,014
    1 de junio 17,348 47,081 64,429
    2 de junio 6,695 19,561 26,256
    3 de junio 1,870 24,876 26,746
    4 de junio 622 25,553 26,175
    Totales 98,671 239,555 338,226

    Antes de que se completara la operación, el pronóstico había sido sombrío, y Churchill advirtió a la Cámara de los Comunes el 28 de mayo que esperara "noticias duras y pesadas". [118] Posteriormente, Churchill se refirió al resultado como un milagro, y la prensa británica presentó la evacuación como un "desastre convertido en triunfo" con tanto éxito que Churchill tuvo que recordarle al país en un discurso ante la Cámara de los Comunes el 4 de junio que "Debemos tener mucho cuidado de no asignar a esta liberación los atributos de una victoria. Las guerras no se ganan con evacuaciones". [9] Andrew Roberts comenta que la confusión sobre la evacuación de Dunkerque está ilustrada por dos de los mejores libros que se llaman Extraña derrota y Victoria extraña. [119]

    Tres divisiones británicas y una gran cantidad de tropas logísticas y laborales fueron aisladas al sur del Somme por la "carrera hacia el mar" alemana. A finales de mayo, otras dos divisiones comenzaron a desplegarse en Francia con la esperanza de establecer una Segunda BEF. La mayoría de la 51.a División (Highland) se vio obligada a rendirse el 12 de junio, pero casi 192.000 efectivos aliados, 144.000 de ellos británicos, fueron evacuados a través de varios puertos franceses del 15 al 25 de junio bajo el nombre en clave Operación Ariel. [120] Fuerzas británicas restantes bajo el Décimo Ejército como Fuerza normanda se retiró hacia Cherburgo. [121] Los alemanes entraron en París el 14 de junio y Francia se rindió ocho días después. [122]

    Los más de 100.000 soldados franceses evacuados de Dunkerque fueron trasladados rápida y eficazmente a campos en varias partes del suroeste de Inglaterra, donde fueron alojados temporalmente antes de ser repatriados. [123] Los barcos británicos transportaron tropas francesas a Brest, Cherburgo y otros puertos en Normandía y Bretaña, aunque sólo alrededor de la mitad de las tropas repatriadas fueron reasignadas contra los alemanes antes de la rendición de Francia. Para muchos soldados franceses, la evacuación de Dunkerque representó solo un retraso de unas pocas semanas antes de ser asesinados o capturados por el ejército alemán después de su regreso a Francia. [124] De los soldados franceses evacuados de Francia en junio de 1940, unos 3.000 se unieron al ejército francés libre de Charles de Gaulle en Gran Bretaña. [125]

    En Francia, la decisión unilateral británica de evacuar a través de Dunkerque en lugar de contraatacar hacia el sur, y la preferencia percibida de la Royal Navy por evacuar a las fuerzas británicas a expensas de las francesas, provocó un amargo resentimiento. Según Churchill, el almirante francés François Darlan originalmente ordenó que las fuerzas británicas recibieran preferencia, pero el 31 de mayo intervino en una reunión en París para ordenar que la evacuación procediera en igualdad de condiciones y que los británicos formaran la retaguardia. [126] De hecho, los 35.000 hombres que finalmente se rindieron después de cubrir las evacuaciones finales eran en su mayoría soldados franceses de la 2ª División Mecanizada Ligera y la 68ª Divisiones de Infantería. [127] [128] Su resistencia permitió que el esfuerzo de evacuación se extendiera hasta el 4 de junio, fecha en la que otros 26.175 franceses fueron transportados a Inglaterra. [68]

    La evacuación se presentó al público alemán como una victoria alemana abrumadora y decisiva. El 5 de junio de 1940, Hitler declaró: "¡Dunkerque ha caído! 40.000 soldados franceses e ingleses son todo lo que queda de los antiguos grandes ejércitos. Se han capturado cantidades inconmensurables de material. La mayor batalla de la historia del mundo ha llegado a su fin . " [a] [129] Oberkommando der Wehrmacht (el alto mando de las fuerzas armadas alemanas) anunció el evento como "la batalla de aniquilación más grande de todos los tiempos". [130]


    Fuentes primarias

    (1) Adolf Hitler, Directiva No. 16 (16 de julio de 1940)

    Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, todavía no muestra ningún signo de voluntad para llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario llevar a cabo, una operación de desembarco en su contra.

    El objetivo de esta operación es eliminar la patria inglesa como base desde la cual se puede continuar la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocuparla por completo.

    (2) Adolf Hitler, Directiva No. 17 (1 de agosto de 1940)

    La Luftwaffe utilizará todas las fuerzas a su disposición para destruir la fuerza aérea británica lo más rápido posible. El 5 de agosto es el primer día en el que puede comenzar esta guerra aérea intensificada, pero la fecha exacta se dejará a la Luftwaffe y dependerá de qué tan pronto se completen sus preparativos y de la situación meteorológica.

    (3) Charles Gardner, informe de BBC Radio (10 de julio de 1940)

    Hay uno cayendo en llamas, alguien golpeó a un alemán, y él está cayendo, hay una racha larga, está cayendo completamente fuera de control, una larga racha de humo, ah, el hombre salió disparado en paracaídas, el piloto salió disparado. en paracaídas - es un Junkers 87 y se va a dar una palmada en el mar y ahí va - aplasta. Vaya, nunca había visto nada tan bueno como esto: el R.A.F. Los luchadores realmente han grabado a estos chicos.

    (4) Geoffrey Page se unió a la RAF dos semanas después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Page participó en la Batalla de Inglaterra hasta que fue derribado el 30 de septiembre de 1940.

    Lentamente revisamos los bombarderos Domier. Tranquilizado momentáneamente de que no había nada letal detrás de mi avión, me dispuse a disparar a una de las máquinas líderes. Entonces los artilleros traseros enemigos comenzaron a disparar. La masa de fuego de la formación de bombarderos se acercó mientras disparaba desesperadamente en una carrera para destruir antes de ser destruido. El primer estallido fue un shock. Por un instante no pude creer que me hubieran golpeado. Siguieron dos explosiones más en rápida sucesión y, como por arte de magia, apareció de repente un agujero en mi ala de estribor. La sorpresa se transformó rápidamente en miedo, y cuando el instinto de autoconservación comenzó a tomar el control, el tanque de gasolina detrás del motor explotó y mi cabina se convirtió en un infierno.

    El miedo se convirtió en terror ciego, luego en horror agonizante cuando la piel desnuda de mis manos agarrando el acelerador y la columna de control se marchitó como pergamino quemado bajo la intensidad de la temperatura del alto horno. Gritando a todo pulmón, lancé mi intensidad a la temperatura del alto horno. Gritando a todo pulmón, eché la cabeza hacia atrás para mantenerla alejada de las llamas abrasadoras. Instintivamente, la mano derecha torturada buscó a tientas el pasador de liberación. De repente, aire fresco fluyó a través de mi cara ardiente. Me caí. Cielo, mar, cielo, una y otra vez mientras un cerebro despejado daba instrucciones para superar las extremidades.

    Al darse cuenta de que con dolor o sin dolor, hubo que tirar de la cuerda, el cerebro superó la reacción de las terminaciones nerviosas en carne viva y obligó a los dedos mutilados a agarrar el anillo y tirar con firmeza. Actuó de inmediato. Con un tirón, el dosel de seda ondeó en el cielo despejado de verano. Rápidamente miré hacia arriba para ver si las temidas llamas habían hecho su trabajo, y fue con alivio que vi que el material brillante no estaba quemado.

    (5) Richard Hillary, voló con el Escuadrón 603 durante la Segunda Guerra Mundial. Fue derribado el 3 de septiembre de 1940.

    Miraba ansiosamente hacia adelante, porque el controlador nos había advertido de que al menos cincuenta cazas enemigos se acercaban muy alto. Cuando los vimos por primera vez, nadie gritó, ya que creo que todos los vimos en el mismo momento. Deben haber estado de 500 a 1000 pies por encima de nosotros y avanzar directamente como un enjambre de langostas. Al momento siguiente estábamos entre ellos y cada uno estaba por su cuenta. Tan pronto como nos vieron, se dispersaron y se zambulleron, y los siguientes diez minutos fueron una mancha de máquinas retorcidas y balas trazadoras. Un Messerschmitt se hundió en una hoja de llamas a mi derecha, y un Spitfire pasó a medio rollo. Me estaba yendo y girando en un intento desesperado por ganar altura, con la máquina prácticamente colgando de la hélice.

    Entonces, justo debajo de mí ya mi izquierda, vi lo que había estado orando: un Messerschmitt subiendo y alejándose del sol. Me acerqué a 200 yardas, y de un lado a otro le di una explosión de dos segundos: la tela se arrancó del ala y salió humo negro del motor, pero no bajó. Como un tonto, no me separé, sino que puse otra ráfaga de tres segundos. Las llamas rojas se dispararon hacia arriba y se perdió de vista en espiral. En ese momento, sentí una terrible explosión que me quitó la palanca de control de la mano y toda la máquina se estremeció como un animal herido. En un segundo, la cabina se convirtió en una masa de llamas: instintivamente, extendí la mano para abrir el capó. No se movería. Me quité las correas y logré forzarlo a retroceder, pero esto tomó tiempo, y cuando me dejé caer en el asiento y tomé la palanca en un esfuerzo por girar el avión de espaldas, el calor era tan intenso que podía sentirme a mí mismo. yendo. Recuerdo un segundo de aguda agonía, recuerdo haber pensado "¡Así que esto es!" Y ponerme ambas manos en los ojos. Luego me desmayé.

    (6) Douglas Bader comparó el desempeño de Spitfire, Hurricane, Messerschmitt Bf109, Focke Wulf Fw 190 y Messerschmitt Me 262 en su autobiografía, Lucha por el cielo (1974)

    La ventaja del Spitfire y el Hurricane en el combate individual con el Me 109 era que ambos aviones británicos podían girar más rápido que el alemán, razón por la cual, cuando se sorprendía por detrás, la maniobra defensiva del enemigo era empujar la palanca hacia adelante en un picado que , en 1940, no pudimos seguir. Si nos sorprendía, nuestra defensa era girar rápidamente y seguir girando porque el radio de giro del Me 109 era mayor que el de un Spitfire o Hurricane y, por lo tanto, no podía mantenerte en la mira. Si no tenía suficiente experiencia para intentarlo, encontraría al luchador británico detrás de él después de un par de circuitos.

    Sin embargo, el Me 109 fue un buen caza en el que el piloto y el artillero trasero se sentaron en tándem. Se necesitó poco castigo y fue fácil de derribar, porque fue construido a la ligera para el rendimiento. Una ráfaga de ocho ametralladoras lo destruyó rápidamente. No era nada tan maniobrable como un caza monomotor, monoplaza y confió completamente en la sorpresa para derribarnos.

    El Focke-Wulf 190 ciertamente sorprendió a los británicos. 1941 había terminado con el Me 109 con el Spitfire (dos cañones y cuatro ametralladoras combatiendo en términos bastante parejos. Luego, sin previo aviso de las fuentes de inteligencia británicas, este sorprendente avión apareció en marzo de 1942. Un caza de ingeniería radial, superó y superó en picado al Spitfire. Ahora, por primera vez, los alemanes superaban en vuelo a nuestros pilotos. Instantáneamente Rolls y Supermarine tomaron represalias con el Spitfire IXa que igualó al 190, seguido en la primavera de 1942 con el IXa que igualó el 190, seguido a fines de 1942 con el IXb que lo superó en todos los aspectos. El Spitfire no fue desafiado durante el resto de la guerra, excepto en los últimos meses por el jet Messerschmitt 262 que llegó demasiado tarde para hacer una contribución significativa.

    (7) Joyce Storey, Guerra de Joyce (1992)

    Hubo un día en que dos aviones aparecieron detrás de una nube blanca y espumosa como una pluma. El sol brillaba en las puntas de las alas, haciendo que ambos aviones parecieran haber recibido un disparo de plata. Nos quedamos junto a las murallas del puerto con los ojos protegidos del sol para ver cómo se desarrollaba este drama sobre el agua: el atacante y el atacado. Mientras uno se alejaba como un rayo, virando hacia los lados para evitar la ráfaga de disparos en staccato que podían escuchar claramente los que estaban debajo en el suelo, el otro volvió a disparar hacia arriba. Hubo un momento en que ambos aviones taparon el sol de modo que parecían una sombra púrpura contra el cielo. En ese silencio momentáneo hubo una pequeña tos y un balbuceo como si el motor de ese avión estuviera emitiendo un grito de muerte medio estrangulado antes de estallar finalmente en llamas y comenzar su vertiginoso descenso en espiral hacia las frías aguas de abajo.

    Ser testigo de este trágico episodio me afectó profundamente. Observé a los transeúntes que comenzaban a dispersarse, algunos moviendo la cabeza con tristeza antes de seguir adelante para atender sus propios asuntos. De repente me sentí muy frío y vacío. Quería una respuesta a toda esta locura y agresión. Era muy consciente de estar embarazada y de crear vida, mientras los hombres la desperdiciaban.

    (8) Jonathan Hills era un niño que vivía en Forest Row, Sussex en 1940.

    El 15. de Septiembre de 1940 fue Domingo. Debido al ruido de la batalla en lo alto, las actividades normales de la Escuela Dominical eran imposibles de que todos salieran en lugar de asustarse, y al no haber un refugio antiaéreo, pensé que era más seguro estar afuera que adentro. De modo que todos nos tumbamos en la hierba del cementerio y tuvimos una vista emocionante de los giros y vueltas de esos hombres maravillosos en sus máquinas voladoras en combate singular por encima de nosotros.

    (9) Declaración emitida por el Ministerio del Aire (15 de septiembre de 1940)

    6.30 a.m. Esta mañana, un gran número de aviones enemigos cruzaron la costa cerca de Dover en dos oleadas. Fueron recibidos de inmediato por fuertes formaciones de nuestros combatientes y se produjo una batalla aérea. En el transcurso de esto dos pequeñas formaciones enemigas lograron penetrar en el área de Londres. Se lanzaron bombas y entre ellas objetivos enemigos, el Palacio de Buckingham fue nuevamente alcanzado. Los apartamentos privados de la Reina resultaron dañados por una bomba que no explotó. En otras partes de la zona de Londres, las casas fueron alcanzadas, se produjeron algunos incendios y se produjeron daños en las tuberías de gas y agua. De los informes preliminares se desprende que el número de bajas fue pequeño, al menos cincuenta aviones enemigos fueron derribados en esta incursión. Hasta las 8 p.m. se sabe que hoy se han derribado 165 aviones enemigos. Treinta de nuestros cazas se han perdido, pero se sabe que diez de los pilotos están a salvo. Además de los 165 aviones alemanes derribados por nuestros cazas, cuatro más fueron derribados por fuego antiaéreo, haciendo un total de 169.

    (10) Richard Hillary fue salvado por el bote salvavidas Margate cuando fue derribado el 3 de septiembre de 1940. Fue llevado inmediatamente a la Unidad Victoria Burns de la Reina en East Grinstead.

    Poco a poco me di cuenta de lo que había sucedido. Me habían lavado la cara y las manos y luego me habían rociado con ácido tánico. Mis brazos estaban apoyados frente a mí, los dedos extendidos como garras de bruja y mi cuerpo colgaba suelto de correas justo fuera de la cama. Poco después de mi llegada a East Grinstead, el cirujano plástico de la Fuerza Aérea, A.H. McIndoe, vino a verme. De estatura media, era de complexión gruesa y la línea de su mandíbula era cuadrada. Detrás de sus anteojos con montura de cuerno, un par de ojos cansados ​​y amistosos me miraron especulativos. -Bueno -dijo-, ciertamente hiciste un buen trabajo, ¿no? Dijo que me quitara los vendajes de las manos y noté sus dedos: desafilados, cautivos, incisivos. A estas alturas, todo el tánico se había eliminado de mi cara y mis manos. Tomó un bisturí y golpeó ligeramente algo blanco que se veía a través del nudillo rojo granulado de mi dedo índice derecho. Me temo que cuatro párpados nuevos, pero todavía no estás preparado para ellos. Primero quiero que toda esta piel se ablande mucho ''. Cuando me quitaron los vendajes, me veía exactamente como un orangután. McIndoe había colocado dos salientes semicirculares de piel debajo de mis ojos para permitir la contracción de los nuevos párpados. Lo que no se absorbió fue que me cortarían cuando entrara para mi próxima operación, un nuevo labio superior.

    (11) Geoffrey Page fue enviado a la Unidad Victoria Burns de la Reina en East Grinstead cuando fue derribado el 30 de septiembre de 1940.

    Una de las chicas más bonitas que había visto en mi vida entró en la habitación para ayudarme con los vendajes. No pudo ocultar la expresión de horror y aversión que registró en su hermoso rostro al ver mi carne quemada. Siguiendo su mirada hipnotizada, miré mis brazos con los ojos llorosos. Desde los codos hasta las muñecas, los antebrazos desnudos eran una masa hirviente de forúnculos llenos de pus como resultado de la condición alterada de la sangre. Desde las articulaciones de las muñecas hasta las puntas de los dedos, eran más negras que las manos de cualquier negro. Richard Hillary se detuvo al pie de la cama y se quedó mirándome en silencio. Fue una de las apariciones más extrañas que jamás había visto. La alta figura estaba vestida con una bata larga y holgada que llegaba hasta el suelo. La cabeza fue echada hacia atrás de modo que el dueño parecía estar mirando a lo largo de la línea de su nariz. Donde normalmente estarían dos ojos, había dos grandes círculos rojos sangrientos de piel en carne viva. Las rendijas horizontales en cada uno mostraban que detrás todavía estaban los ojos. Un par de manos envueltas en grandes fundas de pelusa yacían dobladas sobre su pecho. El humo del cigarrillo se elevaba en espiral desde la boquilla larga apretada entre los dientes del ghoul. Había una voz detrás de la máscara. Tenía un tono condescendiente. "Maldito tonto debería haber usado guantes." Las manos de Hillary estaban igualmente gravemente quemadas y por la misma razón: sin guantes.

    (12) Johnnie Johnson, Líder de ala (1956)

    Es fascinante observar las reacciones de los distintos pilotos. Se dividen en dos amplias categorías: los que van a disparar y los que, secreta y desesperadamente, saben que les dispararán, los cazadores y los perseguidos. La mayoría de los pilotos, una vez que han visto su nombre en el tablero, caminan hacia sus Spitfires para una revisión previa al vuelo y para una palabra o dos con sus tripulaciones de tierra. Atan sus mae-wests, revisan sus mapas, estudian el pronóstico del tiempo y tienen una charla de última hora con sus líderes o compañeros. Estos son los cazadores.

    Los perseguidos, esa minúscula minoría (aunque cada escuadrón generalmente poseía al menos uno), recurrió a sus kits de escape y se aseguró de que llevaran la túnica con los mapas de seda cosidos en un escondite secreto que tenían al menos uno. paquete de francos franceses cubierto con hule, y dos si era posible que tuvieran una brújula y un revólver y, a veces, ropa hecha especialmente para ayudarles en sus actividades una vez que fueran derribados. Cuando pasaron por estos agonizantes preparativos, me recordaron a las ancianas compatriotas que revisaban meticulosamente sus listas de compras antes de tomar el autobús hacia la ciudad comercial.

    (13) E. B. Haslam, Revista de estudios estratégicos (Junio ​​de 1981)

    Se estimó en el verano de la batalla que todo piloto que se mantuviera en acción durante más de seis meses sería derribado porque estaba exhausto o rancio, o incluso porque había perdido las ganas de luchar. En términos de horas de vuelo, la esperanza de vida del piloto de combate podría medirse en ochenta y siete.

    (14) El as de vuelo alemán Adolf Galland, escribió sobre la Batalla de Gran Bretaña en su libro El primero y el último (1970)

    El coloso de la Segunda Guerra Mundial parecía ser como una pirámide al revés, y por el momento todo el peso de la guerra descansaba sobre los pocos cientos de pilotos de combate alemanes en la costa del Canal de la Mancha.

    (15) Basil Embry, un comandante de sector en Flight Command, escribió sobre la Batalla de Gran Bretaña en su autobiografía, Misión completada (1956).

    La defensa aérea activa de día o de noche es una cuestión de identificar al enemigo, rastrear su trayectoria de vuelo y luego interceptarlo y destruirlo. Al comienzo de la Batalla de Inglaterra, pudimos identificar y rastrear al enemigo por radar hasta la costa, pero una vez que la cruzó, tuvimos que depender completamente de los informes de observación visual del Royal Observer Corps. En condiciones de día despejado, los informes de seguimiento eran precisos, pero de noche y con mal tiempo durante el día, cuando las nubes oscurecían la observación visual, el seguimiento y la determinación de la altura eran inexactos y la interceptación en tales condiciones era cuestión de suerte. Las armas y los reflectores dependían de localizadores de sonido para indicar la altura y la posición del enemigo. Con aviones de vuelo lento a altitud media, esto funcionó razonablemente bien, pero el avión de mayor rendimiento de 1939-40 significaba que había poca o ninguna posibilidad de enfrentamiento exitoso con armas a alturas de 20,000 pies o más.

    (16) El general Werner Kreipe, miembro de la Luftwaffe, escribió sobre la Batalla de Gran Bretaña en Decisiones fatales (1956)

    Aunque las batallas aéreas sobre Inglaterra fueron quizás un triunfo de la habilidad y la valentía en lo que respecta a las tripulaciones aéreas alemanas, desde el punto de vista estratégico fue un fracaso y contribuyó a nuestra derrota final. La decisión de combatirlo marca un punto de inflexión en la historia de la Segunda Guerra Mundial. La Fuerza Aérea Alemana se desangró casi hasta la muerte y sufrió pérdidas que nunca más pudieron repararse durante el transcurso de la guerra.

    (17) George Orwell, emisión de radio de la BBC (19 de septiembre de 1942)

    Hace cuatro días, el 15 de septiembre, se celebró en todo este país y en el mundo como el segundo aniversario de la Batalla de Gran Bretaña. Entre agosto y octubre de 1940, después de la caída de Francia, los alemanes hicieron un esfuerzo total para conquistar Gran Bretaña por aire y se jactaron en voz alta de que podrían hacerlo en unas pocas semanas. Comenzaron en agosto y septiembre con incursiones diurnas destinadas a destruir la Royal Air Force, y cuando esto evidentemente fracasó, cambiaron a incursiones nocturnas dirigidas principalmente a las áreas de la clase trabajadora en el East End de Londres, con el objetivo de aterrorizar a la población civil. población. Sin embargo, toda la maniobra fue un fracaso y en unos dos meses de guerra aérea los alemanes perdieron entre dos y tres mil aviones, con algunos miles de aviadores insustituibles.

    El 15 de septiembre se celebra como el aniversario porque ese día la Royal Air Force derribó nada menos que 185 aviones alemanes, y fue en esa fecha cuando se hizo evidente el fracaso de los alemanes en abrumar las defensas británicas con bombardeos diurnos. Ahora que podemos mirar hacia atrás y ver los eventos en una mejor perspectiva, se está volviendo claro que la Batalla de Gran Bretaña tiene una importancia similar a la de Trafalgar, Salamina, la derrota de la Armada Española y otras batallas del pasado en las que las fuerzas invasoras de un aparentemente monarca o dictador invencible han sido rechazados y han marcado un punto de inflexión en la historia.

    (18) Edward Heath, El curso de mi vida (1988)

    Cuando comenzó la Batalla de Gran Bretaña a mediados de agosto de 1940, estábamos en primera línea. Vimos día tras día cómo los aviones luchaban por encima de nuestras cabezas. Como muchos de ellos se estrellaron, salimos a buscarlos y a brindar toda la ayuda que pudiéramos a los sobrevivientes, ya fueran británicos o alemanes. Por la noche, las baterías de los reflectores estacionados junto al campamento operaban en la oscuridad, y a menudo nos llamaban nuevamente con el mismo propósito. Con demasiada frecuencia, era poco lo que se podía hacer.

    (19) Clive Ponting, 1940: mito y realidad (1990)

    El 31 de agosto, Goering celebró una conferencia con sus diputados de la Luftwaffe. Sabían que aún no habían establecido la supremacía aérea, pero la inteligencia defectuosa sugería que la RAF se estaba quedando sin aviones. Los alemanes creían que Fighter Command tenía solo 420 aviones restantes (la cifra real era de unos 750) y que las reservas se habían reducido a 100 aviones (de hecho, eran el doble de la estimación alemana). Goering decidió trasladar los ataques de las bases de la RAF a la propia Londres. (Hitler había dado permiso para que los muelles fueran atacados después de que los británicos bombardearan Berlín.) Goering creía confiadamente que este cambio de táctica obligaría a la RAF a comprometer los restos de su fuerza en una última batalla para defender la capital. De hecho, los alemanes cometieron un error fundamental de cálculo y se estaban comprometiendo con la más peligrosa de todas las operaciones posibles, bombardeos masivos a la luz del día, contra una defensa aún intacta y bien organizada.

    La Luftwaffe comenzó a implementar las nuevas tácticas el 7 de septiembre, cuando lanzaron una incursión masiva en los muelles de Londres que marcó el inicio de la tercera fase de la campaña. La RAF calculó mal la situación y pensó que el ataque todavía estaba dirigido a las bases de la RAF. En la confusión, los cazas no atacaron a los bombarderos hasta que regresaban de Londres después de infligir daños importantes. Los alemanes perdieron solo un poco más de aviones que los británicos y cuando se repitió la incursión el 11 de septiembre sufrieron menos pérdidas que la RAF. Superficialmente, el cambio de táctica alemán parecía estar funcionando, pero durante esta fase las bases de la RAF pudieron recuperarse de los daños anteriores y permanecer operativas en el área vital del sureste de Inglaterra. Fue en este punto que Hitler tuvo que tomar la decisión crucial sobre si debía llevarse a cabo una invasión.

    La falta de entusiasmo de Hitler por cualquier invasión que equivaliera a más que una simple ocupación de una Gran Bretaña ya derrotada no había cambiado a principios de septiembre. Durante el mes anterior se había contentado con esperar y ver si la Luftwaffe podía derrotar a la RAF, y no había hecho ningún esfuerzo por dirigir las operaciones de la forma en que lo había hecho durante el ataque a Francia. Dejó bastante claro que no estaba personalmente involucrado en lo que consideraba una empresa muy dudosa. Mientras tanto, las destartaladas fuerzas de invasión se estaban reuniendo lentamente en los puertos del Canal, donde fueron atacados por el Comando de Bombarderos de la RAF, pero los preparativos estaban lejos de ser completos. El ejército alemán había decidido que la última fecha posible para una invasión, teniendo en cuenta el clima y las mareas, era el 27 de septiembre. Necesitaban una advertencia de diez días para lanzar el ataque, por lo que se requería una decisión final antes del 17 de septiembre. El 13 de septiembre, Hitler todavía tenía la esperanza de que no se necesitaría una invasión y de que la Luftwaffe podría obligar a Gran Bretaña a hacer la paz, aunque aún no estaba claro cómo. El 14 de septiembre pospuso la decisión final sobre una invasión durante tres días, hasta el último momento posible. Al día siguiente, la Luftwaffe lanzó su más grande, y lo que esperaba sería su ataque decisivo contra Londres. Solo demostró que el bombardeo diurno era demasiado difícil, incluso con cobertura de caza, contra una defensa competente. Oleadas de bombarderos, fuertemente escoltados por cazas, se lanzaron por la mañana y por la tarde contra Londres. Los alemanes cometieron el error de no realizar incursiones de distracción, por lo que la RAF pudo concentrar todos sus recursos (veintitrés escuadrones por la mañana y treinta por la tarde) contra el ataque. El resultado fue una gran derrota para la Luftwaffe, que perdió unos sesenta aviones frente a los veintiséis de la RAF.

    El 17 de septiembre, con una decisión final sobre la invasión requerida ese día, Hitler celebró una reunión con sus planificadores militares. Los acontecimientos del 15 de septiembre demostraron con demasiada claridad que la RAF seguía siendo una fuerza potente, y Hitler, al decidir que su propio escepticismo sobre la invasión estaba bien justificado, pospuso el plan indefinidamente.Ahora era libre de centrar su atención en su objetivo final: la destrucción de la Unión Soviética. Tres días después de la reunión se ordenó la dispersión de la navegación, pero se mantuvo una actividad inconexa en un intento de confundir a los británicos (sin éxito). La Luftwaffe mantuvo sus ataques, pero aparte de algunas incursiones aisladas en fábricas de aviones, se concentró cada vez más en incursiones nocturnas en ciudades, especialmente Londres. A fines de septiembre, el gobierno británico sabía que una invasión era solo una posibilidad remota, que las incursiones diurnas no habían derrotado a la RAF y que ahora probablemente podría esperar un largo invierno de continuos bombardeos nocturnos. Gran Bretaña había sobrevivido.

    Tanto en ese momento como desde entonces, la supervivencia de Gran Bretaña se ha atribuido únicamente a los esfuerzos de 'The Few': los pilotos de Fighter Command. No cabe duda de que su habilidad y coraje, mantenidos durante un largo período de intenso combate, fue esencial para asegurar la derrota de la Luftwaffe. Pero los alemanes también tenían pilotos altamente capacitados y dedicados, y las batallas modernas se deciden por algo más que el heroísmo individual. Después de Dunkerque y la derrota de Francia, Gran Bretaña no solo tuvo que sobrevivir, sino también crear un mito que sostendría a la nación durante el largo y difícil período después de que se hubiera evitado la derrota inmediata. El proceso de creación de mitos estuvo fuertemente en funcionamiento en el verano de 1940. El éxito británico fue muy exagerado en ese momento y muchas de las estadísticas engañosas publicadas en 1940 se han convertido desde entonces en hechos aceptados. Por ejemplo, el 15 de septiembre, la fecha que todavía se celebra como el día de la Batalla de Gran Bretaña, los británicos afirmaron que 185 aviones alemanes habían sido destruidos. La verdadera cifra era sesenta. Durante la fase crucial, del 16 de agosto al 6 de septiembre, el pueblo británico recibió una imagen de progreso injustificadamente optimista. Las cifras emitidas por la BBC arrojaron pérdidas británicas como 292 aviones en comparación con una cifra real de 343, una subestimación del quince por ciento. Más importante aún, las pérdidas alemanas para este período se reportaron como un sesenta y dos por ciento más altas que la cifra real (855 en lugar de 527). La realidad del combate también fue muy diferente del conmovedor cuadro pintado en ese momento y posteriormente. Solo la mitad de los Spitfire y Hurricanes se apresuraron a interceptar los ataques que alguna vez enfrentaron a los bombarderos y cazas alemanes, y solo al quince por ciento de los pilotos se les atribuyó el derribo de algún avión de la Luftwaffe. Las cuotas reales eran extremadamente raras: solo diecisiete pilotos de la RAF representaban más de diez aviones cada uno. El escuadrón más exitoso (No. 303) no fue británico, sino tripulado por pilotos polacos, y los dos pilotos individuales más exitosos fueron un checo y un polaco.

    Las verdaderas razones de la supervivencia británica en el verano de 1940 están más arraigadas que el coraje de los pilotos individuales, por importante que fuera. El factor más significativo fue la geografía. El ejército alemán podía dominar el continente, pero carecía de la capacidad para lanzar una invasión. Tal operación era muy arriesgada y requería una planificación meticulosa, como demostraron los aliados antes del desembarco de Normandía en 1944. Hitler tenía razón al ser extremadamente cauteloso al lanzar un ataque a través del Canal sin que los británicos estuvieran a punto de la derrota. La armada alemana era demasiado pequeña para controlar el mar en el área y, por lo tanto, todo giraba en torno a si la Luftwaffe podía derrotar a la RAF y establecer la supremacía aérea local. Si lo hubieran hecho, podría haber sido factible una invasión. La Royal Navy habría encontrado muy difícil operar en el Canal de la Mancha bajo el ataque aéreo alemán y si el ejército alemán hubiera aterrizado, entonces el ejército británico mal equipado probablemente era demasiado débil para hacer más que retrasar su avance. Como dijeron los jefes de estado mayor al gabinete de guerra en mayo: "Si el enemigo logra establecer una fuerza, con sus vehículos, firmemente en tierra, el ejército en el Reino Unido, que está muy escaso de equipo, no tiene el poder ofensivo para impulsar "Resistir el ataque de la Luftwaffe contra la RAF fue, por lo tanto, la clave para sobrevivir. La RAF estuvo peligrosamente cerca de perder la Batalla de Gran Bretaña debido a su obstinada adhesión a la tradición y a los procedimientos estrictos, incluso en un momento de suprema emergencia nacional. Con un sistema más flexible, "The Few" podría haber sido más numeroso. La victoria en el aire se logró a través de dos factores que al final dieron a Gran Bretaña una ventaja vital. El primero fue la capacidad de Gran Bretaña para producir más aviones que Alemania. Aquí fueron evidentes las ventajas de los métodos poco ortodoxos e improvisados ​​en respuesta a una crisis nacional. El segundo tenía sus raíces en los fallos alemanes: aunque era superior en número, la Luftwaffe estaba desesperadamente mal equipada para la tarea de derrotar a la RAF sobre Gran Bretaña, y esta debilidad se vio agravada por la dirección errática de la campaña, mientras que, afortunadamente para Gran Bretaña, la anterior a la guerra los responsables de la formulación de políticas habían tomado las decisiones correctas.

    La caída de Francia, seguida de la amenaza de invasión, la Batalla de Gran Bretaña y el Blitz en las ciudades británicas en el otoño y el invierno de 1940, llevaron por primera vez a la guerra a afectar directamente a la población civil. ¿Cuánto alteró la guerra la naturaleza de la sociedad británica anterior a la guerra y qué tan bien resistió la población civil estas nuevas tensiones? Igual de importante, ¿cómo veía el gobierno la tarea de controlar el país?


    Contenido

    Después de las operaciones militares conjuntas durante la Operación Tormenta del Desierto en 1991, Qatar y los Estados Unidos concluyeron un Acuerdo de Cooperación de Defensa que se ha ampliado posteriormente. En 1996, Qatar construyó la base aérea de Al Udeid a un costo de más de mil millones de dólares. Estados Unidos utilizó por primera vez la entonces base secreta a fines de septiembre de 2001, cuando la Fuerza Aérea necesitaba colocar aviones en posición para sus operaciones en Afganistán. Estados Unidos tiene casi 40.000 militares en el Medio Oriente. La Quinta Flota de Estados Unidos está en Bahrein y tiene 28.000 militares en Kuwait, Bahrein y Qatar. Los reinos, incluido Qatar, cubren el 60 por ciento de los costos, alrededor de $ 650 millones. [7]

    El reconocimiento oficial de la base se produjo en marzo de 2002, cuando el vicepresidente Dick Cheney se detuvo allí durante un viaje a la región con un grupo de reporteros. En abril de 2003, poco después del inicio de la invasión de Irak liderada por Estados Unidos, el Centro de Operaciones Aéreas de Combate de Estados Unidos para el Medio Oriente se trasladó de la Base Aérea Prince Sultan en Arabia Saudita a lo que entonces era una sede de respaldo construida un año antes en Qatar que fue visto como un lugar más agradable para basar las tropas estadounidenses. [8]

    Al Udeid y otras instalaciones en Qatar sirven como centros de logística, comando y base para el área de operaciones del Comando Central de EE. UU. (CENTCOM) y supervisa las operaciones aéreas de EE. UU. En países, incluidos Irak, Afganistán y Siria. [9]

    Historia de la Royal Air Force Editar

    Entre 2005 y 2009, la base aérea fue utilizada por la Royal Air Force británica con aviones de transporte y de reacción rápida para apoyar la Operación Telic (Guerra de Irak) y la Operación Herrick (Guerra en Afganistán).

    Estos incluyeron de 6 a 8 aviones Tornado GR4 extraídos de diferentes partes de la Royal Air Force, así como varios Vickers VC10 del Escuadrón No. 101 de la RAF. Los Tornados británicos estaban equipados con una variedad de tiendas, que incluían el Vicon Recce Pod, el LITENING, las bombas HE de 1000 lb, las bombas guiadas por láser Paveway II y Paveway III, y el RAPTOR Recce Pod. Fueron elegidos por su moneda y estado de modificación actualizado. [10]

    Los aviones de la RAF estaban acompañados por casi 400 personas, de las cuales aproximadamente 130 eran ingenieros de aeronaves, mientras que las 270 restantes estaban activas en funciones de gestión de operaciones y apoyo. El personal del escuadrón estaba en una rotación de dos meses en RAF Al Udeid con el resto de la fuerza en una rotación de cuatro meses. El personal de apoyo estaba en distintas rotaciones, pero no tan a menudo como el personal del escuadrón. La RAF operaba desde lo que se conocía como los edificios "Southern QRA". Las aeronaves se alojaron en refugios de lona para protegerlas y al personal que trabajaba en ellas del calor del sol. La RAF Al Udeid se utilizó como un puesto de escala para el personal en ruta a Irak (en particular, Basora) con personal que se trasladaba desde aviones de pasajeros, como Tristar y VC10 operados por la RAF, al transporte táctico Lockheed C-130 Hercules. El tránsito de Hércules estuvo en la región de dos horas y principalmente en condiciones tácticas de apagón.

    Operaciones de la Real Fuerza Aérea Australiana Editar

    Como parte de la contribución de Australia a las fuerzas de la coalición en la invasión de Irak en 2003, catorce cazas F / A-18 Hornet del Escuadrón No. 75 de la RAAF tenían su base en Al Udeid, junto con dos aviones de patrulla marítima P-3 Orion y tres C-130. Avión de transporte militar Hércules. Durante las primeras fases de la guerra, los Hornets volaron misiones largas escoltando y protegiendo aviones de alerta temprana AWACS de la coalición y aviones cisterna utilizados para reabastecimiento de combustible aire-aire. Más tarde, cuando se redujo la amenaza a los aviones, los Hornets cambiaron a los roles de ataque terrestre y apoyo de combate y se utilizaron para atacar a las fuerzas terrestres iraquíes con bombas guiadas por láser. Los Orion volaron misiones de larga duración sobre los barcos de rastreo del Golfo Pérsico, frenando el contrabando y protegiéndose contra la amenaza que representan los barcos suicidas. El Hércules desplegado envió suministros y equipos a Irak, y luego envió parte de la primera ayuda humanitaria a Bagdad. Los catorce Hornets de la Real Fuerza Aérea Australiana volaron más de 670 salidas durante la guerra, incluidas 350 salidas de combate sobre Irak.

    Tras la retirada formal de las fuerzas de Australia de Irak y Afganistán en 2008, el puente aéreo para las operaciones en el Medio Oriente se trasladó a la Base Aérea de Al Minhad en los Emiratos Árabes Unidos.


    ¿Por qué estaban los aliados en Dunkerque?

    La Segunda Guerra Mundial había comenzado en Europa occidental el 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invadió Polonia. En Bélgica y Francia hubo un largo invierno de espera mientras las fuerzas alemanas y aliadas, incluida la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), se enfrentaron entre sí a lo largo de las defensas fronterizas.

    Luego, el 10 de mayo de 1940, dos ejércitos alemanes se trasladaron hacia el este. Uno más pequeño atravesó Holanda y Bélgica hacia el norte de Francia, atrayendo a las principales fuerzas aliadas hacia el norte para enfrentarse a él. La otra fuerza alemana principal avanzó a través de Luxemburgo, rompió las líneas francesas en Sedan y atravesó el norte de Francia hasta la costa. Moviéndose rápidamente con columnas blindadas, estos ejércitos atraparon a los Aliados en un bolsillo cada vez menor.

    Los alemanes tomaron Boulogne el 25 de mayo y Calais al día siguiente, dejando Dunkerque como el único puerto viable del que podían escapar las BEF, parte del ejército francés y los restos del ejército belga.


    Clave del Mapa de Escape de la Seda de la RAF, Hoja D - Historia

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Comentarios:

  1. Micah

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  2. Mezirisar

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